Este pájaro gigante no volador era nocturno, posiblemente ciego

Concepto artístico de pájaros elefantes gigantes nocturnos que buscan alimento en los bosques antiguos de Madagascar por la noche. Imagen víaJohn Maisano / Escuela de Geociencias de la Universidad de Texas en Austin Jackson.


El extintopájaro elefante- el ave más grande conocida por la ciencia - era nocturna y posiblemente ciega. Eso es según una nueva investigación de reconstrucción del cerebro que encontró que la parte del cerebro del ave que procesa la visión era pequeña.

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Un estilo de vida nocturno es un rasgo compartido por el pariente vivo más cercano del pájaro elefante, elkiwi- un ave prácticamente ciega del tamaño de una gallina que vive en Nueva Zelanda. De acuerdo aChristopher Torresde la Universidad de Texas en Austin, esa es una pista que está ayudando a los científicos a aprender más sobre el comportamiento y el hábitat del pájaro elefante. Torres dirigió la investigación, que fuepublicado31 de octubre de 2018, en elrevisado por paresdiarioActas de la Royal Society B. Torres dijo en un comunicado:

Estudiar la forma del cerebro es una forma realmente útil de conectar la ecología (la relación entre el ave y el medio ambiente) y la anatomía.

Las aves elefante eran grandes, no volaban y vivían en lo que hoy es Madagascar hasta que una mezcla de pérdida de hábitat y posible intromisión humana condujo a su desaparición hace entre 500 y 1000 años. Torres dijo:

Los seres humanos vivieron junto a, e incluso cazaron, pájaros elefante durante miles de años. Pero todavía no sabemos prácticamente nada sobre sus vidas. Ni siquiera sabemos exactamente cuándo o por qué se extinguieron.




Una reconstrucción digital del cerebro del pájaro elefante recientemente extinto reveló que su lóbulo óptico estaba prácticamente ausente, un rasgo que indica que era nocturno y posiblemente ciego. El kiwi, el pariente vivo más cercano del pájaro elefante, también tiene un lóbulo óptico ausente, comportamiento nocturno y muy mala vista. En contraste, el tinamous, un pariente lejano de las aves elefante, tiene buena vista y un lóbulo óptico prominente. Imagen víaChris Torres / Universidad de Texas en Austin.

Los científicos habían asumido previamente que las aves elefante eran similares a otras aves grandes y no voladoras, como los emúes y los avestruces, los cuales están activos durante el día y tienen buena vista. Pero las nuevas reconstrucciones cerebrales sugieren que las aves elefante tenían estilos de vida claramente diferentes.Lea más sobre cómo los científicos llevaron a cabo el estudio aquí.

Andrew Iwaniukes profesor asociado en la Universidad de Lethbridge y experto en evolución del cerebro en aves que no participó en la investigación. Iwaniuk dijo que tuvo una reacción similar a los hallazgos.

Me sorprendió que el sistema visual sea tan pequeño en un pájaro tan grande. Para un ave de este tamaño, desarrollar un estilo de vida nocturno es realmente extraño y habla de una ecología diferente a la de sus parientes más cercanos o de cualquier otra especie de ave que conozcamos.


Fuente: Gigantes nocturnos: evolución de la ecología sensorial en aves elefante y otros paleognatismos inferidos de reconstrucciones cerebrales digitales

En pocas palabras: un nuevo estudio sugiere que el ave elefante extinta era nocturna y posiblemente ciega.

A través de la Universidad de Texas Austin