Vista desde el espacio: capa de nieve de 2012 en comparación con la capa de nieve de 2011

Aquí hay dos mapas que comparan la capa de nieve en América del Norte en marzo de este año (2012) y en marzo del año pasado.


Los mapas fueron compilados a partir de datos recopilados por el instrumento MODIS (Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer) a bordo del satélite Terra de la NASA el 3 de marzo de 2011 y luego el 5 de marzo de 2012.

Aquí está el 3 de marzo de 2011:


Mapa de la capa de nieve del 3 de marzo de 2011. Crédito de la imagen: NASA / MODIS

... y aquí está este año, 5 de marzo de 2012:

Mapa de la capa de nieve del 5 de marzo de 2012. Crédito de la imagen: NASA / MODIS

En 2012, la capa de nieve es muy irregular en comparación con 2011.




En 2011, los Grandes Lagos estaban claramente definidos por la nieve circundante, y la nieve cubrió las Montañas Rocosas, la Cuenca y Cordillera de Nevada y Sierra Nevada hasta el sur de California.

Pero en 2012, las áreas que generalmente están cubiertas de nieve están desnudas, incluidas partes de Montana, Wyoming y Dakota del Sur. La llanura del río Snake en el sur de Idaho es claramente visible. Este valle de baja altitud es la pista del hotspot que ahora se encuentra debajo del Parque Nacional Yellowstone. En el este, el área de los Grandes Lagos, el sur de Ontario y la costa este de los Estados Unidos tienen mucha menos capa de nieve que en esta época el año pasado.

Las nevadas relativamente leves de 2012 son el resultado de dos procesos atmosféricos, según el climatólogo Bill Patzert del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, Pasadena, California. Una son las condiciones de La Niña en el Pacífico, que resultan en menos aire húmedo que atraviesa el territorio continental de los Estados Unidos. La otra es una fuerte Oscilación Ártica que mantiene el aire frío del Ártico alrededor del Polo Norte y lejos de las latitudes más meridionales.

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En pocas palabras: utilizando datos del satélite Terra de la NASA, los científicos crearon dos mapas que comparan la capa de nieve en América del Norte en marzo de este año (2012) con marzo del año pasado.

A través de la NASA