Cuando un colchón natural no está en el presupuesto

Durante los últimos 5 años o más, investigué mi camino hacia un colchón natural para nuestra familia, pero el proceso fue largo, algo dramático y costoso. Durante muchos años, un colchón natural más saludable simplemente no estaba en el presupuesto para nosotros, sin importar lo importante que pensara que era (ya que ahorramos durante años para comprar el nuestro).


En los años antes de que finalmente encontráramos el colchón que amamos y pudiéramos comprarlo, encontré varias formas de mitigar muchos de los problemas con los colchones tradicionales y hacer que el nuestro funcione para nosotros mientras tanto.

¿Por qué un colchón natural?

Pasamos alrededor de un tercio de nuestra vida durmiendo, lo que significa que nuestro entorno de sueño es al menos tan importante (si no más) que nuestro entorno de trabajo o el resto de nuestra casa.


Muchos de nosotros hacemos todo lo posible para evitar sustancias nocivas en nuestros alimentos, productos de belleza y productos de limpieza sin darnos cuenta de que nuestro entorno de sueño puede ser nuestra principal fuente de exposición a sustancias químicas nocivas.

En particular, las mayores preocupaciones que tuve después de investigar los colchones fueron:

Eliminación de gases de sustancias químicas retardantes de llama

Los colchones a menudo contienen una variedad de productos químicos diseñados para hacer que el colchón sea retardante de llama. Por lo general, cuanto más nuevo es el colchón, mayor es la preocupación por estos productos químicos.

Los químicos agregados que se encuentran con mayor frecuencia en los colchones son:




  • PBDE- vinculado a problemas hormonales e incluso a ciertos tipos de cánceres. Estos productos químicos se encuentran en casi todos los colchones y en el 97% de los adultos evaluados en los EE. UU. Estos productos químicos son especialmente preocupantes, ya que pueden contribuir a problemas de crecimiento fetal y son muy dañinos para los bebés y los niños pequeños.
  • Formaldehído- Un carcinógeno conocido que se encuentra en muchos colchones.
  • Petroquímicos- Muchos de los materiales y productos químicos utilizados en la fabricación de colchones son a base de petróleo.
  • Espuma de poliuretano y PVC- Materiales de uso frecuente en la fabricación de colchones. Son altamente inflamables por sí solos y, a menudo, la razón por la que se utilizan productos químicos retardadores de llama. También tienen el potencial de descargar gas por sí mismos.

El hecho de que estos productos químicos se encontraran en niveles altos en casi el 100% de los adultos que fueron evaluados (en los EE. UU.) Muestra que el cuerpo es capaz de absorberlos y almacenarlos.

En teoría, estos productos químicos están más concentrados y son más dañinos en los colchones nuevos, aunque existe evidencia de que los colchones pueden seguir emitiendo gases durante muchos años. Por lo general, los colchones fabricados antes de 2007 no se rocían con PBDE ni con la mayoría de los demás productos químicos retardadores de llama, y ​​pueden ser más seguros.

Si tiene un colchón más antiguo (anterior a 2007), puede valer la pena conservarlo, al menos hasta que un colchón orgánico sea una opción, en lugar de reemplazarlo por un colchón más nuevo pero menos costoso.

¿Ácaros del polvo y bacterias?

Si bien los retardantes de llama y otros productos químicos se encuentran en los niveles más altos en los colchones nuevos, los colchones viejos también tienen una buena cantidad de problemas. De hecho, una bacteria que se encuentra a menudo en los colchones ha sido implicada como un posible contribuyente al SMSL y también puede plantear problemas a los adultos:


Las pieles de oveja y los colchones normales contienenfosforoso,arsénicoyantimonio, que son el alimento preferido de un hongo doméstico común,S. Brevicaulis. Si bien estos elementos se encuentran naturalmente en algunas pieles de oveja (pero no en todas), en realidad se agregan a través del proceso de fabricación de los colchones normales. El arsénico y el antimonio se utilizan como conservantes en los retardadores de llama obligatorios y el fósforo es un plastificante que se utiliza en las fundas de colchones; todo lo que contenga PVC tendrá estos compuestos.

Según Barry Richardson, un químico británico especializado en prevenir la degradación de materiales, cuandoS. Brevicaulisse establece en un colchón convierte estos compuestos engases nerviosos tóxicosque puedeapagar el sistema nervioso, detener la función cardíaca y detener la respiración.

El gas de estibina, que se forma a partir de la interacción delS. Brevicaulishongo con antimonio, es particularmente pesado y, según la teoría, se adhiere a la superficie del colchón. 'Un bebé que duerme boca abajo respirará este gas directamente y es más probable que inhale una dosis letal', dice esto en este artículo de Midwifery Today, y agrega que 'los bebés que duermen boca arriba todavía están expuestos a los gases nerviosos más ligeros: arsina y fosfina'. En un ambiente cálido, la fosfina puede ser similar a la densidad del aire y un bebé que duerme boca arriba puede inhalarla fácilmente. Además, dormir boca arriba no es tan efectivo en una cuna o moisés con lados cerrados, porque los gases no pueden fluir. ”

También sabemos que los colchones y las almohadas son un hábitat principal para los ácaros del polvo debido a la presencia de células muertas de la piel, su alimento preferido. Un estudio de la Universidad Estatal de Ohio encontró que un colchón usado puede tener hasta 10 millones de ácaros del polvo en su interior.


Aunque los ácaros del polvo son repugnantes, generalmente ellos mismos son inofensivos, son sus heces a las que la mayoría de las personas son alérgicas:

Según el Colegio Estadounidense de Asma, Alergia e Inmunología, aproximadamente el 10 por ciento de los estadounidenses exhiben sensibilidad alérgica a los ácaros del polvo. La Asociación Estadounidense del Pulmón nos dice que “ Los ácaros del polvo no son parásitos; no muerden, pican ni excavan en nuestros cuerpos. El alérgeno dañino que crean proviene de sus gránulos fecales y fragmentos corporales. (fuente)

Eso te hace sentir mejor, ¿verdad? Los ácaros del polvo no son realmente un problema, solo estás reaccionando a respirar sus heces toda la noche.

EMF?

Esta es un área de preocupación de los colchones que a menudo parece ser incomprendida y controvertida. Por un lado, algunas fuentes afirman que los resortes de los colchones convencionales actúan como un amplificador de wi-fi y EMF, y que esta es la razón de tasas más altas de cáncer de mama y otros cánceres del lado izquierdo del cuerpo en los EE. UU. Y la mayor parte del mundo desarrollado (pero no en Japón, donde los colchones no contienen resortes).

Investigué esta afirmación en profundidad y, si bien parece que algunos colchones pueden tener una ligera capacidad para amplificar los campos electromagnéticos, el colchón no es el problema, los campos electromagnéticos sí lo son. En mi investigación y al tomar medidas en mi propia casa, descubrí que si un colchón tenía resortes era un indicador mucho menor de los niveles de EMF que lo cerca que estaba la cama de un medidor, enrutador wi-fi o dispositivo electrónico ( teléfono o computadora).

En mi opinión, la conclusión es que, si bien las bobinas en los colchones pueden resaltar la importancia de comprender y reducir los campos electromagnéticos en general, son una pieza muy pequeña de un rompecabezas mucho más grande.

Colchón natural: ¿Qué hacer?

Hasta que un colchón no tóxico estuvo en el presupuesto para nosotros, busqué reducir cada una de mis preocupaciones sobre nuestro colchón más viejo. Esto es lo que hice:

no reemplace con un colchón regular más nuevo

Compramos nuestro colchón alrededor de 2006, así que cuando lo investigué unos años más tarde, me di cuenta de que era muy probable que no estuviera rociado con los retardadores de llama más dañinos.

En el momento en que comencé a preocuparme por nuestro colchón, ya había estado desprendiendo gases durante varios años (desafortunadamente, en nuestra habitación), y un colchón convencional más nuevo podría haber tenido más productos químicos que nuestro colchón existente. Cuando el colchón más viejo comenzó a resultar incómodo, agregamos una cubierta natural económica para que dure hasta que pudiéramos comprar un colchón orgánico y natural.

Reducir la emisión de gases

Como se mencionó anteriormente, la emisión de gases es uno de los mayores problemas potenciales con muchos colchones, especialmente los más nuevos. Desafortunadamente, la única forma de eliminar por completo este problema es usar un colchón que no contenga el químico en primer lugar, pero cuando eso no es una opción, un revestimiento de colchón (no solo una cubierta) puede ayudar a reducir la exposición a la suciedad. -asfixión con gas.

Hay cubiertas especializadas hechas de polietileno que se ha demostrado que reducen la exposición a la liberación de gases químicos. De hecho, Nueva Zelanda llevó a cabo una campaña de prevención de SMSL muy eficaz que animaba a los padres a envolver los colchones en una funda de polietileno (como esta) y ha sido muy eficaz para reducir la incidencia de SMSL. (Ciertamente, este es un tema más complicado y altamente emocional, pero los resultados de Nueva Zelanda brindan una idea de que tal vez la liberación de gases sea un tema más importante de lo que alguna vez sospechábamos).

Encajar colchones para adultos parece ser más difícil. Una situación ideal sería cubrir completamente un colchón por todos los lados con una funda de polietileno de grado alimenticio hermético, pero estas fundas son extremadamente difíciles de encontrar. Hay algunos, como éste, que cubren completamente los colchones y tienen una fina capa de polietileno para bloquear la emisión de gases. También es posible hacer las suyas propias utilizando láminas y cinta de polietileno de mayor calidad.

La desventaja, por supuesto, es que el polietileno sigue siendo plástico y puede tener su propia parte de problemas, pero después de sopesar los riesgos y beneficios de cada uno, me sentí más cómodo con el revestimiento de polietileno que con los posibles productos químicos que desprenden gases, por lo que decidimos encajar nuestro colchón hasta que podamos reemplazarlo.

Reducir la exposición a ácaros y bacterias

Afortunadamente, aunque el jurado aún está deliberando sobre cuánto un revestimiento de colchón de calidad puede reducir la liberación de gases químicos, sabemos que reducen la exposición a los ácaros del polvo (¡y también protegen contra las chinches!).

Se ha demostrado que un simple revestimiento de colchón completo bloquea los ácaros del polvo, las bacterias, el moho, los hongos y otros alérgenos, por lo que esta es una solución simple que es muy efectiva.

Si está muy preocupado por la emisión de gases y los alérgenos, podría ser más eficaz envolver el colchón en láminas de plástico y luego cubrirlo con una funda para abordar ambos problemas.

Reducir los campos electromagnéticos en la habitación

Como mencioné anteriormente, creo que los campos electromagnéticos son definitivamente una preocupación, pero los colchones ocupan un lugar muy bajo en la lista de lugares para abordar los campos electromagnéticos. En una publicación anterior, comparé deshacerse de los resortes del colchón para reducir los campos electromagnéticos con poner un filtro en un cigarrillo para reducir la exposición dañina … puede ayudar a algunos, pero no resuelve el problema real.

Si bien creo que los colchones naturales son importantes por muchas otras razones, personalmente creo que estos pasos son mucho más importantes cuando se trata de la exposición a los CEM (de esta publicación anterior):

  • “ Apagar el wi-fi por la noche:Esta fue una lucha para lograr que mi esposo estuviera de acuerdo y es un cambio que recién ahora estamos comenzando a implementar. Es un equilibrio difícil, ya que ambos tenemos aspectos de nuestro trabajo que requieren mucho tiempo en línea, pero también queremos proteger a nuestra familia de cualquier exposición innecesaria. Dado que las investigaciones muestran que somos más susceptibles a la exposición a los campos electromagnéticos por la noche y como aún no he dominado el trabajo mientras duermo, tiene sentido apagar el wifi por la noche. Si tiene más de un dispositivo que contribuye a su wifi como lo hacemos nosotros (enrutador, módem, dispositivos Apple, etc.), le recomiendo enchufarlos a una regleta con un interruptor para apagarlos fácilmente por la noche. Este solo paso por sí solo puede reducir de 1/2 a 2/3 de la exposición, especialmente para los niños que (con suerte) pasan parte del día al aire libre de todos modos. Esto también soluciona la raíz del problema: no hay wifi … nada que amplificar. Planeo volver a cablear nuestra casa para usar solo cables Ethernet, pero todavía no he tenido tiempo para hacer esto (y es difícil entrar en el espacio de acceso de nuestra casa durante el embarazo).
  • Usando una estera de tierra:Este es un tema controvertido y la investigación está dividida, pero parece que duermo mejor en una sábana de puesta a tierra, así que usamos una. Esta publicación explica más.
  • Filtros de onda verde:El año pasado, todos nuestros niños recibieron estos filtros de electricidad sucios para Navidad (un regalo súper emocionante, lo sé) pero marcaron una diferencia medible en los niveles de nuestra casa. Nota interesante, decidí repintar nuestra casa mientras mi esposo viajaba para sorprenderlo y tuve que pintar 4 habitaciones en 4 días. Desatornillé y pegué con cinta todas las placas de los tomacorrientes y estuve pintando durante el día. Las dos primeras noches, apenas pude dormir y estuve inquieto toda la noche. Supuse que era porque mi esposo estaba fuera de la ciudad. La noche que volví a enchufar los filtros, dormí bien. Totalmente anecdótico, pero todavía me pregunto si hubo una conexión. (Esto fue antes de que empezáramos a desconectar el wifi).
  • no conecte cosas cerca de la cama- Este es otro factor que marcó una gran diferencia para nosotros y algunas cosas midieron más que otras. Cosas como nuestras lámparas y la luz del despertador no parecían tener mucho efecto, mientras que las computadoras y los cargadores de teléfonos sí lo tenían. Conectamos los filtros de onda verde a los enchufes cerca de nuestra cama y enchufamos las cosas necesarias (lámparas, etc.) y evitamos poner cualquier otro dispositivo electrónico en nuestro dormitorio …
  • La regla de no tener teléfono- Tenemos una regla no negociable sobre no tener nuestros teléfonos, computadoras u otros dispositivos electrónicos en nuestra habitación por la noche (la única vez que violé esta regla fue cuando mi esposo viajaba internacionalmente y yo no podría hablar con él si mi teléfono no estaba al menos lo suficientemente cerca para escuchar). Sé que algunas personas usan los teléfonos como alarma o para varios propósitos de monitoreo del sueño, por lo que la otra opción es poner los teléfonos en modo avión por la noche (una buena idea de todos modos). ”

Prueba un cubrecolchón

Si la comodidad es el problema, pero el colchón es bueno por lo demás, probaría con un cubrecolchón para hacerlo más cómodo. Compramos una cubierta de plumón, que ayudó a algunos, pero no tanto como esperaba, ya que nuestro colchón estaba envejeciendo y era demasiado firme.

Si lo hubiera sabido, habría obtenido un Intellibed Topper, que ofrece muchos de los mismos beneficios de comodidad que un colchón Intellibed completo a una fracción del precio.

Combinado con una funda de colchón, esto puede ayudar a que un colchón viejo permanezca utilizable durante mucho tiempo sin la necesidad de reemplazarlo por completo, especialmente si el colchón es más antiguo que 2007 y tiene menos problemas con los retardantes de llama.

Conclusión …

Considero que un colchón no tóxico es una gran prioridad para mejorar la salud, pero estos colchones son caros y no son una opción para muchas familias con un presupuesto limitado (incluida nuestra familia, durante varios años). Cuando un colchón nuevo no es una opción, las soluciones anteriores pueden extender la usabilidad de un colchón convencional más antiguo y ayudar a mitigar algunos de los problemas potenciales.

¿Tienes un colchón natural? Si no es así, ¿qué pasos ha tomado antes de obtener uno?