¡Vórtice de Venus!

Image credit: ESA/VIRTIS/INAF-IASF/Obs. de Paris-LESIA/Univ. Oxford

Image credit: ESA/VIRTIS/INAF-IASF/Obs. de Paris-LESIA/Univ. Oxford


Esta es una imagen del vórtice en el polo sur del planeta Venus, tomada por el espectrómetro de imágenes térmicas infrarrojas y visibles (VIRTIS) a bordo de la nave espacial Venus Express de la Agencia Espacial Europea (ESA).

La región de remolinos que se muestra en esta imagen está a unos 60 km por encima de la superficie del planeta. El polo sur de Venus se encuentra justo arriba ya la izquierda del centro de la imagen, ligeramente por encima del tenue 'ojo'.


Esta imagen fue obtenida el 7 de abril de 2007. Muestra la emisión infrarroja térmica de las cimas de las nubes; las regiones más brillantes como el 'ojo' del vórtice se encuentran a menor altitud y, por lo tanto, más calientes.

Venus tiene una atmósfera muy agitada y de rápido movimiento; aunque las velocidades del viento son lentas en la superficie, alcanzan velocidades vertiginosas de alrededor de 400 km / h a la altura de las cimas de las nubes, a unos 70 km sobre la superficie. A esta altitud, la atmósfera de Venus gira unas 60 veces más rápido que el planeta mismo. Esto es muy rápido; incluso los vientos más rápidos de la Tierra se mueven como máximo alrededor del 30% de la velocidad de rotación de nuestro planeta. Los vientos venusianos de movimiento rápido pueden completar una vuelta completa del planeta en solo cuatro días terrestres.

Los vórtices polares se forman porque el aire caliente de las latitudes ecuatoriales se eleva y gira en espiral hacia los polos, llevado por los vientos rápidos. A medida que el aire converge en el poste y luego se hunde, crea un vórtice muy parecido al que se encuentra sobre el desagüe de un baño.

En 1979, el orbitador Pioneer Venus detectó una enorme depresión en forma de reloj de arena en las nubes, de unos 2000 km de diámetro, en el centro del vórtice del polo norte. Sin embargo, aparte de breves destellos de las misiones Pioneer Venus y Mariner 10 en la década de 1970, el polo sur de Venus no se había visto en detalle hasta que el Venus Express de la ESA entró en órbita por primera vez en abril de 2006.




Este video del vórtice se hizo a partir de 10 imágenes tomadas durante un período de cinco horas. El vórtice gira con un período de alrededor de 44 horas.

Este video del vórtice se hizo a partir de 10 imágenes tomadas durante un período de cinco horas. El vórtice gira con un período de alrededor de 44 horas.

Uno de los primeros descubrimientos de Venus Express, realizado durante su primera órbita, fue confirmar la existencia de una enorme circulación de vórtice atmosférico en el polo sur con una forma que coincide con la que se vislumbra en el polo norte.

Este vórtice del polo sur es una mezcla turbulenta de gases de calentamiento y enfriamiento, todo rodeado por un 'collar' de aire frío. Las observaciones de seguimiento de Venus Express en 2007, incluidas las imágenes de esta publicación, mostraron que el núcleo del vórtice cambia de forma a diario.

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