Deficiencia y depresión de vitamina B12

Nota de Katie:¡Hay una buena razón por la que como hígado (o tomo cápsulas) con regularidad y no es el sabor! Kayla Grossman, R.N. (que bloguea en Radiant Life Catalog) comparte su conocimiento sobre una vitamina esencial que puede afectar la salud mental (y la deficiencia puede conducir a la depresión).Entra Kayla …

A menudo se la conoce como la 'vitamina energética'. Es una de las principales razones por las que las mamás continúan introduciendo alimentos infames como el hígado de res en las comidas familiares.


Es bien conocido por ayudar con la formación de glóbulos rojos, la circulación saludable, la digestión adecuada y la función del sistema inmunológico.

Incluso se ha demostrado que apoya el cuerpo nutricional y hormonalmente, la piel limpia y las uñas fuertes.


Este nutriente es la vitamina B12, y sus beneficios físicos son algunos de los más comentados en la medicina popular. Sin embargo, a menudo olvidamos que la vitamina B12 también es vital para el bienestar psicológico.

Las investigaciones científicas acumuladas apuntan a la vitamina B12 como uno de los factores nutricionales más fuertes que influyen en la salud mental. Tomemos un minuto para hablar sobre por qué la B12 es un factor tan importante en el mantenimiento de la función cerebral y la promoción de estados de ánimo positivos.

La vitamina B12 y el sistema nervioso

La vitamina B12 tiene la estructura química más grande y compleja de todas las vitaminas. Está presente en varias formas únicas, cada una de las cuales tiene el mineral cobalto escondido en su interior. Por esta razón, también verá todas las variaciones de la vitamina B12 llamadas 'cobalaminas'. La impresionante constitución química de las cobalaminas tiene mucho sentido cuando pensamos en la amplia gama de funciones que se espera que estos nutrientes desempeñen en el cuerpo.

Observando solo el sistema nervioso, la vitamina B12 actúa en un número diverso de áreas.




Estas son solo algunas de las formas en que la vitamina B12 ayuda al cerebro y al sistema nervioso central:

  • ayuda al crecimiento y desarrollo normal de los nervios
  • mejora la comunicación entre las células nerviosas
  • promueve la función suprarrenal estable
  • proporciona energía emocional y mental
  • ayuda con la capacidad de concentrarse
  • refuerza la función de memoria
  • tiene efectos calmantes para equilibrar el estado de ánimo

¿Cómo funciona exactamente B12?

De la lista anterior se desprende que la vitamina B12 afecta varias dimensiones de la salud psicológica, pero exactamentecómolo hace es una pregunta más complicada. Cuando llegamos al meollo de la cuestión, los mecanismos precisos que utiliza la vitamina B12 para actuar sobre el sistema nervioso no están del todo claros. No obstante, los científicos tienen algunas predicciones generalizadas sobre las vías que utiliza este nutriente para realizar su importante trabajo.

La primera es a través de un proceso llamado mielinización. Todas las células del sistema nervioso están envueltas en una capa aislante llamada vaina de mielina. Esta capa protectora, formada por proteínas y sustratos grasos, ayuda a que las señales eléctricas se transmitan de forma rápida y eficaz entre las células nerviosas.

Normalmente, la vitamina B12 ayuda a construir y mantener estas vainas de mielina, manteniendo las conversaciones entre las células y el sistema nervioso funcionando con fuerza. Sin embargo, cuando hay una falta de vitamina B12 en los tejidos, como se observa con la deficiencia de vitamina B12 en la dieta y otras afecciones, la capa de mielina en los nervios craneales, espinales y periféricos se ve comprometida. Sin esta protección, la señalización nerviosa se vuelve lenta y esporádica, lo que lleva a una serie de síntomas neurológicos, desde problemas para caminar hasta cambios en la función cognitiva y el estado de ánimo.


B12 también ayuda con la producción de neurotransmisores, esos diminutos mensajeros químicos que comunican información emocional por todo el cerebro y el cuerpo. Lo hace en colaboración con un compuesto llamado SAMe (o S-adenosilmetionina en términos científicos sofisticados), que también se encuentra naturalmente en todo el cuerpo.

Juntos, B12 y SAMe (junto con otras vitaminas auxiliares como B6 y folato) regulan la síntesis y descomposición de varios químicos importantes que controlan el estado de ánimo, como la serotonina, la melatonina y la dopamina. Sin suficiente B12, este elaborado sistema de producción falla y los neurotransmisores ya no pueden liberarse a tasas adecuadas. A medida que los niveles de neurotransmisores caen en picado, pueden surgir síntomas de trastornos de salud mental, como la depresión.

Vitamina B12 y depresión

Como ya habrá adivinado, la deficiencia de vitamina B12 es un problema grave en lo que respecta a la salud mental. Aunque la falta de B12 puede afectar negativamente al cerebro de muchas maneras, los estudios que relacionan la deficiencia de B12 y la depresión son particularmente convincentes.

Los estudios observacionales han encontrado que hasta el 30% de los pacientes que son hospitalizados por depresión tienen deficiencia de vitamina B12. (1) Muchos médicos asumen que este número es en realidad mucho más alto, ya que la prueba de B12 aún no es un procedimiento estándar cuando se trata de al tratamiento de pacientes psiquiátricos.


Un estudio interesante siguió a 115 personas diagnosticadas con un orden depresivo mayor durante seis meses y monitoreó su estado de B12 a lo largo del camino. Los investigadores encontraron que los niveles más altos de vitamina B12 se correlacionaron con un mejor funcionamiento psicológico a largo plazo. Además, descubrieron que las personas cuyo estado de ánimo mejoró más durante el transcurso del estudio tenían los niveles más altos de vitamina B12 en la sangre, mientras que aquellos cuya depresión no cambió tenían los niveles más bajos. (2)

Otro grupo de investigadores examinó los niveles de B12 en casi trescientas personas mayores con síntomas depresivos y los comparó con los de personas que no estaban deprimidas. Descubrieron que las personas con deficiencia de B12 tenían muchas más probabilidades de estar deprimidas. (3)

Desde entonces, se ha demostrado que los hombres y mujeres de edad avanzada con deficiencia de vitamina B12 tienen un 70% más de probabilidades de experimentar depresión que aquellos con un estado normal de B12 (4). Esto es muy importante ya que sabemos que nuestra capacidad para absorber B12 disminuye a medida que envejecemos, lo que a su vez aumenta las tasas de deficiencia de B12.

El mensaje detrás de estos estudios y estadísticas es evidente y esencial, y sin embargo, una y otra vez, la detección de la deficiencia de B12 se deja fuera del tratamiento psiquiátrico convencional. Ya es hora de que comencemos a considerar factores nutricionales como la B12 cuando se trata de la atención de la salud mental.

Fuentes de vitamina B12

Sabemos que tener grandes cantidades de B12 en el cuerpo es una pieza esencial para mantener un cerebro sano y un estado de ánimo estable. ¿Pero qué significa esto para ti?

Uno de los primeros pasos es asegurarse de obtener cantidades adecuadas de B12 en su dieta. La cantidad diaria recomendada (RDA) de vitamina B12 es de solo 2,4 mcg / día. Muchas personas que siguen una dieta variada estándar alcanzarán esta cantidad, sin embargo, aquellos que evitan o limitan las proteínas por cualquier motivo pueden tener dificultades para obtener su dosis diaria recomendada. Las principales fuentes alimenticias de B12 son de origen animal e incluyen pescado, carne, aves, huevos, leche y otros productos lácteos.

Específicamente, los 5 alimentos principales más concentrados en B12 son:

1. Mariscos (almejas, mejillones, cangrejo)
2. Vísceras (como hígado de res)
3. Pescado silvestre (como salmón, trucha, caballa)
4. Carne de res alimentada con pasto
5. Huevos en pasto

Si la B12 se ha agotado durante algún tiempo, puede ser necesario complementar. Generalmente, la vitamina B12 se asimila mejor cuando se toma como parte de un Complejo B de espectro completo que contiene todas las demás vitaminas del grupo B (como B1, tiamina, niacina, riboflavina, ácido fólico, etc.).

Los suplementos a base de alimentos como el hígado desecado alimentado con pasto (este es el primer hígado alimentado con pasto proveniente de EE. UU.) Proporcionarán naturalmente esta combinación sinérgica, al igual que las opciones fermentadas como las vitaminas Premier Max-B-ND Live Source.

También es importante tener en cuenta que hay factores además de la dieta que influyen en nuestros niveles de B12, y aquí es donde surgen muchos problemas de deficiencia. Por ejemplo, ciertos medicamentos evitan la absorción total de B12 del tracto gastrointestinal. Se sabe que los antiácidos en particular disminuyen la B12, porque el ácido clorhídrico es necesario para escindir la B12 de los alimentos para que pueda ser absorbida por los intestinos. Las condiciones de salud asociadas con la inflamación gástrica también crean problemas con la asimilación de B12. Muchas enfermedades autoinmunes, como la tiroiditis, se incluyen en este grupo.

Si le preocupa que pueda tener una deficiencia de B12 que está afectando su estado de ánimo y bienestar, siempre es mejor tener una conversación con su proveedor de atención médica. La evaluación y el tratamiento de la deficiencia de B12 puede ser una parte muy importante del proceso de recuperación en las personas afectadas, y un tratamiento que se puede realizar de manera relativamente simple.

Recursos adicionales

Instituto Linus Pauling: vitamina B12

Hoja de datos de suplementos dietéticos: B12

Base de datos de composición de alimentos del USDA

Sobre el Autor:Kayla Grossman, R.N. es una enfermera titulada convertida en investigadora y defensora de los alimentos que escribe en el blog Radiant Life Catalog (mi fuente de suplementos como vitamina C, astaxantina, probióticos y vitamina D y filtros de aire, filtros de agua y más).

¿Alguna vez ha tenido problemas con la deficiencia de vitamina B12? ¡Comparte a continuación!