El objeto extraño cerca del anillo A de Saturno

El 15 de abril de 2013, las cámaras de la nave espacial Cassini de la NASA fotografiaron un extraño nudo en el borde del anillo A de Saturno. Carl Murray, astrónomo de la Universidad Queen Mary de Londres y miembro del equipo de imágenes de Cassini, lo vio unos días después. Dijo esta semana en elReunión de la Unión Geofísica Americana de 2013en San Francisco que personalmente nunca antes había visto algo así. Dijo que, debido a que estaba analizando las imágenes el 19 de abril, el mismo día que cumplía 80 años de su suegra, decidió nombrar el objeto misterioso Peggy, en su honor.


Ver más grande. | El misterioso objeto al que los astrónomos llaman Peggy apareció en abril pasado como un nudo en el anillo A de Saturno. Imagen vía NASA / JPL / Space Science Institute.

Ver más grande. | Un objeto misterioso, al que los astrónomos llaman Peggy, apareció en abril pasado como una torcedura en el anillo A de Saturno. Imagen vía NASA / JPL / Space Science Institute.

Los astrónomos solo conocen a Peggy por la interferencia que causa. Se cree que este objeto tiene aproximadamente un kilómetro de diámetro, que es demasiado pequeño para ser visto por las cámaras de Cassini. Lo que los astrónomos ven en cambio es una 'perturbación' en los anillos de Saturno.


Por eso llaman al objeto una luna o incluso una luna pequeña. Se reservan esos términos para objetos al menos 10 veces más grandes de lo que se cree que es Peggy.

Nadie sabe qué es Peggy exactamente. Una posibilidad es que podría ser una acumulación en el material del anillo, en cuyo caso podría ser una luna de Saturno en proceso de formación. Si es así, ¡sería un descubrimiento emocionante para los astrónomos!

Lea más sobre el objeto cerca del anillo A de Saturno, Peggy, en Wired.

En pocas palabras: los astrónomos que utilizan datos de imágenes de la nave espacial Cassini, que ha estado en órbita alrededor de Saturno desde 2004, han descubierto una extraña perturbación en el anillo A de Saturno. A partir de él, infieren la presencia de un objeto pequeño, tal vez de solo un kilómetro de diámetro. Han llamado al objeto Peggy.




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