Xilitol: ¿es saludable o seguro?

Utilizo xilitol en mi sencilla pasta de dientes blanqueadora y, con mucho, la pregunta más frecuente en los comentarios de esa publicación es sobre la seguridad del uso de xilitol. Aunque no es absolutamente seguro (e incluso puede ser mortal) para los perros, existe alguna evidencia de que tiene beneficios en humanos, especialmente para uso oral.


¿Qué es el xilitol?

El xilitol es un polialcohol o alcohol de azúcar que se encuentra en muchas frutas y verduras y se extrae del maíz o la madera de abedul para hacer un edulcorante que tiene un sabor similar al azúcar pero con aproximadamente un 40% menos de calorías. Aunque el xilitol se extrae de fuentes naturales, pasa por un proceso llamado hidrogenación de azúcar para convertirse en un polvo blanco estable para uso alimentario y dental.

Aunque técnicamente se considera un carbohidrato de baja digestibilidad, no afecta los niveles de azúcar en sangre como lo hace el azúcar (y esta es una de las razones por las que es tan peligroso para los perros). Puede tener un efecto laxante en humanos (más sobre eso a continuación) pero generalmente se considera seguro para uso humano, aunque es un FODMAP y puede ser problemático para algunas personas.


Se usa ampliamente en goma de mascar, productos para la salud bucal y como sustituto del azúcar para personas con diabetes o problemas relacionados con el azúcar en la sangre. El xilitol incluso se recomienda en la comunidad de salud natural y se encuentra en muchas recetas y dietas contra la cándida.

Pero, ¿el xilitol es realmente saludable o seguro?

¿Xilitol como edulcorante?

El xilitol es un edulcorante algo controvertido, pero a menudo se promociona como seguro para el consumo humano como una alternativa más saludable al azúcar.

Ciertamente, no creo que esté diciendo mucho que algo sea una alternativa más saludable al azúcar, especialmente con todos los problemas que el azúcar puede causar, y solo porque algo se considere seguro para el consumo, no significa necesariamente que sea saludable.




Me preocupa la forma en que se procesa el xilitol y su uso a largo plazo por varias razones. La mayoría de las veces se procesa a partir de maíz y, a menudo, se modifica genéticamente.

Además, dado que x no se metaboliza ni se descompone en el estómago como otros edulcorantes, llega a partes de los intestinos a las que no llegaría el azúcar regular. Dado que tiene la capacidad de matar muchas cepas de bacterias, incluido el estreptococo mutans, que es una de las razones por las que es beneficioso para la salud dental, también puede afectar negativamente a las bacterias intestinales.

A largo plazo, esto puede significar que el xilitol podría ser beneficioso para ayudar con el crecimiento excesivo de bacterias en el sistema digestivo e incluso con cosas como biopelículas, pero también puede significar que puede afectar negativamente a las bacterias intestinales beneficiosas. Al menos, esto merece precaución e investigación adicional. Al mismo tiempo, muchas fuentes respetadas adoptan un enfoque optimista del potencial del xilitol.

La opinión de Chris Kresser sobre ellos:


En su mayor parte, los alcoholes de azúcar no causan cambios apreciables en la glucosa en sangre o la insulina en humanos, y no se ha encontrado que el sorbitol y el xilitol aumenten la glucosa en sangre después del consumo. (5) En ratas diabéticas, 5 semanas de suplementación con xilitol (como 10% de su agua potable) redujeron el peso corporal, la glucosa en sangre y los lípidos séricos, y aumentaron la tolerancia a la glucosa en comparación con los controles. (6) Otros dos estudios en ratas también encontraron que las ratas suplementadas con xilitol ganaron menos peso y masa grasa en comparación con las ratas de control, y tenían una mejor tolerancia a la glucosa. (7, 8)

Curiosamente, aunque la investigación aún está surgiendo, existe alguna evidencia de que los alcoholes de azúcar como el xilitol pueden actuar como prebióticos y alimentar las bacterias intestinales (fuente), lo que podría tener consecuencias tanto positivas como negativas para diferentes personas. Dado que son FODMAP, algunas personas experimentarán problemas digestivos por el consumo de alcohol azucarado.

El xilitol tiene algunos posibles beneficios inesperados:

  • Puede tener el potencial de aumentar la síntesis de colágeno y mejorar la fuerza y ​​suavidad de la piel cuando se consume internamente e incluso para ayudar a mejorar la densidad ósea con un uso prolongado.
  • Los estudios encontraron que la goma de mascar con xilitol ayudó a reducir las infecciones de oído en el 30-40% de los niños que lucharon con infecciones recurrentes porque ayudó a eliminar las bacterias en la boca que pueden contribuir a la infección de oído.

También puede causar heces blandas, diarrea e hinchazón, y muchas fuentes recomiendan trabajar lentamente al consumir alcoholes de azúcar.


¿Xilitol para la salud dental?

En mi opinión, los beneficios dentales del xilitol son los más estudiados y los más convincentes, sobre todo:

Se ha demostrado que el uso habitual de alimentos que contienen xilitol y adyuvantes de higiene bucal reduce el crecimiento de la placa dental, interfiere con el crecimiento de bacterias asociadas a la caries, disminuye la incidencia de caries dental y se asocia con la remineralización de las lesiones de caries. . (fuente)

y

Al proporcionar combustible para las bacterias formadoras de ácido en la boca, el consumo de azúcar establece una condición ácida ideal que promueve la caries y la desmineralización de los dientes. El xilitol, por el contrario, no es fermentable y no alimenta las bacterias orales formadoras de ácido. El uso regular de xilitol causa bacterias formadoras de caries, sobre todoStreptococcus mutans (S. mutans), morir de hambre y morir tanto como73%,Disminuir el nivel de subproductos ácidos que se forman cuando las bacterias fermentan los azúcares.24El xilitol también aumenta el flujo salival, lo que ayuda a amortiguar estos ácidos.25Se crea un ambiente más alcalino, lo que conduce a menos caries y placa, y mejora la remineralización de los dientes. Las caries no tratadas, especialmente las pequeñas manchas de descomposición, pueden endurecerse y volverse menos sensibles por la exposición al xilitol.26

Mi dentista sugiere masticar chicle con xilitol para ayudar a evitar las caries, pero como no me gusta masticar chicle por varias otras razones (explico en esta publicación), me gusta usarlo en pasta de dientes.

Importante: el xilitol y los perros

Aunque se considera seguro para los humanos, es extremadamente tóxico para los perros y otras mascotas:

Tanto en humanos como en perros, el nivel de azúcar en sangre está controlado por la liberación de insulina del páncreas. El xilitol no estimula la liberación de insulina del páncreas en humanos. Sin embargo, cuando especies que no son primates (por ejemplo, un perro) comen algo que contiene xilitol, se absorbe rápidamente en el torrente sanguíneo, lo que resulta en una potente liberación de insulina del páncreas. Esta rápida liberación de insulina da como resultado una rápida y profunda disminución del nivel de azúcar en sangre (hipoglucemia), un efecto que ocurre dentro de los 10 a 60 minutos después de ingerir el xilitol. Si no se trata, esta hipoglucemia puede poner en peligro la vida. (fuente)

Incluso una cantidad muy pequeña de xilitol puede ser mortal, especialmente para perros pequeños. De hecho, algunas marcas de chicle contienen suficiente xilitol que incluso una sola pieza podría ser letal para un perro.

Es comprensible que muchas personas se opongan incluso a tener xilitol en la casa con las mascotas y se debe tener precaución para mantener cualquier producto que contenga xilitol (goma de mascar, pasta de dientes, etc.) fuera del alcance de las mascotas.

Mi opinión sobre el xilitol

Con la investigación actual, solo consideraría usar un xilitol de madera de abedul en productos caseros para la salud bucal como:

  • Pasta de dientes remineralizante
  • Pasta de dientes blanqueadora simple

Hasta que surjan más investigaciones, no me siento cómodo usándolo como edulcorante en los alimentos, aunque muchas personas lo hacen.

Este artículo fue revisado médicamente por el Dr. Scott Soerries, MD, Médico de Familia y Director Médico de SteadyMD. Como siempre, este no es un consejo médico personal y le recomendamos que hable con su médico.

¿Cuál es tu opinión? ¿Usa xilitol? ¡Comparte a continuación!

Otras fuentes:
Bahador A, Lesan S, Kashi N.Efecto del xilitol sobre estreptococos orales cariogénicos y beneficiosos: un ensayo cruzado doble ciego aleatorizado. Irán J Microbiol. Junio ​​de 2012; 4 (2): 75-81.
VCA Animal Hospitals: Xylitol Safety in Dogs (Seguridad del xilitol en perros)
Hujoel PP, Makinen KK, Bennett CA, et al. El momento óptimo para iniciar la masticación habitual de chicle con xilitol para obtener una prevención de caries a largo plazo. J Dent Res. 1999; 78 (3): 797-803.
Milgrom P, Ly KA, Roberts MC, et al. Respuesta a la dosis de estreptococos mutantes al chicle de xilitol. J Dent Res. Febrero de 2006; 85 (2): 177-81.
Mattila PT, Svanberg MJ, Pokka P y col. El xilitol dietético protege contra el debilitamiento de las propiedades biomecánicas óseas en ratas ovariectomizadas. J Nutr. Octubre de 1998; 128 (10): 1811-4.
Mattila PT, Svanberg MJ, Knuuttila ML. Aumento del volumen óseo y del contenido mineral óseo en ratas envejecidas alimentadas con xilitol. Gerontología. Noviembre-diciembre de 2001; 47 (6): 300-5.
Uhari M, Kontiokari T, Niemela M. Un uso novedoso del azúcar xilitol en la prevención de la otitis media aguda. Pediatría. 1998; 102: 879–84.
Sato H, Ide Y, Nasu M, et al. Los efectos de la administración oral de xilitol sobre la densidad ósea en el fémur de rata. Odontología. Enero de 2011; 99 (1): 28-33.