¡Guau! El cercano TRAPPIST-1 tiene 7 planetas


En una conferencia de prensa en Washington D.C. hoy (22 de febrero de 2017), la NASA anunció que suTelescopio espacial Spitzerha observado el primer sistema conocido de siete planetas del tamaño de la Tierra alrededor de una sola estrella. Tres de estos planetas están firmemente ubicados en lo que se llama la zona habitable, el área alrededor de la estrella madre donde es más probable que un planeta rocoso tenga agua líquida, clave para la vida tal como la conocemos. El descubrimiento establece un nuevo récord para el mayor número de planetas conocidos en la zona habitable de una estrella. Después de todo, nuestro sistema solar tiene solo dos planetas en la zona habitable: la Tierra y Marte. Este sistema de exoplanetas, llamado TRAPPIST-1, tiene tres.

Debido a que están ubicados fuera de nuestro sistema solar, estos planetas se conocen científicamente comoexoplanetas.


Esta ilustración muestra la posible superficie de TRAPPIST-1f, uno de los planetas recién descubiertos en el sistema TRAPPIST-1. Los científicos que utilizan el telescopio espacial Spitzer y los telescopios terrestres han descubierto que hay siete planetas del tamaño de la Tierra en el sistema. Imagen víaNASA / JPL-Caltech

A solo unos 40 años luz (235 billones de millas) de la Tierra, en dirección a nuestra constelación de Acuario, TRAPPIST-1, clasificado como unenano ultra cool. Es tan frío que el agua líquida podría sobrevivir en planetas que orbitan muy cerca de él, más cerca de lo que es posible en planetas de nuestro sistema solar. Las siete órbitas planetarias de TRAPPIST-1 están más cerca de su estrella anfitriona que Mercurio de nuestro sol. Según una NASAdeclaración:

Los planetas también están muy cerca unos de otros. Si una persona estuviera parada en una de las superficies del planeta, podría mirar hacia arriba y posiblemente ver características geológicas o nubes de mundos vecinos, que a veces parecerían más grandes que la luna en el cielo de la Tierra.

Los investigadores dicen que los planetas también podrían estar unidos por mareas a la estrella TRAPPIST-1. Eso significa que el mismo lado del planeta siempre está mirando hacia la estrella, por lo tanto, cada lado está en día o noche perpetuos. Si eso es cierto, los planetas podrían tener patrones climáticos totalmente diferentes a los de la Tierra, como fuertes vientos que soplan del lado del día al lado de la noche y cambios extremos de temperatura.




La estrella TRAPPIST-1, una enana ultra fría, tiene siete planetas del tamaño de la Tierra orbitando alrededor. El concepto de este artista apareció en la portada de la revista Nature el 23 de febrero de 2017. Imagen víaNASA / JPL-Caltech

Según el estudio -publicadohoy en la revistaNaturaleza- Es probable que todos los planetas TRAPPIST-1 sean rocosos. Es de esperar que más observaciones revelen si alguno tiene agua líquida en su superficie. La masa del séptimo y más lejano exoplaneta aún no se ha estimado. Los científicos creen que podría ser un mundo helado, 'como una bola de nieve'.

Michael Gillon, autor principal del artículo e investigador principal de la encuesta de exoplanetas TRAPPIST en la Universidad de Lieja, Bélgica. Gillon dijo en undeclaración:

Las siete maravillas de TRAPPIST-1 son los primeros planetas del tamaño de la Tierra que se han encontrado orbitando este tipo de estrella. También es el mejor objetivo hasta ahora para estudiar las atmósferas de mundos potencialmente habitables del tamaño de la Tierra.


El concepto de este artista muestra cómo puede verse cada uno de los planetas TRAPPIST-1, según los datos disponibles sobre sus tamaños, masas y distancias orbitales. Imagen víaNASA / JPL-Caltech

Tras el descubrimiento de Spitzer, el telescopio espacial Hubble de la NASA ha iniciado la exploración de cuatro de los planetas, incluidos los tres dentro de la zona habitable.

Este panorama de 360 ​​grados muestra la superficie de un planeta recién detectado, TRAPPIST 1-d, parte de un sistema de siete planetas a unos 40 años luz de distancia. Explore la representación de este artista de un mundo alienígena moviendo la vista con su mouse o su dispositivo móvil.

Thomas Zurbuchen es administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington. Dijo en undeclaración:


Este descubrimiento podría ser una pieza importante en el rompecabezas de encontrar entornos habitables, lugares propicios para la vida. Responder a la pregunta 'estamos solos' es una de las principales prioridades científicas y encontrar tantos planetas como estos por primera vez en la zona habitable es un paso notable hacia ese objetivo.

Este póster imagina cómo sería un viaje a TRAPPIST-1e. Imagen víaNASA / JPL-Caltech

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En pocas palabras: el telescopio espacial Spitzer de la NASA ha observado 7 planetas del tamaño de la Tierra orbitando una pequeña estrella llamada TRAPPIST-1. Tres de ellos están firmemente en la zona habitable.

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