¿Qué es el 411 sobre limpieza en seco orgánica?

No soy una fashionista, pero aprecio la ropa de buena calidad. Mi único problema es que la mayoría de la ropa de mujer ahora parece necesitar cuidados especiales, como lavarse a mano o lavar en seco únicamente. El costo de la limpieza en seco es un inconveniente, pero también lo son los productos químicos utilizados para limpiar la ropa.


Cuando vi una etiqueta “ organic ” tintorerías abiertas en mi ciudad, decidí profundizar en los detalles de la limpieza en seco orgánica y averiguar si era tan bueno como sonaba.

¿Qué es la limpieza en seco orgánica?

La definición de la EPA de compuestos orgánicos para limpieza en seco es muy amplia. De hecho, cualquier limpiador que contenga carbono puede considerarse orgánico. Esto incluye el percloroetileno químico o “ perc. ”


Se ha demostrado que el Perc puede contribuir al cáncer, incluido el cáncer de lengua, en los trabajadores de la limpieza de prendas de vestir. También es devastador para el medio ambiente. El presidente Bush acusó a la EPA de eliminar por completo su uso en la limpieza en seco para 2020.

Irónicamente, para 'limpiar en seco' ropa, primero se empapan en perc y se arrojan en un tambor. ¡Así que la limpieza en seco moja la ropa! (Loco, ¿verdad?)

La mayoría de las tintorerías orgánicas utilizan uno de tres procesos, GreenEarth, limpieza en seco con CO2 o limpieza en seco con hidrocarburos. Cada uno de estos se considera respetuoso con el medio ambiente y no tóxico.

Limpieza en seco GreenEarth

GreenEarth es el método de limpieza orgánico más popular y original. Fue desarrollado para reemplazar perc pero tiene algunos de los mismos problemas. GreenEarth es en realidad una sustancia química llamada decametilclopentasiloxano o D5.




Sin embargo, no está exento de problemas. Se ha demostrado que D5 aumenta el crecimiento de tumores malignos en los trabajadores de la limpieza de prendas de vestir en un informe de la OEHHA de 2007. La D5 también puede afectar negativamente al sistema nervioso, la formación de bilis en el hígado, el sistema inmunológico y el tejido graso.

Es más, la D5 tiene una vida media muy larga, lo que la convierte en una sustancia química persistente una vez que se libera al medio ambiente.

Limpieza en seco con hidrocarburos

Antes de que el perc estuviera disponible, toda la limpieza en seco se realizaba con compuestos de hidrocarburos. Estos funcionaron bien pero son combustibles, por lo que las tintorerías adoptaron el método perc. Sin embargo, ahora la marea ha cambiado y el perc está siendo eliminado y reemplazado por una nueva generación de limpiadores de hidrocarburos.

Si bien los hidrocarburos se consideran más seguros que el perc, puede haber efectos secundarios graves. Se ha demostrado que los hidrocarburos afectan el sistema nervioso y causan de todo, desde aturdimiento y mareos, hasta pérdida del conocimiento y la muerte si se inhalan. Se necesitan más datos para conocer realmente los efectos a largo plazo.


Independientemente de la toxicidad de los hidrocarburos, estos compuestos son altamente inflamables. Esta es la razón por la que fueron abandonados en primer lugar. La combustión accidental es un riesgo para los trabajadores y los residentes y negocios cercanos.

Los hidrocarburos también son carbonos volátiles que contribuyen al smog. Dado que se basan en el petróleo, también tienen los mismos efectos ambientales negativos que otros desechos derivados del petróleo, como los gases de escape de los automóviles.

No suena demasiado 'orgánico' ¡a mi!

Limpieza en seco con CO2

La limpieza en seco con CO2 utiliza dióxido de carbono, el mismo gas que se usa para hacer que el seltzer burbujee, para limpiar la ropa. El proceso es realmente fascinante. Ha sido elogiado por ser respetuoso con el medio ambiente por la EPA, el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, Greenpeace y Consumer Reports.


Según la información de la patente, la capacidad del dióxido de carbono para cambiar de estado es lo que impulsa la limpieza con CO2, no los productos químicos agresivos. El dióxido de carbono se convierte en líquido para limpiar la ropa. El CO2 líquido elimina las partículas, la suciedad y las toxinas de la ropa. Para 'secar' la ropa, el CO2 se convierte de nuevo en gas. No hay residuos ni desperdicios de este método.

La mayor parte del dióxido de carbono que se utiliza en la limpieza con CO2 es en realidad residuos industriales reciclados. Aún mejor, el CO2 utilizado en el proceso también se puede reciclar. Cualquier CO2 que pueda liberarse en el proceso puede ser utilizado y convertido en oxígeno por plantas y árboles. Este es un proceso natural que ocurre todos los días, por lo que no hay absolutamente ningún impacto ambiental.

La limpieza con CO2 no solo es más saludable para los trabajadores de la industria de la confección, los consumidores y el medio ambiente, sino que también es mejor para la ropa. La limpieza en seco con CO2 es un proceso en frío, a diferencia de cualquier otro método que requiere calor. El calor rompe las fibras de la ropa y las desgasta con el tiempo.

El método de CO2 elimina la decoloración, el encogimiento y la formación de bolitas. Además, las manchas no se fijarán accidentalmente con este método, por lo que la ropa siempre lucirá lo mejor posible. Mi parte favorita de este método es que no quedan residuos en la ropa y no hay “ limpieza en seco ” olor químico.

Limpieza húmeda

Al investigar la limpieza en seco, encontré un nuevo método llamado limpieza en húmedo. Como mencioné anteriormente, todos los métodos de limpieza en seco utilizan algún tipo de líquido. Sin embargo, se considera seco porque no se usa agua.

La limpieza en húmedo cambia todo esto. Su limpiador principal es el agua. Los detergentes y suavizantes especialmente formulados también se utilizan en la limpieza en húmedo para limpiar la prenda. Las prendas se agitan en la solución de limpieza húmeda, luego básicamente se cuelgan para que se sequen, antes de presionarlas con máquinas especiales para eliminar las arrugas.

La limpieza en húmedo se ha convertido en la última tendencia en limpieza comercial más ecológica. Sin embargo, cuán ecológico es. Dado que los detergentes y suavizantes se agregan al agua, es tan seguro como lo que se agrega.

Dado que es un método principalmente a base de agua, los desechos van directamente a los sistemas de alcantarillado y finalmente se vacían en los suministros de agua. Los desechos de la limpieza en seco con perc se contienen y eliminan como desechos tóxicos. Ninguno de los dos es ideal, pero verter más productos químicos en los cursos de agua no parece saludable.

La limpieza en húmedo también tiene otros inconvenientes. Dado que utiliza agua, no es seguro para todas las telas (como muchas que están etiquetadas como limpieza en seco solamente). La limpieza en húmedo puede estirar la tela o hacer que sangre.

Entonces, ¿qué puede hacer una mamá?

Cómo limpiar de forma segura la ropa que solo puede lavarse en seco

La limpieza en seco está cambiando y hay esperanzas de que pronto sea más saludable para los consumidores y el medio ambiente. Sin embargo, elegir la limpieza en seco orgánica no es suficiente. ¡Hacer preguntas es fundamental!

  • La limpieza en seco con CO2 es la apuesta más segura para una ropa saludable y sin impacto ambiental.
  • La limpieza en húmedo puede ser una buena opción si los detergentes utilizados son seguros y no tóxicos.

Cada vez más, la gente también está experimentando cómo limpiar artículos que solo pueden lavarse en seco en casa. Si bien esto no es infalible, he limpiado parte de mi ropa de limpieza en seco con éxito después de investigar cómo tratar cada tela.

De cualquier manera, la educación es la clave para tomar la mejor decisión. Tomarse el tiempo para ver primero si una prenda se puede lavar en casa, probablemente a mano, puede ahorrar dinero y apoyar un estilo de vida saludable. Si el lavado de la casa no es una opción, explorar las opciones de limpieza en seco o húmedo en el área requerirá un poco de esfuerzo, pero valdrá la pena.

Este artículo fue revisado médicamente por Madiha Saeed, MD, un médico de familia certificado por la junta. Como siempre, este no es un consejo médico personal y le recomendamos que hable con su médico.

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