¿Qué es la revisión por pares?

¿Qué es exactamente la revisión por pares? Imagen a través de AJ Cann / Flickr.


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PorAndre Spicer,Ciudad, Universidad de LondresyThomas Roulet,Universidad de Oxford


La revisión por pares es uno de los estándares de oro de la ciencia. Es un proceso en el que los científicos ('pares') evalúan la calidad del trabajo de otros científicos. Al hacer esto, su objetivo es garantizar que el trabajo sea riguroso, coherente, utilice investigaciones anteriores y se sume a lo que ya sabíamos.

La mayoría de las revistas científicas, conferencias y solicitudes de subvenciones tienen algún tipo de sistema de revisión por pares. En la mayoría de los casos, se trata de una revisión por pares 'doble ciego'. Esto significa que los evaluadores no conocen al autor (es) y el autor (es) no conoce la identidad de los evaluadores. La intención detrás de este sistema es asegurar que la evaluación no esté sesgada.

Cuanto más prestigiosa sea la revista, la conferencia o la subvención, más exigente será el proceso de revisión y más probable será el rechazo. Este prestigio es la razón por la que estos trabajos tienden a ser más leídos y citados.

El proceso en detalle




El proceso de revisión por pares para revistas involucra al menos tres etapas.

1. La etapa de evaluación documental

Cuando un artículo se envía a una revista, recibe una evaluación inicial por parte del editor jefe o un editor asociado con experiencia relevante.

En esta etapa, cualquiera de los dos puede 'rechazar de escritorio' el artículo: es decir, rechazar el artículo sin enviarlo a árbitros ciegos. Generalmente, los artículos son rechazados si el artículo no se ajusta al alcance de la revista o si hay un defecto fundamental que lo hace inadecuado para su publicación.


En este caso, los editores que rechazan pueden escribir una carta resumiendo sus preocupaciones. Algunas revistas, como laRevista médica británica, escritorio rechaza hasta dos tercios o más de los papeles.

2. La revisión a ciegas

Si el equipo editorial juzga que no hay fallas fundamentales, lo envían para su revisión a árbitros ciegos. El número de revisores depende del campo: en finanzas puede haber un solo revisor, mientras que las revistas de otros campos de las ciencias sociales pueden solicitar hasta cuatro revisores. Estos revisores son seleccionados por el editor sobre la base de su conocimiento experto y su ausencia de vínculo con los autores.

Los revisores decidirán si rechazar el artículo, aceptarlo tal como está (lo que rara vez ocurre) o pedir que se revise el artículo. Esto significa que el autor debe cambiar el artículo de acuerdo con las preocupaciones de los revisores.


Por lo general, las revisiones tratan sobre la validez y el rigor del método empírico, y la importancia y originalidad de los hallazgos (lo que se llama la “contribución” a la literatura existente). El editor recopila esos comentarios, los pondera, toma una decisión y escribe una carta que resume las preocupaciones de los revisores y sus propias preocupaciones.

Por lo tanto, puede suceder que a pesar de la hostilidad por parte de los revisores, el editor pueda ofrecer al artículo una ronda de revisión posterior. En las mejores revistas de ciencias sociales, del 10% al 20% de los artículos se les ofrece una 'revisión y reenvío' después de la primera ronda.

3. Las revisiones, si tienes la suerte

Si el artículo no ha sido rechazado después de esta primera ronda de revisión, se envía de vuelta al autor (es) para su revisión. El proceso se repite tantas veces como sea necesario para que el editor llegue a un punto de consenso sobre si acepta o rechaza el artículo. En algunos casos, esto puede durar varios años.

En última instancia, menos del 10 por ciento de los artículos presentados son aceptados en las mejores revistas de ciencias sociales. La revista de renombreNaturalezapublica alrededor del 7 por ciento de los trabajos presentados.

Fortalezas y debilidades del proceso de revisión por pares

El proceso de revisión por pares se considera el estándar de oro en la ciencia porque garantiza el rigor, la novedad y la coherencia de los resultados académicos. Por lo general, a través de rondas de revisión, se eliminan las ideas defectuosas y se fortalecen y mejoran las buenas ideas. La revisión por pares también asegura que la ciencia sea relativamente independiente.

Dado que las ideas científicas son juzgadas por otros científicos, el criterio fundamental son los estándares científicos. Si otras personas ajenas al campo estuvieran involucradas en la evaluación de las ideas, se podrían utilizar otros criterios, como la ganancia política o económica, para seleccionar las ideas. La revisión por pares también se considera una forma crucial de eliminar personalidades y prejuicios del proceso de juzgar el conocimiento.

A pesar de las indudables fortalezas, el proceso de revisión por pares tal como lo conocemos ha sidocriticado. Implica una serie de interacciones sociales que pueden crear sesgos; por ejemplo, los revisores pueden identificar a los autores si están en el mismo campo, y los rechazos de escritorio no son ciegos.

También podría favorecer la investigación incremental (que se suma a la investigación anterior) en lugar de la investigación innovadora (nueva). Finalmente, los revisores son humanos después de todo y pueden cometer errores, malinterpretar elementos o pasar por alto errores.

¿Existen alternativas?

Los defensores del sistema de revisión por pares dicen que, aunque hay fallas, todavía tenemos que encontrar un sistema mejor para evaluar la investigación. Sin embargo, se han introducido varias innovaciones en el sistema de revisión académica para mejorar su objetividad y eficiencia.

Algunas revistas nuevas de acceso abierto (comoMÁS UNO) publican artículos con muy poca evaluación (comprueban que el trabajo no tenga fallas metodológicas profundas). La atención se centra en el sistema de revisión por pares posterior a la publicación: todos los lectores pueden comentar y criticar el artículo.

Algunas revistas comoNaturaleza, Han hechoparte del proceso de revisión público(Revisión “abierta”), que ofrece un sistema híbrido en el que la revisión por pares desempeña un papel de guardianes primarios, pero la comunidad pública de académicos juzga en paralelo (o posteriormente en algunas otras revistas) el valor de la investigación.

Otra idea es tener un grupo de revisores que califiquen el artículo cada vez que se revise. En este caso, los autores podrán elegir si quieren invertir más tiempo en una revisión para obtener una mejor calificación y que su trabajo sea reconocido públicamente.

Andre Spicer, Profesor de Comportamiento Organizacional, Cass Business School,Ciudad, Universidad de LondresyThomas Roulet, Becario de investigación de Novak Druce,Universidad de Oxford

Este artículo fue publicado originalmente enLa conversación. Leer elartículo original.

En pocas palabras: ¿Qué es la revisión por pares? Qué significa realmente y cómo funciona.