¿Qué es el ácido linoleico conjugado (CLA) y es beneficioso?

El ácido linoleico conjugado, o CLA para abreviar, puede parecer un bocado, pero esta grasa saludable ofrece algunos beneficios impresionantes. He cubierto CLA brevemente en mi artículo sobre carne de res alimentada con pasto, pero hoy quiero profundizar un poco más. He encontrado algunos beneficios del CLA basados ​​en la evidencia y la mejor manera de agregarlo a su dieta.


¿Qué es el ácido linoleico conjugado?

CLA es una familia de ácidos grasos poliinsaturados (PUFA). Son producidos principalmente por bacterias en animales con estómago de rumiantes, como vacas, cabras y ovejas. El CLA también se puede formar cuando los aceites vegetales se bihidrogenan para producir margarina (¡definitivamente no es una fuente que recomiendo!). El ácido linoélico conjugado no es solo una sustancia, sino una familia de aproximadamente 20 cepas diferentes llamadas isómeros.

Beneficios para la salud del ácido linoleico conjugado

El CLA existe desde hace mucho tiempo, pero últimamente ha surgido un gran interés en cómo esta sustancia puede beneficiar nuestra salud. Se han realizado muchos estudios sobre el suplemento aislado agregado a la dieta humana o animal. También hay evidencia que muestra los beneficios de la forma de alimento integral de CLA.


Puede reducir la inflamación

La inflamación es la causa principal de todo tipo de problemas en el cuerpo. Al reducir la inflamación, podemos abordar una gran cantidad de problemas de salud y ayudar a que el cuerpo vuelva a estar en equilibrio. Un estudio de jóvenes atletas masculinos encontró que 2 semanas de suplementación con CLA mejoraron varios marcadores inflamatorios y redujeron la inflamación.

Mejora la inflamación cerebral y la función del SNC

Los astrocitos son células especiales que constituyen una gran parte del cerebro y son vitales para el buen funcionamiento del cerebro y el cuerpo. Una revista de neurociencia publicó recientemente un artículo que analiza cómo el CLA afecta a las células de astrocitos para atenuar la inflamación en el sistema nervioso central. El CLA puede ayudar a regular la respuesta inflamatoria de estas células especiales para ayudarlas a funcionar correctamente, lo que da como resultado un mejor funcionamiento del sistema nervioso central.

Aborda los síntomas de la artritis

La artritis es otro resultado de la inflamación en el cuerpo, pero esta vez es la inflamación de las articulaciones. Un estudio de pacientes con artritis reumatoide encontró que la suplementación con CLA y vitamina E juntos producía resultados positivos. La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune en la que el cuerpo se ataca a sí mismo. Los investigadores vieron una disminución en el recuento de glóbulos blancos, lo que significa que el cuerpo no se reconocía a sí mismo como un invasor. También redujo el dolor matutino y la rigidez de las articulaciones.

Ayuda con el asma

Se cree que el asma ocurre cuando el cuerpo produce en exceso una sustancia llamada leucotrienos, que luego causa inflamación y constricción de las vías respiratorias. Cuando se consume ácido linoélico conjugado, el cuerpo lo convierte en antiinflamatorios DHA y EPA. Luego, el DHA y el EPA actúan para detener las enzimas que causan la sobreproducción de leucotrienos para mejorar los síntomas del asma.




Impacta el sistema inmunológico

El ácido linoélico conjugado es un potente modulador del sistema inmunológico y puede aumentar la función inmunológica. Un estudio de 2005 en humanos encontró que la suplementación con CLA mejoró la función inmunológica de los participantes y disminuyó las citocinas inflamatorias que impactan el sistema inmunológico. Una revista veterinaria también descubrió que protegía contra la estimulación inmunológica en una variedad de especies animales.

Podría afectar la salud del corazón

Hay algunas afirmaciones de que el ácido linoélico conjugado mejora la salud del corazón, pero los resultados son contradictorios. Las enfermedades cardíacas, el colesterol y la presión arterial alta mostraron una mejoría en algunos estudios con animales, pero tuvieron el efecto opuesto en otros estudios. Se cree que esto puede deberse a que diferentes animales metabolizan el CLA de manera diferente. Se necesita más investigación para determinar cómo influirá en los problemas cardíacos en los seres humanos.

Los investigadores también parecían perplejos de que la leche contenga CLA que protege el corazón y grasas saturadas que dañan el corazón en la misma comida. Sin embargo, eso se basa en la suposición de que las grasas saturadas causan enfermedades cardíacas.

Mejora la resistencia a la insulina

Numerosos estudios han demostrado un vínculo positivo entre el consumo de CLA y la función mejorada de la insulina. Los estudios en animales han demostrado la capacidad del CLA para mejorar la resistencia a la insulina y reducir la glucosa circulante.


En los niños obesos, incluso cuando los investigadores controlaron factores como una dieta especial y el ejercicio, el CLA mejoró significativamente la resistencia a la insulina y funcionó tan bien como el medicamento para la diabetes Metformina. Los investigadores recomendaron que los niños recibieran el 55% de sus calorías de los carbohidratos, lo cual es alto para alguien con resistencia a la insulina. Entonces, incluso con una dieta alta en carbohidratos, que puede aumentar la resistencia a la insulina, el CLA siguió siendo efectivo. Si estos niños hubieran sido alimentados con una dieta saludable de alimentos integrales, los resultados podrían haber sido aún más impresionantes.

Quema la grasa corporal

El ácido linoéico conjugado no solo tiene un efecto positivo sobre el metabolismo de la insulina y la glucosa, sino que también ayuda a mejorar otros factores que contribuyen a la obesidad. Un ensayo a largo plazo, doble ciego y controlado con placebo en humanos (el estándar de oro en los estudios) mostró que el CLA redujo significativamente la masa de grasa corporal. El estudio también demostró que era seguro complementar el CLA durante un período prolongado sin efectos adversos.

Otro estudio sobre la suplementación con CLA se realizó en mujeres con sobrepeso. Los primeros dos meses que las mujeres tomaron los suplementos, los resultados fueron mínimos, pero los últimos dos meses mostraron una mejora significativa. Esto indica que el CLA es algo que debe ser un elemento básico en nuestras dietas durante un tiempo para ver una mejora.

Un grupo con enfermedad del hígado graso no alcohólico experimentó una mejora drástica con la suplementación con CLA y vitamina E. Los participantes del estudio vieron mejoras en la resistencia a la insulina, el estrés oxidativo, menos masa grasa, mejor masa muscular y una mejor función hepática.


Equilibra el metabolismo

Las personas con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) pueden ser propensas a comer poco debido a la falta de apetito. La suplementación con CLA ayudó a un grupo de pacientes con EPOC a aumentar el apetito y el consumo de macronutrientes. El CLA también disminuyó un marcador inflamatorio que se asocia con altas tasas de anorexia. Esto podría significar que ayuda a regular el metabolismo si alguien es obeso o come poco.

Previene el cáncer

Los estudios en animales indican que incluso solo .05% de CLA en la dieta puede inhibir el crecimiento de tumores cancerosos en más del cincuenta por ciento. Se ha demostrado que el CLA ayuda con el cáncer de mama, la neoplasia de estómago, los papilomas cutáneos y las células de cáncer de páncreas. Otros estudios muestran que el CLA puede inhibir el cáncer de piel, colorrectal y de mama.

Un estudio finlandés de 25 años descubrió que las mujeres que consumían más leche tenían una probabilidad mucho menor de cáncer de mama que las que bebían menos. Se demostró que el CLA aumenta las proteínas supresoras de tumores en las células de tejido mamario sanas y cancerosas. Se estima que solo el 5% de las vacas en Finlandia se alimentan con pasto, y la mayoría se alimenta con soja y granos importados. Si bien no recomiendo beber leche de vacas alimentadas con granos, los resultados del estudio muestran cuán poderosa puede ser una sustancia CLA.

Funciona como antimicrobiano

Se probó una sal de potasio de CLA, CLA-K, contra cepas bacterianas como la salmonela y las bacterias estreptocócicas. Pudo retrasar su crecimiento a bajas concentraciones e inhibir completamente el crecimiento a concentraciones más altas. Se comportó mejor contra las cepas grampositivas que contra las gramnegativas. El CLA y el ácido linoleico juntos demostraron actividad antibacteriana contra la tuberculosis. Los nutrientes combinados inhibieron y bloquearon el crecimiento de la tuberculosis en el cuerpo.

Si bien aún no sabemos qué efecto antimicrobiano exacto tiene el CLA en el cuerpo contra una variedad de patógenos comunes, estos estudios son prometedores. Dado que el CLA también mejora la función inmunológica y disminuye la inflamación, este nutriente puede desempeñar un papel importante para mantener a raya las enfermedades.

Fortalece los huesos

El ácido linoélico conjugado es un componente importante de la dieta tibetana china nativa. Los investigadores encontraron que las fracturas óseas en los tibetanos curaron significativamente mejor que las de sus vecinos, los Hans. Cuando se probó en ratones, también mejoró la calidad y la fuerza de curación. Además de las fracturas causadas por lesiones, el CLA también puede prevenir la pérdida ósea debido al envejecimiento. Se ha demostrado que el consumo de CLA ayuda a mejorar y prevenir la osteoporosis.

Complementando con CLA

Muchos de los estudios realizados sobre los beneficios del ácido linoéico conjugado implicaron tomar un suplemento de CLA. Dado que no es solo una sustancia, sino una colección de aproximadamente 20, los diferentes suplementos contienen diferentes partes del todo. Siempre que una sustancia se aísla de la naturaleza, podemos encontrarnos fácilmente con problemas. El gurú primordial Mark Sisson señala algunas de las trampas de los suplementos de CLA:

Los isómeros de CLA individuales parecen ser protectores o beneficiosos en estudios aislados … pero cuando realmente alimentas a un animal o humano con un suplemento de CLA con las mismas proporciones de isómeros (que no se encuentran en la naturaleza), los beneficios desaparecen o se compensan con un efecto negativo.

Hay quienes han visto resultados positivos al tomar un suplemento de CLA, aunque probablemente la mejor fuente aún sea de alimentos integrales reales.

Las mejores fuentes de ácido linoélico conjugado

El CLA es más alto en los lácteos y la carne de res alimentados con pasto, aunque también se puede encontrar en la leche de cabra y oveja en pastoreo. La carne de pollo y pavo tiene algo de CLA, pero no es tan alta.

Las bacterias en el rumen de los animales, como las vacas, y los microorganismos en el sistema digestivo de los animales no rumiantes y los humanos pueden sintetizar CLA a partir de ácidos grasos de cadena larga. Un sistema digestivo saludable es vital para la producción de CLA. En un estudio con animales, las ratas con un sistema digestivo estéril no pudieron convertir el ácido linoleico libre en CLA.

Productos alimentados con pasto para mejores productos lácteos

Así como la carne alimentada con pasto es mejor para usted, la leche de vacas alimentadas con pasto es significativamente mejor que los lácteos alimentados con granos.

El CLA es aproximadamente de 3 a 5 veces más alto en vacas alimentadas con pasto y es más prolífico en animales con sistemas digestivos saludables (es decir, ¡que comen los alimentos que la naturaleza pretende!). Durante el verano, cuando la hierba es abundante y exuberante, estos niveles alcanzan su punto máximo. Los niveles de CLA observados en la mantequilla de verano francesa fueron casi el doble que los de la mantequilla de invierno. Los ácidos grasos monoinsaturados (MUFA) fueron un 12% más altos y los ácidos grasos poliinsaturados (PUFA) fueron un 21% más altos en la mantequilla de verano. El ácido transvacénico (TVA), el precursor dietético del CLA, fue un 200% más alto en las lecherías de verano alimentadas con pasto.

Desde que comenzó la guerra contra las grasas en la década de 1980, el ácido linoélico conjugado, los omega 3 naturales, la vitamina K2 y otras grasas saludables han desaparecido de la dieta convencional. La leche de vaca típica que se compra en tiendas contiene 4,5 mg de CLA por gramo de grasa, pero gracias a la perspectiva generalizada de que 'la grasa es mala'. la leche que compramos en la tienda tiene mucha menos grasa que la leche que bebían nuestros abuelos. (Según este artículo de laEl Correo de Washington, incluso la leche entera no es realmente “ completa en grasa ” pero está regulado para contener menos del 3,5% de contenido de grasa, presumiblemente siguiendo la demanda de los consumidores).

En pocas palabras: ¡Elija carne y productos lácteos alimentados con pasto!

Al elegir productos lácteos enteros en grasa y alimentados con pasto, estamos aumentando considerablemente la calidad, el contenido de grasa y los beneficios nutricionales. Recientemente encontré una marca de requesón orgánico alimentado con pasto (¡en el supermercado, nada menos!) Que me trajo algo de lácteos a mi vida, y cuando no puedo abastecerme de granjas locales, obtengo mis carnes alimentadas con pasto. aquí.

Este artículo fue revisado médicamente por el Dr. Scott Soerries, MD, Médico de Familia y Director Médico de SteadyMD. Como siempre, este no es un consejo médico personal y le recomendamos que hable con su médico.

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Fuentes

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