¿Qué provocó el derretimiento récord del hielo de Groenlandia en el verano de 2012?

En julio de 2012, más del 97% de la superficie de la capa de hielo de Groenlandia se derritió. Los científicos dijeron que el derretimiento fuesin precedentesen el registro de satélite. ¿Qué lo causó? Las temperaturas del aire más cálidas en años anteriores no habían causado un derretimiento similar. Este hecho llevó a los científicos a sospechar quealgo además de la temperatura del airepodría haber jugado un papel en el derretimiento. Desde entonces, los científicos han tenido la oportunidad de analizar y estudiar este evento inusual. Ahora piensan que tanto las temperaturas cálidas del aire como el hollín oscuro de los incendios forestales fueron los culpables. Ellospublicadoesta nueva investigación en la revistaprocedimientos de la Academia Nacional de Cienciasel 19 de mayo de 2014.


El satélite Aqua de la NASA adquirió esta imagen en color natural el 28 de agosto de 2012. Muestra incendios forestales en el este de Rusia, que comenzaron a arder ese año en junio. Lea más sobre esta imagen de la NASA.

El satélite Aqua de la NASA adquirió esta imagen en color natural el 28 de agosto de 2012. Muestra incendios forestales en el este de Rusia, que comenzaron a arder ese año en junio.Lea más sobre esta imagen de la NASA.

En el verano de 2012, los incendios forestalesse apoderó de Siberiayarrasó en América del Norte. Los científicos se preguntaron si existía una correlación entre los incendios forestales del verano de 2012 y el derretimiento récord del hielo en Groenlandia ese verano.


Con el apoyo de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. Y la NASA, los científicos recolectaron núcleos firn, similares a los núcleos de hielo pero que consisten en nieve granular compacta, y muestras de nieve superficial de varios lugares diferentes en Groenlandia. Los analizaron para detectar la presencia de carbono negro. El carbono negro o el hollín que se origina en los incendios forestales y las emisiones de combustibles fósiles en latitudes más bajas pueden transportarse a grandes distancias hasta Groenlandia. Una vez depositado en la capa de hielo, el carbón negro reduce la capacidad de la nieve para reflejar la luz solar y contribuye al calentamiento.

Descubrieron que las concentraciones de carbono negro en el hielo de Groenlandia fueron excepcionalmente altas durante 2012. Curiosamente, las concentraciones de carbono negro también fueron excepcionalmente altas en muestras de núcleos profundos correspondientes al año 1889, cuando se produjo otro raro evento de derretimiento de la superficie. La presencia de temperaturas del aire cálidas y altas concentraciones de hollín durante los eventos de derretimiento de 2012 y 1889 sugiere fuertemente que ambos factores juegan un papel importante en este tipo de derretimiento de la superficie.

Si bien se necesitan análisis químicos más detallados del carbono negro, los datos preliminares indican que el hollín en 2012 provino de incendios forestales generalizados en América del Norte y Siberia y no de emisiones de combustibles fósiles.

Extensión del derretimiento de la superficie sobre la capa de hielo de Groenlandia en julio de 2012. Crédito de la imagen: Nicolo E. DiGirolamo y Jesse Allen, NASA. & Apos; src = & apos; img / earth / 22 / what-cause-record-groenlandia-hielo-derretimiento-verano-2012-2.jpg

Extensión del derretimiento de la superficie sobre la capa de hielo de Groenlandia en julio de 2012. Crédito de la imagen: Nicolo E. DiGirolamo y Jesse Allen, NASA.




Kaitlin Keegan, autora principal del nuevo estudio y estudiante de doctorado en Dartmouth, comentó estos hallazgos en unpresione soltar. Ella dijo:

El derretimiento generalizado de la capa de hielo de Groenlandia requirió la combinación de ambos efectos —un albedo de nieve más bajo debido a las cenizas y temperaturas inusualmente cálidas— para empujar la capa de hielo por encima del umbral. Dado que se prevé que la frecuencia de los incendios forestales y las temperaturas más cálidas aumentarán con el cambio climático, es probable que los eventos de deshielo generalizados ocurran con mucha más frecuencia en el futuro.

Mary Albert, coautora del estudio y directora del Programa de Perforación de Hielo de EE. UU., Agregó que:

Nuestra Tierra es un sistema de sistemas. Una mejor comprensión de la complejidad de los vínculos y las retroalimentaciones, como en este documento, es un desafío al que se enfrenta la próxima generación de ingenieros y científicos: personas como Kaitlin.


Otros coautores del estudio fueron Joseph McConnell e Ian Baker.

Groenlandia. Crédito de la imagen: Courtney Hammond. & Apos; src = & apos; img / earth / 22 / what-cause-record-groenlandia-hielo-derretimiento-verano-2012-3.jpg

Groenlandia. Crédito de la imagen: Courtney Hammond.

En pocas palabras: nueva investigación publicada en la revistaprocedimientos de la Academia Nacional de Cienciasel 19 de mayo de 2014 sugiere que el derretimiento inusualmente grande de la capa de hielo de Groenlandia en 2012 se debió a los efectos combinados de las temperaturas del aire cálido y las altas concentraciones de cenizas de los incendios forestales. Se espera que tales eventos de derretimiento sean más frecuentes en el futuro debido al cambio climático.

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