La tradición del día de San Nicolás en todo el mundo (6 de diciembre)

Gracias a la influencia europea en ambos lados de la familia, mi esposo y yo crecimos celebrando la tradición del Día de San Nicolás el 6 de diciembre.


Mucha gente simplemente conoce a San Nicolás por el nombre de Santa Claus. Si bien la figura moderna de Santa se deriva de St. Nick, difícilmente encontrarás a este santo patrón de los niños haciendo juguetes en el Polo Norte.

¿Quién fue San Nicolás?

El verdadero hombre detrás del ficticio Papá Noel moderno fue San Nicolás de Myra. Nacido en el 280 d.C. en Asia Menor, perdió a sus padres a una edad temprana, aunque le dejaron una gran riqueza cuando murieron. Era conocido por dar obsequios anónimos para ayudar a los necesitados y, finalmente, fue nombrado obispo.


El buen obispo murió el 6 de diciembre; por lo tanto, este día es ahora el día de San Nicolás.

(Para obtener una explicación fascinante de cómo un hombre con barba, un reno y el Polo Norte llegaron a asociarse con San Nicolás, vea este episodio de podcast sobre Santa Claus y las raíces de la historia en la cultura finlandesa).

¿Por qué regalar?

La historia de dejar zapatos o medias a San Nicolás probablemente se deba a la historia de él dejando pequeñas bolsas de oro para un hombre y sus tres hijas. En esa época, las mujeres tenían que aportar una dote al matrimonio para encontrar un buen marido.

St. Nick se enteró de un hombre que tenía tres hijas pero que no podía pagar la dote. Sin él, las hijas probablemente entrarían en la prostitución en lugar de poder casarse. Según la leyenda, St. Nick arrojó tres bolsas de oro a través de su ventana por la noche, salvándolos de una vida en un burdel y consolidando su lugar como el patrón de la entrega de regalos.




Día de San Nicolás en todo el mundo

La fiesta de San Nicolás se celebra en todo el mundo en varias culturas. Nuestra propia tradición familiar es un híbrido de varias tradiciones culturales relacionadas con St. Nick.

Así recuerdan algunas culturas de todo el mundo este día:

Shen'Kollë en Grecia

En Grecia (así como en Albania, Serbia y Bulgaria), San Nicolás se celebra en la víspera de su fiesta, el 5 de diciembre. Este día se conoce comoShen'Kolli y Dimnit(San Nicolás del Invierno). En estas culturas, este día es de ayuno, no de obsequios. De hecho, en este día, la mayoría de las personas se abstienen de comer carne o ayunan por completo o preparan un banquete para comer justo después de la medianoche.

Sinterklaas en Bélgica y Holanda

En estos países, los niños dejan sus botas frente a la chimenea para San Nicolás. A menudo, incluyen una zanahoria o un regalo para sus caballos, ya que cuenta la leyenda que llegó con sus caballos en trineo o barco de vapor a estas áreas.


San Nicolás y Père Fouettard en Francia

En Francia, San Nicolás llega el 6 de diciembre y regala a los niños pequeños obsequios y bombones. En las semanas previas a este día, los padres y abuelos cuentan historias de la leyenda de San Nicolás, incluida una inquietante pero popular. Cuenta la historia que tres niños se alejaron y se perdieron. Un carnicero los atrajo a su tienda donde los mató y los sacó en una tina grande. Según la leyenda, San Nicolás revivió a los niños y los llevó a casa con sus familias. (¡Al menos hay un final feliz!)

Esta historia le valió a San Nicolás su reputación como protector de los niños en Francia. Se imagina que el carnicero (conocido como “ Père Fouettard, ” que significa “ Padre Whipper ”) sigue a San Nicolás en penitencia y deja trozos de carbón o incluso azota a los niños que se portan mal. En Francia, las estatuas y pinturas a menudo retratan este evento, mostrando al santo con niños en un barril.

Sankt Nikolaus y Krampusnacht en Alemania y Austria

La forma en que nuestra familia honra a San Nicolás se centra principalmente en esta tradición. En Alemania y Austria (y algunos otros países de esta región), los niños dejan una bota para San Nicolás y reciben pequeños juguetes, monedas o dulces. En estas áreas, San Nicolás todavía se viste como un obispo y, a menudo, se lo representa a caballo. Al igual que la historia francesa, un siniestro acompañante acompaña a San Nicolás, en este caso el Krampus, que parece un demonio aún más aterrador.

En estas áreas, no juegan con un Elfo en el estante para alentar a los niños a ser buenos: ¡invocan la leyenda del Krampus! Se cree que esta bestia castiga a los niños que se portan mal y captura a los niños particularmente traviesos en su saco y se los lleva a su guarida. El Krampus tiene raíces en el folclore germánico y su influencia se ha extendido a Austria, el sur de Baviera, el Tirol del sur, el norte de Friuli, Hungría, Eslovenia, la República Checa, la República Eslovaca y Croacia.


El 5 de diciembre se conoce como Krampus Night, o Krampusnacht, en el que el diablo peludo aparece en las calles. Tradicionalmente, los hombres jóvenes se disfrazan de Krampus la noche del 5 de diciembre y deambulan por las calles asustando a los niños con cadenas oxidadas y campanas.

Cómo celebramos el día de San Nicolás

Las historias espeluznantes son divertidas a su manera, pero nunca temas … ¡Hay una forma más alegre de celebrar el Día de San Nicolás! Después de todo, era un buen obispo conocido por ayudar a los demás. Honramos el día de la fiesta de San Nicolás en nuestra familia celebrando de varias maneras, adaptando una combinación de celebraciones de todo el mundo.

Dejar zapatos o botas el 5 de diciembre

Dejamos un zapato o una bota en el pasillo la noche del 5 de diciembre para la llegada de St. Nick el 6 de diciembre. Esto es similar a la idea de hacer medias, aunque también lo hacemos el día de Navidad. En las botas, nuestros niños suelen encontrar:

  • Monedas: Cada niño recibe unas monedas de veinticinco centavos en su zapato para indicar el dinero que dio San Nicolás.
  • Golosinas saludables: También ofrecemos algunas delicias saludables como chocolate amargo, bolsitas de nueces o malvaviscos caseros.
  • Naranjas:Estos significan el oro que regaló St. Nick y a nuestros hijos les encantan las naranjas en esta época del año (que generalmente no obtenemos porque no están en temporada).

Actos aleatorios de amabilidad

La lección más importante de la leyenda de San Nicolás es su generosidad. Para ayudarnos a todos a recordar esto, nos aseguramos de realizar actos de bondad al azar en esta época del año. Hacemos una lluvia de ideas sobre formas creativas de ayudar a los necesitados en nuestra área local y nos dedicamos a nuestro 'secreto'. misión de llevar un poco de alegría a los demás.

En el pasado, hicimos cosas como:

  • Entregue tarjetas de regalo de la tienda de comestibles a las familias necesitadas.
  • Regale una caja grande de regalos y ropa envueltos a las familias que los necesiten.
  • Pague de forma anónima las facturas de servicios públicos de alguien que lo necesite.
  • Envuelva regalos o done artículos a programas de crianza locales.

La lista de posibilidades es interminable y siempre es una buena lección de gratitud por todas nuestras bendiciones.

La Navidad itinerante San Nicolás (o ángel)

Esta es quizás la tradición más divertida y espero que considere comenzar en su propia área. En el espíritu del Día de San Nicolás, comenzamos una tradición itinerante de Navidad de San Nicolás (o Ángel) para despertar la generosidad en toda nuestra área. Así es como funciona:

  1. Consigue una pequeña estatua de San Nicolás o una estatua de ángel.
  2. Piense en otra familia en su área a la que quiera pasarle la estatua y en algo amable que hacer por ellos. Esto podría ser un pequeño obsequio, una actividad familiar o simplemente un acto de bondad.
  3. Una noche, dejar la estatua en el tapete de la puerta de entrada de forma anónima con una carta que indica que han sido conmovidos por el espíritu de generosidad navideña y que ahora es su turno de transmitir un acto amable a otra familia de la zona. También imprimimos un documento que 'nos visitó San Nicolás' que pueden publicar en su ventana principal para que otros sepan que ya han sido visitados.

Ya sea que celebre el Día de San Nicolás o no, un acto de bondad al azar es una excelente manera de honrar la temporada navideña y ciertamente necesitamos más en el mundo. ¡Feliz Fiesta de San Nicolás, de mi familia a la tuya!

¿Su familia celebra el Día de San Nicolás? Cuales son vuestras tradiciones?