¿Qué son las enfermedades zoonóticas y qué podemos hacer al respecto?

Un pollo marrón con un peine carnoso de color rojo brillante en la cabeza, de pie sobre una superficie de tierra con paja.

Fotografía de una gallina Lohmann Brown víaKonstantin Nikiforov. Los pollos de traspatio se han relacionado con brotes de salmonelosis en las personas.


Mientras el mundo lidia con la actual pandemia de coronavirus impulsada por un virus llamado SARS-CoV-2, muchos científicos y expertos en salud pública están enfatizando que es necesario trabajar más para prevenir la aparición de enfermedades zoonóticas. Las enfermedades zoonóticas que pasan de los animales a los humanos pueden causar estragos en la sociedad, como demuestra ampliamente la pandemia actual. Siga leyendo para obtener una descripción general rápida de cómo se definen las enfermedades zoonóticas y las estrategias que se utilizan para combatirlas.

Una enfermedad zoonótica es una enfermedad infecciosa que se transmite en condiciones normales de animales a humanos, segúnHarvard Health. Los patógenos responsables de causar enfermedades zoonóticas incluyen virus, bacterias, hongos y parásitos. Las enfermedades zoonóticas son muy comunes en todo el mundo. losOrganización Mundial de la Saludinforma que alrededor del 75% de las nuevas enfermedades infecciosas detectadas en humanos durante las últimas décadas se originaron en animales.


Uno de los primeros pasos para combatir eficazmente las enfermedades zoonóticas pasa por identificar cuáles son las más problemáticas en determinadas regiones. En un taller celebrado en Washington, D.C., del 5 al 7 de diciembre de 2017, se pidió a los expertos de EE. UU. Que utilizaran una herramienta de priorización para clasificar 56 enfermedades zoonóticas según factores como su potencial para causar epidemias y pandemias, la gravedad de la enfermedad y la prevalencia. Las ocho enfermedades zoonóticas de mayor preocupación en los EE. UU. Se identificaron como (1) virus de influenza zoonótica, (2) salmonelosis, (3) virus del Nilo Occidental, (4) peste, (5) coronavirus emergentes, (6) virus de la rabia, ( 7) brucelosis y (8) enfermedad de Lyme. Mucha gente está familiarizada con estas enfermedades porque estas enfermedades también son problemáticas en otros países. Para 2018, más de 20 países también habían priorizado sus principales enfermedades zoonóticas de interés mediante el uso de un enfoque similar, según elinforme del taller.

Las personas pueden estar expuestas a los patógenos responsables de las enfermedades zoonóticas en unvariedad de escenarios. Por ejemplo, las exposiciones pueden ocurrir a través de la contaminación del agua y los alimentos (por ejemplo, las bacteriasEscherichia coli, mejor conocido como simplementeE. coli), agricultura (p. ej., virus de la gripe aviar y de la gripe porcina), contacto directo con la vida silvestre (p. ej., virus de la rabia y coronavirus), insectos vectores (p. ej., las bacterias que causan la enfermedad de Lyme) y mascotas (p. ej.,Salmonelabacterias). El contacto directo con la vida silvestre es elpresunta vía de transmisiónpara el coronavirus que causó los primeros casos de COVID-19 en humanos, un brote que ahora se ha convertido en una pandemia mundial.

En términos generales, los funcionarios de salud pública utilizan la prevención, la educación, la vigilancia y el control de brotes.medidaspara combatir las enfermedades zoonóticas. El objetivo de los esfuerzos de prevención es interrumpir las vías de transmisión a los humanos. En el caso de la rabia, eso implica la vacunación generalizada de perros y gatos que pueden ser portadores del virus de la rabia e infectar a los seres humanos con los que entran en contacto. Con otras enfermedades zoonóticas, las estrategias más efectivas dependerán del patógeno, los animales que albergan al patógeno y los comportamientos humanos que los ponen en riesgo de exposición. Los cierres de los mercados de vida silvestre donde residen los coronavirus serán importantes para prevenir futuros brotes de coronavirus.

Diagrama con imágenes pequeñas que representan cinco factores, incluidos la agricultura y el cambio climático.

Infografía de factores que están aumentando la aparición de enfermedades zoonóticas. Imagen víaPNUMA.




En un 5 de abril de 2020,ensayoInger Andersen, directora del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), reflexionó sobre las formas importantes de prevenir las enfermedades zoonóticas. Ella escribió:

Lo 'salvaje' debe mantenerse 'salvaje'. Es hora de restaurar nuestros bosques, detener la deforestación, invertir en la gestión de áreas protegidas e impulsar los mercados de productos libres de deforestación. Donde existe la cadena legal de comercio de vida silvestre, debemos hacer un trabajo mucho mejor para mejorar las condiciones de higiene. Y, por supuesto, existe la urgente necesidad de abordar el comercio ilegal de vida silvestre, el cuarto crimen más común cometido en todo el mundo.

Ella y otros también están instando a los países a que sus economías sean más ecológicas mientras toman medidas para recuperarse de la pandemia actual. Esto podría ayudar a mitigar los cambios climáticos que están impulsando enfermedades zoonóticas peligrosas transmitidas por mosquitos comodengue y zikaen nuevas regiones alrededor del mundo.

En pocas palabras: las enfermedades zoonóticas son enfermedades infecciosas que se transmiten naturalmente entre animales y humanos. Estas enfermedades son muy comunes. Las estrategias generales para prevenir las enfermedades zoonóticas incluyen reducir la deforestación, poner fin al comercio ilegal de vida silvestre y mejorar la higiene en entornos donde las interacciones con los animales son comunes.