Estas tortugas marinas usan campos magnéticos como GPS


Es bien sabido que las tortugas bobas a menudo regresan, a veces a lo largo de miles de millas, a la playa donde nacieron para poner sus huevos. Usan el magnetismo de la Tierra para navegar de regreso a sus playas de origen. Pero, resulta que no siempre regresan a la playa exacta donde nacieron, y en su lugar pueden optar por playas con propiedades magnéticas similares, incluso si las playas están muy lejos unas de otras. Es como si su GPS interno hubiera mezclado ligeramente las direcciones, dijeron biólogos de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, cuya nueva investigación muestra que las tortugas bobas que anidan en playas con campos magnéticos similares son genéticamente similares entre sí.

BiólogosJ. Roger BrothersyKenneth Lohmannfue coautor del nuevoinvestigar, publicado en abril en elrevisado por paresdiarioBiología actual. Lohmanndijo:


Las tortugas bobas son criaturas fascinantes que comienzan su vida migrando solas a través del Océano Atlántico y de regreso.

Con el tiempo, vuelven a anidar en la playa donde nacieron o, como resulta, en una playa con un campo magnético muy similar.

La declaración de estos científicos explicó:

Las tortugas bobas son las más abundantes de todas las especies de tortugas marinas en aguas estadounidenses. Pero las poblaciones en declive debido a la contaminación, la pesca de arrastre de camarón y el desarrollo en sus áreas de anidación, entre otros factores, han mantenido a este marinero de amplio rango en la lista de especies amenazadas desde 1978.




Dijeron que esperan que su nueva investigación proporcione información valiosa sobre los comportamientos de navegación y anidación de las tortugas que podrían avanzar en los esfuerzos de conservación futuros. Ellos dijeron:

Los esfuerzos de conservación deben considerar la importancia del campo magnético de una playa para atraer a las tortugas bobas. Los malecones, las líneas eléctricas y los grandes edificios frente al mar pueden alterar los campos magnéticos que encuentran las tortugas.

Y agregaron que la investigación podría:

… Tienen aplicaciones importantes para la conservación de tortugas marinas, así como de otros animales migratorios como salmones, tiburones y ciertas aves.


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Las tortugas bobas utilizan los campos magnéticos de la tierra para anidar en las playas del Golfo de México en Florida. Regresan a unas 50 millas (80 km) de donde nacieron décadas antes. Imagen a través de J. Roger Brothers / UNC-Chapel Hill.

En pocas palabras: utilizando el magnetismo de la Tierra, las tortugas bobas regresan a las playas donde nacieron para poner sus huevos. O, como muestra una nueva investigación, podrían regresar a playas con propiedades magnéticas similares, incluso si las playas están lejos unas de otras, dijeron los biólogos.

Fuente: Evidencia de que la navegación magnética y la impronta geomagnética dan forma a la variación genética espacial en las tortugas marinas