¿Qué son las nubes perforadoras?

Imagen a través de Patricia Evans

Patricia Evans vio esta nube perforadora en noviembre de 2015 desde el estacionamiento de un restaurante.


Probablemente esté familiarizado con las estelas de condensación, las tenues hebras de nubes creadas por los gases de escape de los aviones en lo alto del cielo. Pero si alguna vez has visto unnube perforadora, a veces llamadoagujero de caída, te sorprenderá su extraña apariencia. Parecen extraños claros en uncapa de nubes altocúmulos, a menudo parches circulares de cielo despejado, rodeados de nubes. A veces la gente los denuncia como ovnis. Los aviones crean nubes perforadoras, pero ¿cómo lo hacen?

Según weather.com, una capa de nubes altocúmulos es:


... compuesto por pequeñas gotas de agua que están por debajo del punto de congelación llamadas 'gotas de agua sobreenfriadas'. Si se pueden formar cristales de hielo en la capa de gotas sobreenfriadas, crecerán rápidamente y se encogerán o posiblemente evaporarán las gotas por completo.

Estudios,incluyendo este de Andrew Heymsfield y colaboradores, han demostrado que los aviones que atraviesan estas capas de nubes pueden desencadenar la formación de cristales de hielo más pesados, que caen a la Tierra y luego dejan el vacío circular en el manto de nubes.

Llegaron a la conclusión de que las hélices y las alas de los aviones provocan la formación de esos cristales de hielo iniciales. Hay zonas de baja presión local a lo largo del ala y las puntas de las hélices que permiten que el aire se expanda y se enfríe muy por debajo de la temperatura original de la capa de nubes, formando cristales de hielo.

Rick Trent en Paradise, California atrapó esta nube perforadora el 8 de noviembre de 2016.

Rick Trent en Paradise, California, atrapó esta nube perforadora en noviembre de 2016.




Imagen a través de Andrew Heymsfield. Usado con permiso.

Imagen a través de Andrew Heymsfield. Usado con permiso.

Houston, Minnesota. Foto vía Jamie Vix.

Houston, Minnesota. Foto vía Jamie Vix.

Andrew Heymsfielddel Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas habló con ForVM hace algunos años, cuando apareció por primera vez su estudio. Él nos dijo:

Toda esta idea de que los aviones a reacción hagan estas características tiene que ver con el enfriamiento del aire sobre las alas que genera hielo.


Su equipo descubrió que, en altitudes más bajas, los chorros pueden perforar las nubes y producir pequeñas cantidades de lluvia y nieve. Cuando un avión vuela a través de nubes de nivel medio, obliga al aire a expandirse rápidamente y enfriarse. Las gotas de agua en la nube se congelan y luego se convierten en nieve a medida que caen. La brecha se expande para crear espectaculares agujeros en las nubes. Él dijo:

Encontramos un caso ejemplar de nubes perforadoras sobre Texas. A partir de las imágenes de satélite, se podían ver agujeros en el cielo, agujeros y canales largos donde los aviones habían estado volando a ese nivel de la nube durante un tiempo.

Nube perforadora. Imagen vía NOAA.

Otra nube perforadora a través de NOAA.


Nube perforadora a través deEditor B.

Heymsfield usó un modelo de pronóstico del tiempo desarrollado en NCAR, e imágenes de radar de nubes del satélite CloudSat de la NASA, para explicar la física de cómo los aviones a reacción hacen nubes perforadoras.

El equipo de Heymsfield descubrió que todos los aviones a reacción comerciales medibles, los aviones privados y también los aviones militares, así como los turbopropulsores, estaban produciendo estos agujeros. Dijo que una nube perforadora se expande durante horas después de ser creada. Los aeropuertos importantes, donde hay mucho tráfico de aviones, serían un buen lugar para estudiar los agujeros de las nubes. Él dijo:

Lo que decidimos hacer fue observar los principales aeropuertos de todo el mundo, especialmente donde hay poca nubosidad y nubes frías en el invierno, y descubrimos que la frecuencia de ocurrencia adecuada para que ocurra este proceso es en realidad razonablemente alta, del orden de tres. al cinco por ciento. En los meses de invierno, probablemente sea de dos a tres veces mayor, del 10 al 15 por ciento.

Imagen a través de Andrew Heymsfield. Usado con permiso.

Imagen a través de Andrew Heymsfield. Usado con permiso.

Dijo que las personas que miran por la ventana de su avión en vuelo pueden ver por sí mismos cómo el ala cambia una nube.

Cuando un avión aterriza o despega a veces, especialmente en áreas tropicales húmedas, se ve un pequeño velo de nubes sobre las alas del avión. Y básicamente, lo que está sucediendo sobre las alas del avión, se está enfriando. Y el enfriamiento produce una nube.

Básicamente es una nube súper enfriada. Es como una niebla que se ve en el suelo, excepto que su temperatura es de cero grados centígrados [32 grados Fahrenheit]. Entonces, en ese proceso de expansión, el aire se expande sobre el ala y se enfría. Y ese enfriamiento puede ser de hasta 20 grados centígrados [68 F].

El enfriamiento del aire sobre las alas genera hielo, dijo Heymsfield.

Sobre el incidente de Texas, donde las imágenes satelitales mostraron muchas aberturas y canales perforados, Heymsfield dijo:

Lo que encontramos fue que había alrededor de un centenar de estas pequeñas características. Decidimos, en primer lugar, identificar su ubicación y ver si podíamos vincularlos a un avión en particular. Luego, lo segundo que hicimos fue decir, está bien, ¿por qué estos canales largos duran el período de tiempo que le tomaría a un satélite tomar una instantánea de ellos? Obtuvimos imágenes satelitales de alta resolución en tiempo y pudimos rastrear estas características, estos agujeros, y verlos desarrollarse con el tiempo, ver cómo se desarrollaron.

¿Disfrutando de ForVM? ¡Suscríbase hoy mismo a nuestro boletín diario gratuito!

1 de noviembre, 2-14. Caledonia, Wisconsin. Crédito de la foto: Lisa Anderson

Nubes perforadas sobre Caledonia, Wisconsin. Foto vía Lisa Anderson.

Conclusión: Los científicos han descubierto que, en altitudes medias, los aviones a reacción pueden perforar las nubes y producir pequeñas cantidades de lluvia y nieve. Estas son las extrañas nubes perforadas que a veces se informan como ovnis.