¿Qué es el movimiento retrógrado?

Movimiento retrógrado de Marte en 2005. AstrofotógrafoTunc Tezelcreó este compuesto superponiendo imágenes tomadas en 35 fechas diferentes, separadas entre sí por aproximadamente una semana.Vea el video de Tunc de Marte y Saturno retrógrados en 2016.


A veces, como se ve en el cielo de la Tierra, ¡los planetas parecen moverse hacia atrás!

Por lo general, los planetas se desplazan ligeramente hacia el este de una noche a otra, a la deriva lentamente contra el telón de fondo de las estrellas. Sin embargo, de vez en cuando cambian de dirección. Durante unos meses, se dirigirán hacia el oeste antes de dar la vuelta y reanudar su rumbo hacia el este. Su movimiento hacia el oeste se llamamovimiento retrógradopor astrónomos. Aunque desconcertó a los antiguos observadores de estrellas, ahora sabemos que el movimiento retrógrado es una ilusión causada por el movimiento de la Tierra y estos planetas alrededor del sol.


Animación de Marte en retrógrado

Una animación que muestra el movimiento retrógrado de Marte en el verano de 2003. Crédito: Eugene Alvin Villar (vía Wikipedia)

¿Cómo funciona esta ilusión? Puede probarlo usted mismo la próxima vez que pase un automóvil en la carretera. Cuando te acercas a un automóvil más lento, claramente se mueve en la misma dirección que tú. Sin embargo, al acercarse y pasarlo, desde su punto de vista, el automóvil parece moverse.hacia atráspor un momento. Luego, a medida que avanza, el automóvil parece reanudar su movimiento hacia adelante.

Lo mismo sucede cuando la Tierra pasa por los planetas exteriores de movimiento más lento. Cuando pasamos por Júpiter, Marte o Saturno, por ejemplo, estos planetas más externos en órbita, que se mueven más lentamente que la Tierra en órbita, parecen invertir el curso en nuestro cielo durante un par de meses.

Ilustración de movimiento retrógrado

Un esquema de cómo funciona el movimiento retrógrado cuando la Tierra (T) pasa por un planeta exterior (P) ya que ambos orbitan alrededor del sol (S). El ángulo de visión cambiante desde la Tierra hace que la proyección del planeta contra la esfera celeste (A) se mueva hacia atrás (A2-A4) a medida que pasamos por el planeta más lento. Crédito: usuario de Wikipedia Rursus




Los astrónomos antiguos, que creían que la Tierra estaba en el centro del universo, hicieron todo lo posible para intentar explicar el movimiento retrógrado. La suya era una cosmología compleja en la que cada planeta no solo orbitaba la Tierra, sino que también giraba alrededor de un punto en movimiento en su órbita. Imagínese azotar una pelota con un trozo de cuerda alrededor de su mano mientras gira en su lugar. A los astrónomos les gustaNicolás CopérnicoyJohannes Keplerfinalmente nos puso a todos en línea cuando se dieron cuenta de que la Tierra orbitaba el sol.

¡De repente, el movimiento retrógrado tuvo mucho más sentido!

El sistema solar ptolemaico

Un esquema de cómo los astrónomos imaginaron el movimiento de los planetas antes de Copérnico. La Tierra se sentó cerca del centro del universo. Los planetas se movían alrededor de un círculo pequeño (el epiciclo) que a su vez se movía a lo largo de un círculo más grande (el deferente). El deferente estaba centrado en un punto (X) a medio camino entre la Tierra y otro punto llamado ecuante. Esta complicada configuración era necesaria para explicar los complejos movimientos de los planetas. Crédito: usuario de Wikipedia Fastfission.

Si pudieras ver el cielo desde otro planeta además de la Tierra, las ilusiones retrógradas te llevarían a ver algunos fenómenos muy extraños. En Mercurio, por ejemplo, el sol a veces se mueve retrógrado. A medida que Mercurio acelera a través de su aproximación más cercana al sol, su velocidad orbital supera a su velocidad de rotación. Un astronauta en la superficie vería que el sol sale parcialmente, luego se sumerge por debajo del horizonte y luego se levanta de nuevo antes de reanudar su viaje de este a oeste a través del cielo. ¡Una vez al año, Mercurio recibe dos amaneceres el mismo día!


Pero el movimiento retrógrado no siempre es una ilusión.

Hay movimientos retrógrados reales en el sistema solar. Venus, por ejemplo, gira o gira sobre su eje en la dirección opuesta a cualquier otro planeta. Si las nubes se separaran alguna vez, las venusinas verían salir el sol por el oeste y ponerse por el este.

Algunas lunas también tienen órbitas retrógradas alrededor de sus planetas. La mayoría de las grandes lunas orbitan en la misma dirección en la que gira su planeta. Pero no Tritón, la luna más grande de Neptuno. Orbita en sentido opuesto a la dirección del giro de Neptuno. Y entre las lunas más pequeñas parecidas a asteroides que pululan alrededor de los planetas gigantes, muchas tienen órbitas retrógradas.

Tritón

Un fotomosaico de la Voyager 2 de la luna más grande de Neptuno, Tritón. La luna orbita a Neptuno en dirección opuesta a la dirección en que gira el planeta. ¿Significa esto que Triton vino del Cinturón de Kuiper y finalmente fue capturado por el gigante de hielo? Crédito: NASA / Laboratorio de propulsión a chorro / Servicio geológico de EE. UU.


Una órbita retrógrada para una luna en órbita probablemente signifique que la luna fue capturada después de que se formara el planeta. Triton pudo haber salido delCooper Belt, la región de escombros helados más allá de Neptuno donde vive Plutón. Quizás una colisión en el cinturón hizo que Triton se precipitara hacia el sol. Un encuentro cercano con Neptuno podría haberlo ralentizado y obligado a establecerse en una órbita hacia atrás alrededor del planeta distante.

En las últimas décadas, los astrónomos también han descubierto planetas en sistemas solares distantes con órbitas retrógradas. Estasexoplanetasorbitan sus soles en la dirección opuesta a cómo gira la estrella. Esto es desconcertante porque los planetas se forman a partir de discos de escombros que orbitan estrellas jóvenes, discos que comparten la rotación de la estrella. La única forma de hacer que un planeta orbita hacia atrás es mediante una colisión cercana con otro planeta o si otra estrella una vez pasó demasiado cerca del sistema. Los encuentros cercanos tienden a alterar las órbitas.

Eso es movimiento retrógrado. Los astrónomos usan el término para referirse al movimiento ocasional hacia atrás de los planetas como se ve en el cielo de la Tierra. Cuando se usa de esta manera, el movimiento retrógrado es completamente una ilusión causada por el movimiento de la Tierra que pasa por los planetas exteriores en sus órbitas. Mientras tanto, los movimientos retrógrados reales, del giro de un planeta sobre su eje, de lunas que orbitan planetas e incluso de planetas en sistemas solares distantes, son un signo de colisiones y capturas olvidadas hace mucho tiempo. El movimiento retrógrado real es una de las pistas que los astrónomos usan para reconstruir la historia de nuestro sistema solar y los sistemas de otras estrellas en nuestra galaxia.

En pocas palabras: una explicación del movimiento retrógrado.