Termografía frente a mamografías para exámenes de detección de la salud de los senos

He hablado antes sobre la salud vaginal porque es un tema importante, pero a menudo pasado por alto, en la salud de la mujer. La salud de los senos es otra área que simplemente no podemos permitirnos ignorar. Lamentablemente, el cáncer de mama sigue siendo una de las principales causas de muerte en las mujeres y las tasas de cáncer de mama siguen aumentando. Las mamografías son la herramienta de diagnóstico de referencia para detectar el cáncer de mama en la actualidad, pero ¿es una tecnología llamada termografía una mejor opción? Quería averiguarlo.


¿Qué es la termografía?

La termografía utiliza imágenes térmicas para detectar tumores existentes o potenciales. Estas imágenes detectan pequeñas variaciones de temperatura, que pueden ser un signo de tumores (o incluso lugares donde un tumor puede crecer en el futuro). Esto se debe a que hay más flujo sanguíneo en el sitio de las células cancerosas, por lo que una parte más cálida de la imagen puede indicar cáncer.

Por lo general, se crea una imagen de línea de base (alrededor de los 25 años si es posible) y las imágenes futuras se comparan con la imagen de línea de base. La imagen de cada persona es única, pero debe permanecer igual a lo largo del tiempo. Si no es así, puede ser un signo de enfermedad.


En esta publicación, nos centraremos en los beneficios y riesgos de la termografía o la termografía en comparación con las mamografías.

El caso a favor (o en contra) de las mamografías de rutina

La mamografía ha sido la herramienta de diagnóstico de referencia para el cáncer de mama desde la década de 1970. Desde entonces, las pautas han cambiado y el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. Ahora recomienda mamografías solo para mujeres de 50 a 74 años cada dos años. Recomiendan realizar pruebas de detección de forma individualizada para las mujeres de 40 a 49 años, 'sopesando los beneficios y los daños de las pruebas de detección cada dos años'. No se recomienda que las mujeres más jóvenes se realicen mamografías.

Desafortunadamente, muchas mujeres no corren los riesgos de las mamografías y tienen la impresión de que las mamografías siempre salvan vidas (lo que ciertamente ocurre en muchos casos). Estas nuevas pautas surgieron en respuesta a una nueva investigación que muestra que las mamografías pueden ser ineficaces para ciertos grupos (como las mujeres más jóvenes).

Si bien este es un buen comienzo, es posible que a las mujeres no se les diga lo siguiente sobre las mamografías:




  • Puede que no reduzcan las muertes- Una revisión Cochrane de ensayos controlados aleatorios de casi 600,000 mujeres encontró que aunque las mamografías aumentaron el diagnóstico temprano de cáncer de mama, no redujeron el número de mujeres que murieron de cáncer de mama. La revisión dice: 'Por cada 2000 mujeres invitadas a la detección durante 10 años, una evitará morir de cáncer de mama y 10 mujeres sanas, que no habrían sido diagnosticadas si no se hubieran realizado las pruebas de detección, serán tratadas innecesariamente'.
  • Existen riesgos potenciales derivados de la radiación.- Las mamografías nos exponen a la radiación. La cantidad de radiación no es una gran cantidad (menos que muchas otras radiografías), pero podría acumularse con el tiempo.
  • El riesgo de radiación varía según el individuo- Las mujeres con una mutación genética (mutaciones de la línea germinal en una vía de control del daño del ADN) pueden tener un mayor riesgo de cáncer inducido por radiación y deben considerar cuidadosamente si vale la pena correr el riesgo de una mamografía.
  • Los falsos positivos son posibles- Como ocurre con casi cualquier herramienta de diagnóstico, habrá falsos positivos. Un estudio encontró que había una tasa de sobrediagnóstico del 24,4%. También encontró que en las mujeres más jóvenes (por debajo de la edad de detección) la tasa de sobrediagnóstico se elevó al 48,3%.
  • También son posibles falsos negativos- Los falsos negativos son otra preocupación. Aproximadamente 1 de cada 5 mujeres obtendrá un falso negativo. Es más probable que ocurran falsos negativos en senos densos (las mujeres más jóvenes tienen tejido mamario denso, que es una de las razones por las que no se recomiendan las mamografías de rutina para las mujeres más jóvenes). Las mamografías no son una herramienta de diagnóstico 100% precisa, pero las mujeres con una mamografía limpia pueden ignorar los síntomas pensando que no hay forma de que tengan cáncer.

Investigadoresen este 2014JAMArevisiónsobre los beneficios y riesgos de las mamografías destacan la naturaleza intensamente personal e individualizada de las decisiones de detección del cáncer de mama:

Cada mujer puede sentir de manera diferente la posibilidad de tener un resultado falso positivo o de ser diagnosticada y tratada por un cáncer que podría no haber causado problemas. Es importante que considere lo que estas experiencias pueden significar para usted. También es importante considerar cómo se podría sentir si decide no someterse a una mamografía de detección y luego se le diagnostica cáncer de mama, incluso si la probabilidad de que la mamografía haya hecho una diferencia es pequeña.

Como siempre, una conversación personal con su médico es el mejor lugar para comenzar.

Beneficios de la termografía de rutina

Aquí hay algunas razones para considerar la termografía frente a la mamografía para imágenes de mama.


Nota: La termografía debe ser realizada por un técnico capacitado en una instalación respaldada por médicos calificados y certificados por la junta. Un técnico que no sepa leer las imágenes no será de ayuda.

  • Menos invasivo- La termografía no requiere ninguna compresión, lo que es más cómodo para el paciente.
  • Puede detectar “ pre-cáncer ” areas- Dado que la termografía usa calor para buscar enfermedades, potencialmente puede encontrar un lugar en el tejido que se convertiría en cáncer (pero no es cáncer en el momento de la detección). Esta información podría resultar muy útil para prevenir el cáncer. Luego, el tratamiento se centraría en cambios en la dieta y el estilo de vida que podrían ayudar a revertir la enfermedad.
  • Bueno para senos jóvenes y densos- Dado que las mamografías no son muy útiles para las mujeres jóvenes, la termografía podría ser una mejor herramienta para las mujeres jóvenes en riesgo (un miembro cercano de su familia tuvo cáncer de mama, por ejemplo).
  • Detecta células en el área de la axila- La termografía también puede detectar células cancerosas en el área de la axila que las mamografías son notoriamente malas para detectar. De hecho, la termografía se puede utilizar para todo el cuerpo (aunque la investigación se centra en la detección del cáncer de mama).
  • Seguridad- La termografía es segura y se puede utilizar durante el embarazo y la lactancia.

La termografía es más precisa cuando las imágenes de referencia se inician temprano (alrededor de los 25 años).

Inconvenientes de la termografía de rutina

Si bien la termografía puede ser una herramienta útil, también tiene algunos inconvenientes.

  • Gastos- La mayoría de las compañías de seguros no cubren la termografía, ya que no forma parte del estándar de atención. También puede ser difícil encontrar un centro de termografía en algunas áreas (la mayoría de los hospitales no los usan).
  • Preguntas de sensibilidad y especificidad- Un pequeño estudio encontró que la termografía tenía una tasa de sensibilidad del 97 por ciento (detectaba el 97 por ciento de los cánceres) pero solo una tasa de especificidad del 44 por ciento (lo que significa que sobrediagnosticaba al 66 por ciento de las mujeres sin cáncer). Los investigadores pensaron que la mala tasa de especificidad podría deberse a que el estudio se llevó a cabo en mujeres que ya se habían sometido a mamografías o ecografías sospechosas.

La termografía como una pieza del todo

La termografía es una alternativa (o adición) a las mamografías que puede funcionar para algunas mujeres. Si bien la termografía parece prometedora como herramienta de diagnóstico,No se recomienda como alternativa a las mamografías.especialmente al diagnosticar un tumor que se encontró en un examen manual.


Sin embargo, la termografía realizada junto con otras pruebas de diagnóstico brindará la mejor imagen. Su médico puede usar primero la termografía y la ecografía, por ejemplo, y luego una mamografía si algo parece sospechoso. Hable con su médico para ver qué opciones están disponibles.

Termografía versus mamografía: pensamientos finales

Cuando se trata de cáncer de mama, la detección temprana es excelente, ¡pero la prevención es aún mejor! Ya sea que las mamografías, la termografía o alguna otra tecnología sea lo mejor, sigue siendo solo una herramienta y no puede brindar información 100% precisa. Es genial hacer nuestra tarea y ser conscientes de los beneficios y los riesgos de las tecnologías disponibles, pero debemos continuar al mismo tiempo para hacer de la salud de los senos una prioridad a través de la atención médica regular, el autoexamen frecuente de los senos y una dieta saludable y estilo de vida.

Este artículo fue revisado médicamente por el Dr. Shani Muhammad, MD, certificado por la junta en medicina familiar y ha estado ejerciendo durante más de diez años. Como siempre, este no es un consejo médico personal y le recomendamos que hable con su médico o trabaje con un médico en SteadyMD.

¿Ha usado termografía? ¿Cuál fue tu experiencia?

Fuentes:

  1. Crawford, C. (2015, 24 de abril). La USPSTF todavía recomienda la mamografía para mujeres de 50 a 74 años. Obtenido de https://www.aafp.org/news/health-of-the-public/20150424mammograms.html
  2. Cochrane. (Dakota del Norte.). Obtenido de https://www.cochrane.org/CD001877/BREASTCA_screening-for-breast-cancer-with-mammography
  3. https://www.radiologyinfo.org/en/pdf/safety-xray.pdf
  4. Broeks, A., Braaf, L. M., Huseinovic, A., Nooijen, A., Urbanus, J., Hogervorst, F. B.,. . . Veer, L. J. (2007). Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1868917/
  5. Jørgensen, K. J., Gøtzsche, P. C. y Zahl, M. K. (2017, 7 de marzo). Detección de cáncer de mama en Dinamarca: un estudio de cohorte sobre el tamaño del tumor y el sobrediagnóstico. Obtenido de https://www.acpjournals.org/doi/10.7326/M16-0270
  6. Limitaciones de las mamografías. (Dakota del Norte.). Obtenido de https://www.cancer.org/cancer/breast-cancer/screening-tests-and-early-detection/mammograms/limitations-of-mammograms.html
  7. Fuller, M. S., Lee, C. I. y Elmore, J. G. (mayo de 2015). Obtenido de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5064844/
  8. (Dakota del Norte.). Obtenido de https://breastthermography.com/breast-thermography/
  9. Termografía: detección temprana del cáncer de mama sin rayos X. (2014, 25 de marzo). Obtenido de https://www.healmindbody.com/thermography-breast-cancer-detection-years-earlier-without-x-rays/
  10. Tenga cuidado con el bombo publicitario sobre la termografía mamaria. (2010, 17 de noviembre). Obtenido de https://www.chicagotribune.com/lifestyles/ct-xpm-2010-11-17-sc-health-1117-thermography-20101117-story.html
  11. Cowley, G. (sin fecha). Mamografía frente a termografía: tomar una decisión informada. Obtenido de https://www.medicalnewstoday.com/articles/316632