¿Qué significa realmente un salto en la magnitud de un terremoto?

Los terremotos son una de las fuerzas más poderosas y, a veces, más devastadoras de la naturaleza. Los científicos han ideado un sistema de magnitud para describir cómo aumenta la potencia de un terremoto. El gran terremoto de Tohuku en Japónen marzo de 2011, por ejemplo, fue de magnitud 9. El terremoto que sacudió Washington D.C. y la costa este de EE. UU.en agosto de 2011fue una magnitud de 5,8. ¿Cual es la diferencia? ¿Qué significa realmente el sistema de magnitud de terremotos? La siguiente animación, del oceanógrafo Nathan Becker del Pacific Tsunami Warning Center, puede ayudarlo a comprenderlo.


Cada magnitud de terremoto es 33 veces más potente que el anterior. ¡Así que cada salto de magnitud significa mucho!


Un terremoto de magnitud 8.0 es 33 veces más fuerte que un terremoto de magnitud 7.0.

Un terremoto de magnitud 9.0 es 1.089 (33 x 33) veces más poderoso que uno de 7.0.

En pocas palabras: cada salto en la magnitud de un terremoto representa 33 veces más liberación de energía que la magnitud anterior. ¡Así que cada salto de magnitud significa mucho! Este oceanógrafo de animación Nathan Becker en el Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico puede ayudarlo a imaginarlo.

¿El gran terremoto de Japón en 2011 conducirá a una mayor previsibilidad del terremoto?