¿Qué es la terapia de ventosas? (O por qué los atletas tienen puntos rojos)

Mucha gente sintió curiosidad por la terapia de ventosas después de ver las marcas redondas rojas en atletas olímpicos como Michael Phelps durante los Juegos Olímpicos de verano.


La aplicación de ventosas es esencialmente una forma de trabajo corporal o terapia que utiliza la succión de las ventosas para lograr los resultados deseados. Esto puede estimular el flujo sanguíneo, aliviar el dolor y proporcionar muchos otros efectos que promueven la salud.

Sin embargo, antes de salir y probar la terapia de ventosas por sí mismo, es una buena idea comprender qué es, para qué se utiliza y los posibles obstáculos.


¿Qué es la terapia de ventosas?

La terapia de ventosas consiste en colocar un vaso de plástico sobre la piel y bombear aire fuera del espacio dentro del vaso. Esto crea una succión que rompe los capilares, los pequeños vasos sanguíneos cerca de la superficie de la piel, y da como resultado marcas rojas (o púrpuras) donde estaba la copa. Estos fueron los círculos que se vieron en muchos atletas en los Juegos Olímpicos.

Hay dos tipos de terapia de ventosas: húmeda y seca. La terapia seca utiliza la acción de la ventosa solo. Las ventosas húmedas (más comúnmente practicadas en la medicina persa, llamadas Hijama), implican derramamiento de sangre dentro de la ventosa.

La ventosa seca se puede hacer de dos maneras:

  1. En una sola área (también llamada ventosas estáticas)
  2. Moviendo la copa a varios lugares (más como un masaje pero con succión en lugar de presión)

Orígenes de la terapia de ventosas

Los registros históricos documentan el uso de ventosas en la medicina china hace más de 3.000 años. Otros registros indican que los antiguos egipcios y griegos también lo practicaron. Hipócrates, conocido como el padre de la medicina, incluso lo usó. Hoy en día, las ventosas se practican como parte de la medicina tradicional oriental (china, coreana y japonesa) y persa.




Curiosamente, tanto los chinos como los egipcios descubrieron las ventosas de forma independiente hace miles de años. Cuando la misma herramienta de curación se encuentra en partes opuestas del mundo (antes de que existiera Internet, fíjate) y la herramienta todavía se practica miles de años después, es un testimonio de sus beneficios.

La Medicina Tradicional China (MTC) históricamente colocaba copas en puntos específicos de acupuntura para estimular los puntos. Por ejemplo, se pensaría que alguien con alergias y resfriados tiene un estancamiento de los pulmones. En ese caso, se coloca una copa en un punto de acupuntura para los pulmones y, a menudo, adquiere el color más oscuro de los hematomas, aunque todas las copas se colocan sobre la piel con la misma presión negativa. Los profesionales de la medicina tradicional china consideran que la aplicación de ventosas funciona mejor cuanto más oscuro es la marca, porque el color más oscuro significa que se libera más estancamiento.

Antes de que existieran las ventosas de plástico, los practicantes usaban vasos de vidrio y llamas (ventosas de fuego). Quemar un trozo de algodón dentro de la taza eliminó el oxígeno del aire, lo que provocó una presión de aire negativa. Cuando el practicante coloca inmediatamente la copa sobre la piel, la piel debajo de la copa es succionada por la copa.

Uso moderno de ventosas

Si bien las ventosas se usan en la medicina tradicional china para la salud en general, los fisioterapeutas convencionales también las usan. La literatura biomédica moderna enumera las ventosas como una herramienta para aliviar el dolor o como una herramienta para la liberación miofascial. Muchas técnicas de masaje implican manipular la sangre para que fluya hacia los músculos para liberar los puntos gatillo y eliminar la inflamación. De manera similar, la terapia de ventosas puede hacer lo mismo para las áreas del cuerpo con menos tejido graso, como la espalda y los hombros.


En un artículo de revisión en el Journal of Bodywork and Movement Therapy, Rozenfeld y Kalichman (ambos fisioterapeutas académicos) describieron los efectos fisiológicos de las ventosas:

Mecánicamente, las ventosas aumentan la circulación sanguínea, mientras que fisiológicamente activa el sistema inmunológico y estimula las fibras mecanosensibles, lo que reduce el dolor.

A veces, un problema musculoesquelético que está estancado en su proceso de curación puede estimularse para que se cure irritando ligeramente el tejido o iniciando algo de inflamación. Este concepto se aplica a la proloterapia, donde se inyecta una sustancia extraña (generalmente dextrosa) en una articulación lesionada para estimular la inflamación. De manera similar, debido a que la aplicación de ventosas crea una inflamación localizada, puede tener este efecto en una lesión estancada además de estimular más flujo sanguíneo y linfático a esa área.

¿Funciona realmente la terapia de ventosas?

Muchas personas, incluidas celebridades y atletas, dan fe de los beneficios de la terapia de ventosas. Mecánicamente, tiene sentido que la terapia de ventosas pueda reducir el dolor y apoyar la curación.


Sin embargo, cuando se trata de evidencia clínica, el jurado aún está deliberando, según el Dr. Brent Bauer del Programa de Medicina Complementaria e Integrativa de la Clínica Mayo (fuente). Esto podría deberse a varias razones:

1. Un número limitado de ensayos clínicos a gran escala de alta calidad

Actualmente, las evidencias clínicas que respaldan la eficacia de las ventosas para el dolor lumbar y el dolor de cuello son prometedoras. El mundo médico siente que necesita evidencia clínica más rigurosa antes de poder concluir que realmente funciona.

2. Efecto placebo

Cuando se prueban los medicamentos, generalmente se compara con un placebo: una pastilla de azúcar disfrazada de medicamento. Esto asegura que la eficacia de los medicamentos se debe realmente a los medicamentos y no a que el paciente crea que los ha tomado. El efecto placebo puede representar hasta el 30% de los resultados en medicina. Por esta razón, los científicos creen que es mejor comparar cualquier tratamiento con un placebo en lugar de un grupo sin tratamiento.

El uso de placebo para probar la efectividad de la MTC en sí es controvertido. Primero, es difícil encontrar un placebo físico para la acupuntura o la terapia de ventosas que pueda aislar la creencia de que ha mejorado con el tratamiento en sí. En segundo lugar, la medicina tradicional china es un enfoque de medicina de la mente y el cuerpo en lugar de solo el cuerpo, por lo que no podemos realmente aislar la curación mental de la física con la medicina tradicional china.

3. Promedio vs. Individual

Debido a que los ensayos controlados aleatorios consideran a las personas colectivamente como un grupo, es posible que se pierdan las diferencias individuales. El dolor de espalda, por ejemplo, podría deberse a una gran variedad de causas, como ciática, hernia de disco, tensión en los músculos de la espalda, trastornos de la articulación sacroilíaca o simplemente una mala postura. La terapia con ventosas puede ser más eficaz contra algunas de estas causas y no contra otras. Para saber con certeza es necesario un estudio clínico más completo.

En la vida real, un médico, ya sea un médico, un fisioterapeuta o un practicante de medicina tradicional china, debería poder ayudar a identificar las causas de los problemas de salud y tratarlos con un enfoque individualizado. La experiencia personal y la pericia de un médico deberían ayudar a decidir si la terapia de ventosas es adecuada para usted.

Manejo de los riesgos de la terapia con ventosas

Las ventosas se consideran un procedimiento relativamente seguro y las ventosas están disponibles sin receta. Esto significa que cualquiera puede comprarlos y hacer catación en cualquiera. Sin embargo, pueden ocurrir complicaciones como lesiones e infecciones, por lo que es importante obtener la terapia de ventosas por parte de un médico calificado.

Los riesgos de lesiones por ventosas incluyen:

  • Esguinces musculares o hematomas profundos por succión muy fuerte
  • Quemaduras por ventosas de fuego (solo obtenga ventosas de fuego de un practicante bien capacitado)
  • Infecciones por tazas sucias

Para disfrutar de la terapia de ventosas de forma segura y eficaz, asegúrese de:

  • Reciba terapia de ventosas de un médico calificado, como un médico de medicina tradicional china o un acupunturista. Si está recibiendo terapia de ventosas para el trabajo miofascial, consulte a su fisioterapeuta, masajista o quiropráctico para conocer la mejor manera de hacerlo y las contraindicaciones específicas que debe conocer.
  • Preste atención a los niveles de dolor y comuníquese con su médico mientras recibe las ventosas para que puedan quitar las ventosas o ajustar la presión. Puede resultar incómodo tener ventosas en la piel, pero el dolor no debe exceder 2 de cada 10.
  • Solo reciba terapia de ventosas de clínicas higiénicas que esterilicen sus herramientas y limpien sus tazas entre pacientes.
  • Evite colocar ventosas alrededor de áreas con músculos y nervios pequeños y sensibles. Esto incluye el cuello y las mandíbulas.
  • No intente ahuecar cerca de heridas abiertas y heridas recientes.
  • Evite las ventosas si está tomando un medicamento anticoagulante o si tiene un trastorno hemorrágico.
  • Evite dejar las tazas puestas durante más de 15 minutos, ya que los riesgos pueden superar los beneficios en este punto.
  • Siempre consulte con su médico de cabecera y cualquier otro profesional de la salud necesario antes de comenzar cualquier tipo de terapia, incluida la aplicación de ventosas.

¿Has probado la terapia de ventosas? ¿Cuál fue tu experiencia? Por favor pesa.

Los-beneficios-de-la-terapia-de-ventosas-y-realmente-funciona