¿Quiénes murieron durante el huracán Sandy y por qué?

Esta casa fue destruida en Jersey Shore, Nueva Jersey. Crédito de la imagen: Shayna Marie Meyer


Los grandes avances en el modelado meteorológico son los que permiten a los meteorólogos publicar y emitir alertas y advertencias antes de una tormenta peligrosa. El brote de tornado mortal del 27 de abril de 2011, por ejemplo, fue un gran pronóstico que ofreció mucho tiempo de advertencia para el público sobre la enorme amenaza de tornados grandes y violentos. El huracán Sandy también fue un éxito de pronóstico del modelo del Centro Europeo de Pronósticos Meteorológicos a Mediano Plazo (ECMWF, por sus siglas en inglés), ya que mostró a Sandy entrando en el noreste de EE. UU. Siete a 10 días antes de la tormenta. En la comunidad de pronósticos meteorológicos, cuando tenemos mucho tiempo para emitir alertas y advertencias adecuadas, oramos y esperamos que la gente se tome la tormenta en serio y que la tasa de víctimas sea cero. Para el huracán Sandy, desafortunadamente, la tasa de víctimas no fue cero. El huracán Sandy mató a 106 personas solo en los Estados Unidos.The New York Times publicóuna representación informativa del número de muertos de Sandy el 17 de noviembre de 2012, que incluye información sobre cómo murió cada víctima. En esta publicación, agrupo la información del Times de manera diferente, para averiguar qué grupos de edad fueron los más afectados y analizar las causas del número de muertos. ¿Hay alguna forma en que pudiéramos haber evitado estas muertes? ¿Cómo podemos mejorar el sistema de vigilancia / alerta para evitar víctimas de tormentas importantes como Sandy? ¿Qué podemos hacer para evitar 106 muertes la próxima vez que una gran tormenta amenace el noreste de EE. UU. O en cualquier otro lugar?

Siga leyendo para conocer los hechos.


Daños en Union Beach en Nueva Jersey por Sandy. Crédito de la imagen: Devin Matthew Toperek

De las 106 muertes en los Estados Unidos, la mayoría de las muertes se produjeron por ahogamiento. De hecho, 49 muertes se debieron a ahogamientos en casas y automóviles. Después de ahogarse, 20 muertes se atribuyeron a la caída de árboles, que se produjo principalmente tierra adentro. Hubo informes de árboles que cayeron en casas, automóviles e incluso durante los esfuerzos de limpieza después de que Sandy se disipó. La tercera muerte más común de Sandy ocurrió cuando la mayoría de las personas mayores se cayeron desde lo alto de las escaleras debido a que no tenían electricidad y tenían muy poca luz para navegar en sus hogares. Sin luz, 12 personas sucumbieron a heridas por caídas desagradables. Nueve muertes ocurrieron debido a intoxicación por monóxido de carbono, después de que las personas dejaron sus generadores en el interior.

El ahogamiento fue la principal causa de muerte por el huracán Sandy.

Las 'otras' muertes que se incluyen en el gráfico anterior se debieron a electrocuciones, escombros chocando contra personas en los sótanos y automóviles, y otros que no recibieron asistencia médica lo suficientemente rápido como para evitar la pérdida de sangre u oxígeno.




Después de analizar las razones de las muertes causadas por el huracán Sandy, decidí crear cinco grupos de edad para ver cuál era el más afectado. Usé 18 años o menos, 18-24 años, 25-44 años, 45-64 años y 65 años o más. La mayoría de las muertes, 49, se asociaron con personas de 65 años o más. El segundo mayor número de muertes, 34 muertes, se produjo en el grupo de edad de 45 a 64 años. Hubo seis muertes en el grupo de edad de 25 a 44 años, cinco muertes en el grupo de edad de 18 años o menos, y nueve muertes en el grupo de edad de 18 a 24 años. En general, una gran mayoría de las muertes ocurrieron mayores de 50 años en el noreste de EE. UU.

Gráfico de barras que muestra las víctimas por grupos de edad. La gran mayoría de las muertes ocurrieron en personas de la tercera edad (49 muertes).

Nosotros, en el negocio del pronóstico del tiempo, caminamos por una línea muy fina cuando se trata de relojes y advertencias sobre eventos climáticos peligrosos. Si advertimos demasiado fuerte sobre tormentas que resultan no ser una amenaza real, la gente deja de escuchar. Pero si no advertimos lo suficientemente fuerte sobre una tormenta verdaderamente peligrosa, las personas pueden resultar heridas o incluso morir. Personalmente, sentí que algunos miembros del público a lo largo de las costas de Nueva Jersey y Nueva York subestimaron la seriedad de Sandy. Esta mentalidad es peligrosa y probablemente causó algunas muertes. ¿Podrían haber sido más efectivos los avisos y advertencias para Sandy? Las oficinas locales del Servicio Meteorológico Nacional emitieron varias alertas y advertencias, como 'advertencias de fuertes vientos' y 'advertencias de inundación' para áreas específicas. Después de que Sandy se disipó, la 'Evaluación del Servicio' del Servicio Meteorológico Nacional debería haberse reunido para crear una descripción general de las fortalezas y debilidades del sistema de alerta y la respuesta para esta tormenta. En el caso de Sandy, sin embargo, esta evaluación se terminó por razones desconocidas.Puede leer un relato completo de lo ocurrido a través del blog de Mike Smith.eso explica las preguntas sobre por qué la evaluación se canceló al azar.

Una vez más, hablando personalmente, creo que el término 'advertencia de huracán' causa más miedo entre la gente que 'advertencia de vientos fuertes'. La gente sabe lo que un huracán puede afectar a una región. ¿Sabía el público en general lo que es una advertencia de viento fuerte? ¿Algunos lo definieron como un día más de viento? Si se hubieran emitido advertencias reales de huracán, ¿podríamos haber reducido el número de muertos? ¿La gente se habría tomado a Sandy más en serio?


Estas preguntas son importantes, si queremos mejorar la prevención de una pérdida tan grande de vidas durante tormentas futuras.

Costa de Jersey después de que Sandy golpeara la costa. Crdit de imagen: NOAA

Finalmente, es frustrante y desalentador darse cuenta de que algunas de estas muertes podrían haberse evitado. Un ejemplo serían las nueve muertes por intoxicación por monóxido de carbono. Y leí bastantes entradas en la publicación del New York Times de personas que se ahogaron en sus sótanos. Si vive en un área propensa a inundaciones, debe evacuar. Si no puede evacuar, debe mudarse al centro de su casa (preferiblemente un baño) y evitar el sótano a toda costa. Las inundaciones y las marejadas ciclónicas matan a más personas que los vientos durante un huracán, e ir al piso más bajo posible solo funciona cuando un tornado se acerca a su casa. Repito,nunca vaya al piso más bajo de su casa en un área propensa a inundaciones cerca de la costa cuando un huracán está tocando tierra.Vaya siempre a un piso más alto y quédese en el área centralizada de su casa, preferiblemente en un baño.

Por supuesto, la mejor manera de escapar de un huracán es simplemente evacuar y trasladarse tierra adentro. Dado que la gran mayoría de las muertes fueron de personas de 65 años o más, uno se pregunta si estas personas tenían una forma de evacuar. ¿Tenían familiares y amigos que pudieran haberlos ayudado a evacuar? En general, esta es una situación muy horrible que desearía que nunca sucediera.


Línea de fondo:La mayoría de las muertes por el huracán Sandy (49 muertes) ocurrieron entre personas mayores de 65 años. La forma más común de morir fue ahogándose en casas y automóviles. Si está conduciendo su automóvil hacia un área inundada, debe recordar esta frase:Date la vuelta, no te ahogues. Si no está seguro de la profundidad del agua, debe darse la vuelta y evitar el riesgo de quedarse atascado y posiblemente ahogarse en su automóvil. Oraciones para todas las víctimas y familias que fueron afectadas por esta tormenta desastrosa y mortal.