Hoy en la ciencia: encontrar el sur magnético

tres hombres junto a un asta de bandera.

Exploradores del continente sur de la Antártida - Douglas Mawson, Alistair MacKay y Edgeworth David - el 16 de enero de 1909 en el Polo Sur Magnético. Imagen víaWikimedia Commons.


16 de enero de 1909.En esta fecha, tres miembros de una expedición de Ernest Shackleton a la Antártida, Edgeworth David, Douglas Mawson y Alistair Mackay, izaron una bandera británica y registraron el momento por fotografía en lo que pensaban que era el Polo Sur Magnético de la Tierra.

Cuatro meses antes, habían dejado McMurdo Sound, en el borde del mar del continente antártico, en un viaje tierra adentro para encontrar el sur magnético, el punto donde la dirección del campo magnético de la Tierra sale del suelo y apunta verticalmente hacia arriba.


Esto fue varios años antes de que un equipo dirigido por el explorador noruego Roald Amundsen llegara al Polo Sur geográfico el 14 de diciembre de 1911.

¡Los calendarios lunares de ForVM son geniales! Hacen grandes regalos. Ordenar ahora. ¡Yendo rápido!

diagrama de los polos de la Tierra.

El norte y el sur magnéticos se compensan con el norte y el sur geográficos. Ilustración a través decyberphysics.co.uk.

Como todos los viajes a la Antártida de esa época, la búsqueda del sur magnético fue agotadora. En este caso, los hombres tuvieron que arrastrar sus propios trineos a mano a través de una región completamente desconocida.Grietas- cortes profundos en el hielo - los ralentizó. Cuando quedó claro que la marcha estaba tardando más de lo esperado, los hombres tuvieron que reducir sus raciones.




Pero a principios de enero de 1909, el equipo parecía estar en la meseta polar, donde el aire enrarecido dificultaba la respiración y donde, el 11 de enero, David registró la temperatura en menos 12 grados Fahrenheit (-24 grados Celsius). Finalmente, el 15 de enero, Mawson calculó que estaban a unas 13 millas (21 km) del sur magnético. Los hombres dejaron sus pesados ​​equipos e hicieron un último empujón hacia un punto del globo terráqueo a 72 ° 25 ′ de latitud sur, 155 ° 16 ′ de longitud este.

Levantaron la Union Jack y tomaron su foto. Luego, inmediatamente comenzaron a regresar al barco Nimrod, que había llevado al equipo de Shackleton desde Nueva Zelanda al continente sur de la Antártida el año anterior.

diagrama de una parte de la Antártida con la ubicación de los polos.

Ubicaciones del polo sur magnético, o polo de inmersión, a lo largo del tiempo. Comparación de observaciones directas con predicciones de modelos.Imagen vía NOAA.

Mawson se daría cuenta más tarde de que había pasado por alto algunos cálculos importantes realizados varios años antes por otro investigador. En 1913, Edgeworth David admitió que su grupo había alcanzado solo 'un valor atípico del polo magnético principal', no el verdadero Polo Magnético Sur en sí.


Sin embargo, su valiente esfuerzo todavía se recuerda tanto en la historia de la ciencia como en la exploración polar.

Incluso si hubieran encontrado el verdadero punto del sur magnético en 1909, ese punto ya no sería el Polo Magnético Sur hoy. Los polos magnéticos norte y sur son puntos errantes en la superficie de la Tierra. Se mueven debido a cambios en el campo magnético de la Tierra.

La ubicación del Polo Magnético Sur se encuentra actualmente frente a la costa de la Antártida e incluso fuera del Círculo Antártico.

parte de la Antártida con una línea de color y puntos cuadrados amarillos.

Las ubicaciones observadas del sur magnético durante 1903-2000 están marcadas con cuadrados amarillos. Las ubicaciones de los polos modeladas desde 1590 hasta 2020 están representadas por círculos que progresan de azul a amarillo. Imagen víaNOAA.


En pocas palabras: el 16 de enero de 1909, un equipo de expedición de Shackleton en la Antártida pensó que habían logrado encontrar el Polo Magnético Sur. No fue hasta varios años después que el equipo empezó a tener dudas.