¿Las verdaderas raíces de las enfermedades cardíacas?

Nota:este artículo es largo y abarca mucha ciencia. Si eso no es lo tuyo, mira la película Fat Head. ¡Explica gran parte de esto de una manera muy entretenida!


Estoy seguro de que ha escuchado o visto los comerciales sobre los peligros de los niveles altos de colesterol y los diversos medicamentos que salvan vidas y reducen los niveles de colesterol. ¡Anuncios convincentes, pero basados ​​en mala ciencia! Es posible que se sorprenda al descubrir que la ciencia realmente muestra que los niveles de colesterol tienen poco o ningún efecto sobre el riesgo de enfermedad cardíaca y, en todo caso, ¡el colesterol alto podría reducir su riesgo!

El colesterol es un lípido que está presente en la membrana celular de todas las células del cuerpo. Es esencial para la síntesis adecuada de hormonas, la absorción de vitaminas liposolubles y la regeneración celular. Suena importante, ¿verdad?


¡Ciertamente lo es! De hecho, es tan importante que el hígado tiene cuidado de regular los niveles y producir 1000 miligramos o más al día. La recomendación dietética actual para el consumo de colesterol es de solo 300 mg al día, ni siquiera se acerca a lo que el cuerpo necesita y produce de forma natural. Sin embargo, aquí está el truco, para mantener el colesterol necesario y funcionar correctamente, el hígado produce más colesterol cuando no comes lo suficiente, y cuando obtienes lo suficiente de tu dieta, ¡tu hígado produce menos!

Entonces, ¿cuál es la función adecuada del colesterol en el cuerpo, y qué deberíamos obtener de la dieta y qué no?

La hipótesis de la enfermedad cardíaca del colesterol

La historia típica sobre el colesterol y las enfermedades cardíacas que probablemente haya escuchado es la siguiente:

  1. El colesterol alto en la dieta aumenta el colesterol en sangre
  2. El colesterol alto en sangre causa enfermedades cardíacas (esta parte se conoce como la hipótesis de los lípidos)

Parece bastante lógico, excepto que cuando lo desglosas, los hechos no tienen sentido. En primer lugar, el Framingham Heart Study, que es el estudio más extenso sobre factores de riesgo de enfermedad cardiovascular jamás realizado, encontró que no existe absolutamente ninguna correlación entre grandes cantidades de colesterol en la dieta y el riesgo de enfermedad cardíaca.




En cuanto a la segunda parte, la Hipótesis de los lípidos, la ciencia aquí tampoco tiene sentido. Si el colesterol en sangre realmente causara enfermedades cardíacas, esto se notaría en todos los ámbitos en diferentes grupos de edad y demografía & hellip ;. excepto que no lo hace. De hecho, a medida que las personas envejecen, el colesterol generalmente disminuye un poco, ¡pero el riesgo de enfermedades cardíacas aumenta!

Además, las mujeres suelen sufrir un 300% menos de ataques cardíacos que los hombres, pero un promedio de colesterol más alto. ¡Algo no cuadra! Si el colesterol no causa enfermedades cardíacas, ¿qué causa? ¿Y qué efecto tiene realmente el colesterol en el organismo?

Diferentes tipos de colesterol y sus funciones

Las LDL o lipoproteínas de baja densidad suelen tener la mala reputación en el mundo del colesterol, pero las LDL cumplen la importante función de transportar el colesterol que produce el hígado a las diversas partes del cuerpo donde se puede utilizar. La investigación ahora está descubriendo que hay dos tipos de LDL: LDL grande suave, que se ha demostrado que es relativamente inofensivo, y LDL pequeño y denso, que puede ser más problemático. La parte importante que hay que recordar aquí es que, si bien es necesario un equilibrio adecuado de colesterol, ¡el LDL tiene un propósito muy necesario! (Nota interesante, se ha demostrado una correlación entre el consumo de carbohidratos simples y el aumento de LDL pequeñas y densas)

Las HDL o lipoproteínas de alta densidad generalmente reciben un halo en el mundo médico por su papel en el transporte del colesterol que ha sido utilizado por el cuerpo de regreso al hígado para excretarlo como bilis. Ciertamente también es un trabajo importante, pero que cumple su propósito después de que el LDL ha transportado el colesterol y el cuerpo lo ha utilizado.


Los estudios incluso muestran que el colesterol alto podría no ser un problema en absoluto, especialmente si los dos tipos de proteínas están en equilibrio y no hay una abundancia de LDL pequeño y denso. ¡Algunos estudios incluso muestran que un colesterol más alto puede correlacionarse con un menor riesgo de enfermedad cardíaca!

En algunos estudios de personas de todo el mundo, los investigadores han encontrado que aquellos con el colesterol en sangre más alto tienen el riesgo más bajo de enfermedad cardíaca.

El colesterol es en realidad un nutriente vital para la formación de células saludables y la síntesis de hormonas. Es necesario para la producción de progesterona, testosterona, DHEA y otras hormonas que son vitales para la función endocrina adecuada.

¿Qué causa la enfermedad cardíaca?

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en nuestro país hoy en día, lo cual es sorprendente teniendo en cuenta que hace poco más de cien años, ¡era prácticamente inaudito! De hecho, el primer ataque cardíaco ni siquiera se describió en la literatura científica hasta 1912, sin embargo, las tasas de enfermedad cardíaca han aumentado constantemente desde entonces.


número de muertes

Las grasas saturadas también han tenido una mala reputación por causar enfermedades cardíacas (y supuestamente también contribuyen al colesterol alto y, por lo tanto, a las enfermedades cardíacas), pero un análisis de todos los estudios que evaluaron la conexión de las grasas saturadas y las enfermedades cardíacas no encontró correlación. De hecho, muchos estudios mostraron un riesgo reducido de enfermedad cardíaca y mortalidad con un mayor consumo de grasas saturadas. Además, el consumo de grasas saturadas ha disminuido a medida que aumenta la tasa de enfermedades cardíacas, al igual que la cantidad total de calorías que consumimos de las grasas:

Porcentaje + de + macronutrientes

Desde entonces, algunos estudios han demostrado que quienes tienen el colesterol más bajo tienen más probabilidades de morir de una enfermedad cardíaca (y viceversa).

El colesterol reduce el riesgo de enfermedad cardíaca

Entonces, ¿qué causa realmente la enfermedad cardíaca?

Todavía hay muchas teorías, y la mayoría se reduce a la nutrición, o la falta de ella, más que a factores genéticos o niveles de colesterol.

Por ejemplo, un estudio realizado en las décadas de 1940 y 1950 encontró una fuerte correlación entre el consumo de azúcar y el aumento de la inflamación en todo el cuerpo, incluso en las paredes arteriales (un factor de riesgo importante para los episodios cardiovasculares). Estudios recientes muestran que la fructosa es quizás más peligrosa que el azúcar regular. Curiosamente, el consumo de azúcar y jarabe de maíz con alto contenido de fructosa ha aumentado a tasas bastante similares a las de las enfermedades cardíacas:

Correlación entre el consumo de azúcar y las enfermedades cardíacasy:

jarabe de maíz de alta fructosa y enfermedades del corazón

Otros estudios han relacionado la deficiencia de vitaminas B6 y B12 (que se encuentran en la carne junto con las grasas saturadas) y la deficiencia de vitamina C con las paredes arteriales frágiles y un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

Quizás la correlación más fuerte, sin embargo, es la que existe entre los aceites vegetales (ya sabes, los 'saludables para el corazón' como la canola, la soja, el maíz, etc.) y el aumento de casos de enfermedades cardíacas. Hay más evidencia emergente que respalda esta afirmación.

Los aceites vegetales son ricos en ácidos grasos Omega-6, que tienen su lugar en el cuerpo, pero si se comen fuera de proporción con los ácidos Omega-3, pueden causar algunos problemas graves e inflamación. De este artículo:

El cambio más importante en la dieta estadounidense durante los años de aumento de las enfermedades del corazón ha sido la sustitución gradual de grasas vegetales por grasas de origen animal. Las grasas hidrogenadas, en forma de margarina y manteca, han reemplazado a la mantequilla y la manteca, mientras que el consumo de aceites vegetales se ha multiplicado por más de diez. Desde 1956, varios investigadores han descubierto que el consumo de ácidos grasos trans en los aceites hidrogenados contribuye a las enfermedades cardíacas, incluidos más recientemente Mensink y Katan en los Países Bajos, y Walter Willett en la Universidad de Harvard.

Curiosamente, los gráficos que representan el consumo de aceites y grasas vegetales en los últimos 100 años se parecen extrañamente al gráfico que muestra las tasas de enfermedades cardíacas:

consumo de aceite de canola y enfermedades cardíacas

aceite de soja y enfermedades del corazónconsumo de aceite de maíz y enfermedades cardíacas

El desequilibrio de los ácidos grasos omega-6 y omega-3, junto con el hecho de que muchos aceites vegetales se oxidan o hidrogenan, aumenta la inflamación en el cuerpo, lo que puede ser un factor en un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. Estos aceites también contienen los tan temidos radicales libres que pueden debilitar y dañar las paredes arteriales. Del artículo anterior:

La placa arterial contiene colesterol porque el cuerpo realmente usa el colesterol para reparar lesiones, desgarros e irritaciones en las paredes de las arterias. Sin embargo, al igual que los aceites vegetales rancios, el colesterol que se ha oxidado por las altas temperaturas y la exposición al aire puede irritar las paredes arteriales e iniciar una acumulación patológica. La producción por aspersión a alta temperatura de leche en polvo y huevos, utilizados como aditivos en muchos alimentos procesados, comenzó a principios de siglo. El consumo tanto de grasas hidrogenadas como de productos que contienen colesterol oxidado aumentó mucho después de la guerra.

Un estudio reciente encontró que el consumo excesivo de ácidos grasos omega-6, del tipo que se encuentra en los aceites vegetales comerciales hechos de maíz, soja, cártamo y canola, aumenta la cantidad de colesterol oxidado en la placa arterial. Como el azúcar y la harina blanca, estos aceites vegetales, producidos por procesos industriales a alta temperatura, son nuevos en la dieta humana. Son los ácidos grasos poliinsaturados omega-6, no las grasas saturadas, los que forman el principal componente graso de la placa arterial; sin embargo, durante muchos años la Asociación Estadounidense del Corazón y muchos escritores de nutrición establecidos abogaron por el consumo de aceites poliinsaturados para el corazón.

Los aceites vegetales y las grasas hidrogenadas se introdujeron a principios de la década de 1900 (1911 para ser exactos) y desde entonces han aumentado tanto el consumo de aceite vegetal como las tasas de enfermedades cardíacas. Es importante tener en cuenta que estas grasas simplemente no se consumieron antes de este tiempo, ¡porque no existían!

Las grasas trans, que se han calentado en la mayoría de los círculos últimamente, están presentes en algunas formas de estos aceites / grasas, y los estudios muestran un fuerte vínculo entre las grasas trans y un mayor riesgo de enfermedad cardíaca. Estos aceites vegetales procesados ​​se introdujeron y promocionaron por su potencial para reducir el riesgo de enfermedades cardíacas en comparación con las grasas animales, pero no lo han hecho. Por ejemplo:

  • Rose y col. (1965): Reemplazar la grasa animal con aceite de maíz durante dos años redujo el colesterol sérico en 23 mg / dL, perocuadriplicadomortalidad cardíaca y total.
  • Sydney Diet-Heart Study (1978): reemplazar la grasa animal con grasa vegetal durante cinco años redujo el colesterol en un cinco por ciento, peroaumentadomortalidad total por50 por ciento.

Si bien las grasas saturadas tienen la mala reputación, hay una notable falta de estudios que muestren un vínculo claro entre las grasas saturadas (de fuentes reales, inalteradas) y las enfermedades cardíacas o el aumento de la mortalidad. Los niveles altos de triglicéridos, por otro lado, se han relacionado con un aumento de la inflamación y la enfermedad cardíaca resultante, así como con un mayor riesgo de diabetes y colesterol HDL bajo. ¿Qué causa los triglicéridos altos? Me alegro de que lo hayas preguntado: una dieta alta en azúcares y carbohidratos.

El consumo de cereales (especialmente trigo) también ha aumentado de forma constante durante este período de tiempo, y los cereales se encuentran en una forma completamente diferente a la de hace un par de cientos de años. La introducción del molino de piedra permitió que los granos se molieran en partículas mucho más pequeñas que crean una mayor respuesta de insulina en el cuerpo y pueden dañar los intestinos.

Harina de trigo y enfermedades del corazón

Una nota importante aquí: desde que alcanzaron su punto máximo en la década de 1950, las muertes por enfermedades cardíacas se han reducido ligeramente, lo que los investigadores contribuyeron a factores como la disminución del tabaquismo y una mejor detección y tratamiento de los factores que conducen a las enfermedades cardíacas.

Aunque, por supuesto, la correlación no prueba la causa, los gráficos anteriores muestran un gran parecido entre el aumento de las tasas de enfermedades cardíacas y el aumento del consumo de productos como el azúcar, los aceites vegetales y la harina de trigo.

¿Qué pasa con las estatinas?

Para resolver el problema del colesterol alto, que acabamos de descubrir que no es necesariamente un problema en absoluto, las grandes farmacéuticas han acudido al rescate con estatinas: medicamentos que evitan que el cuerpo produzca colesterol.

El problema es que, dado que hemos demostrado que el colesterol no necesariamente causa enfermedades cardíacas, y que el colesterol es necesario para la regeneración celular, la síntesis de hormonas y muchas otras funciones importantes en el cuerpo, la disminución de la capacidad del cuerpo para producir colesterol podría ser (y es) el enfoque equivocado!

¿Qué pasa con las células que necesitan regenerarse? ¿Qué pasa con el equilibrio hormonal adecuado? ¿Qué pasa con la capacidad del cuerpo para absorber vitaminas solubles en grasa? Todas buenas preguntas y todas sin respuesta por parte de los fabricantes de estos medicamentos.

Para colmo de males (falta de capacidad para reparar) las lesiones, ¡no se ha demostrado que las estatinas reduzcan en absoluto el riesgo de problemas cardiovasculares o la mortalidad! (Lógico cuando te das cuenta de que el colesterol no es el problema). Consulte este artículo para ver un desglose de la eficacia de estos medicamentos.

Si el cuerpo no tiene y no puede producir suficiente colesterol, no podrá sintetizar nutrientes vitales como la vitamina D, ni producir hormonas como serotonina, melatonina, progesterona, testosterona, etc., que pueden dejarlo deprimido. tener problemas para dormir o con dificultades reproductivas.

¿Qué reduce el riesgo de enfermedad cardíaca?

Muchos de los factores que pueden ayudar a mejorar la salud del corazón y reducir el riesgo de enfermedad cardíaca van en contra de la sabiduría convencional, ¡pero probablemente ya esté acostumbrado a eso!

  1. Coma más huevos y alimentos que contengan colesterol. Como mencioné anteriormente, si el cuerpo no tiene suficiente colesterol en la dieta, debe fabricarlo, y el colesterol en la dieta no tiene relación con las enfermedades cardíacas. Los huevos tienen una gran cantidad de nutrientes y ayudan al cuerpo a sintetizar vitaminas solubles en grasa. ¡Disfruta esos huevos con tocino!
  2. Reducir los carbohidratosy consumo de cereales- La investigación emergente está demostrando el vínculo entre la inflamación y las enfermedades cardíacas. Los cereales y los azúcares contribuyen a la inflamación y aumentan el riesgo de enfermedad cardíaca. Su consumo, especialmente en exceso, también se ha relacionado con otros problemas como síndrome metabólico, diabetes, obesidad y otros.
  3. Evite los aceites vegetales y los productos que los contengan- Estos aceites alteran el equilibrio de los ácidos grasos omega-3 protectores y los ácidos grasos omega-6 potencialmente peligrosos en el cuerpo. También contribuyen a la inflamación y al daño arterial. No hay ninguna razón por la que necesite consumir estos aceites en ningún momento … ¡siempre!
  4. Consuma muchas grasas saturadas y otras grasas saludables- Como los estudios aún tienen que vincular la ingesta de grasas saturadas con las enfermedades cardíacas, y de hecho, muchos demuestran lo contrario, obtener suficiente grasa saturada de fuentes como grasas animales, aceite de coco, productos lácteos orgánicos crudos, etc., es esencial para darle al cuerpo toda la construcción. bloquea lo que necesita para el correcto funcionamiento celular y hormonal.
  5. Optimice la vitamina D y las vitaminas solubles en grasa- Las vitaminas liposolubles en cantidades adecuadas en el cuerpo tienen un efecto protector sobre los tejidos y órganos (incluido el corazón). Si ha seguido una dieta rica en grasas o ha usado protector solar toda su vida, podría tener una deficiencia grave de vitamina D, así que considere hacerse un análisis de sus niveles en sangre.
  6. Consuma suficientes omega-3- Estos ayudan a equilibrar la proporción de Omega-6 a Omega-3 en el cuerpo y previenen la inflamación. Los omega-3 también pueden diluir la sangre y evitar que se coagule con demasiada frecuencia, un factor de riesgo de enfermedad cardíaca. Tener un equilibrio adecuado de Omega-3 también ayuda a mantener los niveles de triglicéridos bajo control.
  7. Ejercicio- Ya ha escuchado esto antes, pero la mayoría de nosotros no hacemos suficiente ejercicio. El ejercicio ayuda a fortalecer el corazón y tonificar los músculos. Aumenta la circulación y reduce las hormonas del estrés, todas cosas buenas para ayudar a reducir el riesgo de enfermedad cardíaca.
  8. Reducir el estrés y dormir lo suficiente- Los altos niveles de estrés y la falta de sueño pueden aumentar la inflamación y las hormonas del estrés en el cuerpo. Ambos también están relacionados con niveles más altos de muchas enfermedades, incluidas las enfermedades cardíacas, y una mayor mortalidad general.

Para obtener más información sobre la historia real detrás de las enfermedades cardíacas, consulte mi entrevista con el Dr. Mark Menolascino.

Tu turno. ¿Cuánto colesterol ingieres?