Beneficios y usos de la hierba Vitex (sauzgatillo) para las mujeres

A veces, una planta contiene mucho más de lo que parece (muchas veces, de hecho). He escrito antes sobre los beneficios para la salud de las hierbas y especias, y hoy me gustaría hablar de una hierba de la que no oímos hablar todos los días, pero que todas las mujeres deberían conocer. ¿Has oído hablar de vitex?


También llamado árbol casto o sauzgatillo, el vitex es un arbusto grande y elegante con flores moradas similares a una lila. A los jardineros les encanta por sus llamativas flores y su agradable aroma, pero los que saben de plantas medicinales lo valoran por otras razones.

¿Qué es la planta Vitex o árbol casto?

La planta vitex o árbol de la baya casta (el latín esVitex agnus-castus L., si quieres ser técnico) es originario de Asia y el Mediterráneo. Las culturas de China, Grecia e Italia usaban vitex mucho antes de su introducción en los Estados Unidos. Ahora se encuentra comúnmente en los jardines del sur debido a su capacidad para soportar temperaturas más cálidas.


En nuestro caso, no es el paisaje lo que buscamos, sino el fruto del árbol casto. Esta pequeña baya marrón (conocida como sauzgatillo) es comestible y tiene un sabor picante.

El uso de la baya del árbol casto con fines medicinales se remonta a más de dos mil años. Muchos creían que el sauzgatillo podía suprimir la libido (aunque no hay evidencia científica de que lo haga). El médico griego Dioscórides lo recetó a las esposas de los soldados para que pudieran permanecer 'castas'; mientras sus maridos estaban en la batalla. En la Edad Media se dice que los monjes lo tomaban para ayudar con el voto de castidad. Esta es también la razón por la que la sauzgatillo se conoce como pimienta de monje.

Beneficios de Vitex para la salud femenina

Básicamente, si eres mujer, ¡esta hierba probablemente te pueda ayudar! Cuando se trata de aliviar los síntomas del síndrome premenstrual (sensibilidad en los senos, calambres, mal humor y todo), vitex es la reina de las hierbas.

Alivia los síntomas del síndrome premenstrual y el síndrome de ovario poliquístico

Muchos ensayos clínicos muestran la capacidad del sauzgatillo para aliviar el síndrome premenstrual y las dificultades relacionadas con la menstruación. En un estudio aleatorizado, doble ciego y controlado con placebo (traducción: muy creíble), 178 mujeres tomaron vitex en forma de cápsulas durante 3 ciclos completos. En comparación con el grupo de control, las mujeres del grupo de prueba experimentaron una mejora / reducción del 50% en los síntomas. Estos incluyen cambios de humor, ira, irritabilidad, dolor de cabeza, sensibilidad en los senos e hinchazón.




Esta es una buena noticia para el síndrome premenstrual e incluso para los que padecen SOP, especialmente con el perfil generalmente seguro de esta hierba.

Apoya la progesterona y la hormona luteinizante

La hormona luteinizante (LH) es importante para un sistema reproductivo saludable y es en gran parte responsable de desencadenar la ovulación en el cuerpo. Los estudios sobre sauzgatillo muestran que la hierba apoya la producción de LH, que a su vez estimula la progesterona y la fase lútea del ciclo menstrual. Esto es valioso si corrige un defecto de la fase lútea, que puede contribuir a la infertilidad e incluso a los abortos espontáneos.

Por estas razones, los médicos de Alemania y otras partes de Europa prescriben ampliamente vitex para la endometriosis. (¿Médicos que recetan remedios naturales? ¡Puede suceder!)

Regula los ciclos menstruales irregulares

Como mencioné, vitex es especialmente útil para aquellos con ciclos irregulares, ya que ayuda a equilibrar las hormonas femeninas. Esto se aplica también a quienes abandonan el control de la natalidad hormonal, ya que pueden pasar años para que el ciclo se regule por completo por sí solo. Sé que es un tema controvertido, pero hay muchas razones para considerar el cambio de anticonceptivos hormonales a alternativas más naturales.


Puede ayudar a la memoria y la función cerebral después de la menopausia

La acción de equilibrio de la sauzgatillo sobre las hormonas también puede hacerla útil para algunas mujeres durante la menopausia. Un estudio de 2015 publicado enNeurociencia básica y clínicadescubrió que la administración oral de extracto de vitex a ratas mejoraba la memoria y el aprendizaje. La idea es que vitex protege contra el “ deterioro cognitivo relacionado con la menopausia ” con menos efectos secundarios (léase: riesgo de cáncer) que otras formas de reemplazo de estrógenos.

Reclamaciones menos seguras

Algunos herbolarios sugieren vitex para ayudar con la fertilidad e incluso durante el primer trimestre para ayudar a prevenir el aborto espontáneo. Si bien es necesario realizar estudios más amplios con respecto a la fertilidad / embarazo para conocer su verdadero impacto, los estudios más pequeños sugieren una conexión. Es difícil conocer el verdadero efecto, ya que algunos de estos estudios fueron pequeños estudios piloto o utilizaron otras hierbas junto con el vitex.

Parece que la afirmación de que vitex puede restaurar los períodos perdidos (amenorrea) es exagerada según los datos actuales. A lo sumo, la investigación indica que puede ayudar al defecto de la fase lútea al igualar los períodos irregulares.

Curiosamente, aunque muchas culturas han utilizado vitex para apoyar la lactancia y aumentar el suministro de leche, hay pocos datos científicos que respalden esto en este momento. Este estudio sugiere que los científicos no están realmente seguros de si duele o ayuda, por lo que se necesita más investigación.


Cómo funciona Vitex

¿Cómo logra exactamente una planta estas cosas? El conocimiento científico actual sugiere que vitex actúa regulando y apoyando la glándula pituitaria, que se considera la glándula maestra para la producción de hormonas.

Este artículo explica:

Hay varias teorías diferentes sobre cómo funciona:

  1. Unión de receptores de dopamina, que trabaja para reducir la secreción de prolactina por la glándula pituitaria, inhibiendo a su vez el estrógeno y la progesterona.
  2. Unión de receptores opioides, que disminuye la secreción de hormona liberadora de gonadotropinas.
  3. Vitex contiene muchos compuestos similares al estrógeno que tienen un impacto en el ciclo menstrual.

Dado que vitex actúa corrigiendo los desequilibrios hormonales, no es un fármaco de acción rápida sino un remedio a largo plazo. En los estudios, los participantes se suplementaron con vitex durante 3-5 meses antes de medir los resultados.

Cómo utilizar Vitex

Vitex está disponible en forma de cápsulas o en forma de tintura. Tiene un sabor amargo, por lo que a menudo las cápsulas o una tintura con otras hierbas son la mejor opción. La opción más económica es cultivar u ordenar las bayas secas y hacer una tintura en casa. Para hacer una tintura, las proporciones de esta receta se pueden usar solo con vitex en lugar de las otras hierbas.

Como mencioné, vitex actúa lentamente, por lo que a menudo se necesitan varios meses para ver su efecto completo. Dado que apoya el propio ciclo hormonal del cuerpo en lugar de proporcionar hormonas por sí mismo, funciona más lentamente mientras el cuerpo se adapta a la producción normal de hormonas.

El sitio web de Salud de la Universidad de Michigan recomienda 4 meses de uso para efectos notables, con una dosis diaria de 40 gotas de tintura / concentrado o 1 cápsula (en polvo).

Precaución / Efectos secundarios de Vitex

Dado su largo uso histórico, vitex parece ser una hierba muy segura. Definitivamente recomiendo consultar con un médico antes de tomar incluso suplementos naturales o hierbas, especialmente durante el embarazo o la lactancia.

Los efectos secundarios leves e infrecuentes incluyen náuseas, dolor de cabeza, malestar estomacal e irritación de la piel. Según este artículo, las mujeres con antecedentes de depresión deben evitar tomar vitex.

Aquellos que usan anticonceptivos hormonales deben tener cuidado al tomar vitex debido a sus efectos hormonales. No hay evidencia de que vitex interfiera con el control de la natalidad, pero tiene sentido que pueda haber alguna interacción.

Por último, tenga en cuenta que vitex puede provocar algunos cambios en el ciclo menstrual. Esto se estabilizará con el tiempo, pero si traza su ciclo con fines de planificación familiar natural, espere ver algunas irregularidades mientras su cuerpo se ajusta.

No se recomienda para hombres, aunque la maca es una gran hierba que promueve la fertilidad tanto para hombres como para mujeres.

¿Has probado vitex antes? ¿Lo harás ahora? ¡Comparte a continuación!

Fuentes:

  1. Schellenberg R. Tratamiento para el síndrome premenstrual con extracto de fruto de agnus castus: estudio prospectivo, aleatorizado y controlado con placebo. BMJ. 2001; 322: 134–7.
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Vitex- y hierba para hormonas y fertilidad.