Este cristal de circón es la pieza más antigua conocida de la corteza terrestre.

Foto cortesía de John Valley

Foto cortesía de John Valley


Los científicos utilizaron dos técnicas diferentes para determinar la edad para analizar un pequeño fragmento de circón extraído de un afloramiento rocoso remoto en Australia. El nuevo estudio confirma que el cristal de circón, de la región de Jack Hills de Australia Occidental, cristalizó hace 4.400 millones de años. Este cristal de circón microscópico ahora se confirma como el material más antiguo conocido de cualquier tipo formado en la Tierra.

Escribiendo en la edición del 23 de febrero deNaturaleza Geociencia, un equipo internacional de investigadores dirigido por el profesor de geociencias de la Universidad de Wisconsin-Madison, John Valley, dice que sus datos confirman que la corteza terrestre se formó por primera vez hace al menos 4.400 millones de años, solo 160 millones de años después de la formación de nuestro sistema solar. El trabajo muestra, dice Valley, que la época en que nuestro planeta era una bola de fuego cubierta por un océano de magma llegó antes.


Crédito de la imagen: Universidad de Wisconsis

Ver más grande. |Una línea de tiempo de la historia de nuestro planeta sitúa la formación del zircón de Jack Hills y una 'Tierra primitiva fría' en 4.400 millones de años. Crédito de la imagen: Andree Valley / Universidad de Wisconsin.

El estudio, según Valley, refuerza la teoría de una 'Tierra primitiva fría', donde las temperaturas eran lo suficientemente bajas para el agua líquida, los océanos y una hidrosfera poco después de que la corteza del planeta se solidificara de un mar de roca fundida. “El estudio refuerza nuestra conclusión de que la Tierra tenía una hidrosfera antes de hace 4,3 mil millones de años”, y posiblemente vida no mucho después, dice Valley.

En pocas palabras: los científicos utilizaron dos técnicas diferentes para determinar la edad para analizar un diminuto cristal de circón encontrado en una estación de ovejas, o rancho, en el oeste de Australia. Los investigadores de la Universidad de Wisconsin dicen que el cristal de circón es la pieza más antigua conocida de nuestro planeta, que data de hace 4.400 millones de años.

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