Wildfire amenaza un telescopio SETI en California

Un incendio forestal amenaza un telescopio SETI: un cielo nocturno oscuro, con un fuego ardiendo en la distancia.

Wildfire amenaza un telescopio SETI. Vista del Dixie Fire desde el Allen Telescope Array en Hat Creek, California. Imagen a través de Alex Pollak /Instituto SETI.


Wildfire amenaza un telescopio SETI

El Instituto SETIdijoa última hora del viernes (10 de septiembre de 2021) que el conjunto de telescopios Allen está siendo amenazado por la granDixie Fireen California. Este radiotelescopio es el primero en ser diseñado específicamente para la Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre (SETI). El viernes por la tarde, el incendio estaba aproximadamente a 19 kilómetros al sur de Array. Los científicos e ingenieros que normalmente se encuentran en el lugar han sido evacuados como medida de precaución en respuesta a una orden delCondado de ShastaOficina del alguacil.Inciweb dijoel sábado por la mañana (11 de septiembre) que este incendio estaba contenido en un 59%.

De acuerdo aInciWeb, el Dixie Fire ahora cubre poco menos de un millón de acres, o un área más grande que el estado de Rhode Island. Se ubica como el segundo incendio más grande en la historia de California, apenas por debajo del agosto del año pasado.Fuegos complejos.


El Instituto SETIdijo:

De acuerdo aAlex Pollak, Gerente de Operaciones de Ciencia e Ingeniería de Array, la lenta marcha del fuego hacia el norte ha provocado la necesidad de evacuación. Anticipándose a la posibilidad de que pudiera llegar a las antenas, el personal del observatorio se puso en contacto con el Departamento de Bomberos del Servicio Forestal de EE. UU. Para preparar el sitio contra posibles daños. Dos equipos del Servicio Forestal, alrededor de una docena de personas en total, retiraron la maleza cerca de las antenas. Se podaron los árboles de la zona de las ramas a menos de 10 pies [unos 2 metros] del suelo.

Esta no es la primera vez que el Allen Telescope Array se ve amenazado por un incendio. En el verano de 2014, el llamadoEiler cuatrollegó a la carretera estatal 89, aproximadamente a dos millas de las antenas. El Instituto SETI dijo:

El restaurante familiar Circle K, el único comedor público en Hat Creek, llegó a su fin en esa conflagración.




Dos antenas de radio tipo plato con la Vía Láctea al fondo.

El conjunto de telescopios Allen consta de 42 antenas que se utilizan en la búsqueda de inteligencia extraterrestre. Están ubicados en el Observatorio Hat Creek, situado en las Montañas Cascade, a unas 300 millas al norte de San Francisco. Imagen víaInstituto SETI.

Telescopios e incendios forestales

El Instituto SETI explicó:


Es un hecho lamentable que los entornos que son adecuados para los radiotelescopios, incluido el Allen Telescope Array, también suelen ser lugares donde los incendios forestales son comunes. Dado que las microondas, el tipo de señales de radio que busca el Array, no se ven obstaculizadas por la atmósfera de la Tierra, no hay razón para colocar tales instrumentos en las cimas de las montañas, como se hace con los telescopios ópticos.

Pero al igual que sus primos de espejo y lente, los radiotelescopios generalmente se encuentran en áreas rurales. Se supone que las señales buscadas por Allen Array son extremadamente débiles y la radio silenciosa es una necesidad. El Radio Observatorio de Hat Creek, donde se encuentra el Array, se estableció en 1959 y ahora está dirigido por el Instituto SETI. Se situó deliberadamente en una región de baja densidad de población. El paisaje circundante está formado por pastizales y bosques. La mayoría de los días hay más ganado cerca del sitio que personas.

Mapa y cuadro de diálogo que muestra la ubicación e información sobre Dixie Fire.

La ubicación del Dixie Fire está resaltada en amarillo en el mapa. Para ver este mapa de forma interactiva,ir a CalFire.

En pocas palabras: Wildfire está amenazando a Allen Telescope Array en California. Este telescopio fue construido específicamente para SETI (la búsqueda de inteligencia extraterrestre). Los científicos e ingenieros han sido evacuados del sitio. El incendio estaba a 19 kilómetros (12 millas) de distancia el viernes.


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