La neurociencia del juego y por qué los niños lo necesitan

Siempre he sido un gran defensor de que mis hijos jueguen, especialmente al aire libre durante el verano. Siento que se portan mejor, más cansados ​​al final del día y, en general, más felices cuando juegan mucho. Pero el tiempo de juego también tiene muchos otros beneficios, ¡y están respaldados por la ciencia!


¿Qué es el juego libre?

Es importante definir a qué nos referimos cuando hablamos de juego. Aquellos que estudian el método de educación Montessori lo llaman juego significativo. El juego libre o el juego significativo deben ser:

  • Espontáneo- El juego evoluciona de forma natural y no se rige por las 'reglas' impuestas por los adultos.
  • Dirigido por niños- El niño puede decidir qué quiere hacer y cómo.
  • Divertida- Jugar es divertido (¡por supuesto!).
  • A salvo- Los niños se encuentran en un entorno seguro en el que pueden explorar y experimentar libremente (este entorno variará según la edad).

Si bien las actividades elegidas y dirigidas por adultos (un proyecto de arte, por ejemplo) pueden ser divertidas y beneficiosas para los niños, el mejor tipo de juego es el juego libre.


Esa y rsquo; no es solo mi opinión …

La neurociencia del juego

El juego libre no solo es divertido, sino que es increíblemente importante para el desarrollo de los niños. Y la investigación lo confirma.

Una revisión de la Fundación Lego de 2017 analizó la literatura para ver cómo el juego afecta la función cognitiva. Descubrieron que cuando los niños participan activamente en juegos alegres y significativos, utilizan el pensamiento iterativo (repitiendo un conjunto de operaciones que los acerca a la meta final). Esta es la capacidad de razonar, resolver problemas, recordar y concentrarse.

Si alguna vez ha tenido un cachorro o un gatito como mascota (e incluso animales mayores), probablemente sepa que los humanos no son las únicas especies que juegan. Si bien el juego es divertido y puede ayudar a los niños (y a los jóvenes de otras especies) a socializar, también es una adaptación con un papel biológico.




Las especies que participan en el juego juvenil utilizan el juego como herramienta de desarrollo. El juego promueve una función ejecutiva saludable. Aunque no lo parezca, el juego libre y el tiempo libre no estructurado pueden enseñar a los niños a desarrollar un comportamiento aceptable que puede ayudarlos a alcanzar metas como:

  • organización y planificación
  • autocontrol y regulación
  • entender diferentes puntos de vista
  • capacidad para adaptarse a situaciones y circunstancias inesperadas

¡Muy impresionante!

Por otro lado, es probable que la falta de juego en la vida de un niño tenga un efecto negativo en estas habilidades. Una revisión encontró que las ratas privadas de juego juvenil tenían una función ejecutiva deteriorada. También tuvieron las siguientes experiencias:

  • ansiedad excesiva en situaciones estresantes
  • reacción exagerada a interacciones sociales inocentes
  • menos capaz de coordinar movimientos con sus compañeros
  • menos capaz de resolver tareas mentales

Hay problemas éticos obvios al intentar replicar este tipo de estudio en humanos, pero los investigadores creen que lo mismo sería cierto en los niños humanos (¡y supongo que también en los adultos!).


Una explicación de cómo el juego ayuda a desarrollar la función cognitiva es que activa el crecimiento de las células cerebrales. Un estudio encontró que las ratas que participaban en juegos bruscos tenían niveles aumentados de factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF). El BDNF es importante para el crecimiento y desarrollo de las células cerebrales.

¿Qué pasó con el tiempo de juego?

El jardín de infancia en los EE. UU. Comenzó como una oportunidad para que los niños aprendan y crezcan a través del juego a través del juego espontáneo. Pero en estos días, el jardín de infantes se parece mucho más a lo que solía ser el primer grado. Y esa no es solo mi opinión. Un estudio de 2014 (junto con otras investigaciones) descubrió que el jardín de infantes puede tener expectativas inapropiadas para los niños de cinco a seis años. También encontraron que los niños en la escuela pública (y posiblemente en otros entornos escolares) pasan más tiempo con el plan de estudios y menos tiempo jugando.

Además, no es ningún secreto que los padres sienten cada vez más que no pueden perder de vista a sus hijos. El miedo al secuestro de niños, la trata o incluso a que un vecino lo considere negligente puede hacer que restrinjamos a los niños al patio delantero o trasero. es difícil de pesar, pero es posible que en realidad estemos sobreprotegiendo a los niños.

Otra tendencia que afecta al juego libre es el aumento de actividades organizadas como deportes y otros compromisos. Si bien estas cosas pueden tener un gran valor, muchas pueden ser igual de malas (o peores) si limitan la capacidad de juego no estructurado.


Agregue tiempo de pantalla a la imagen y tendrá una gran receta para un gran cambio en la infancia en comparación con solo una generación o dos.

Los muchos beneficios del juego

Hemos hablado de cómo el juego afecta la función cognitiva y el aprendizaje, pero los beneficios no terminan ahí. Curiosamente, en el juego, la función cognitiva se desarrolla a través del desarrollo social y emocional, no por separado de él. Esto significa que el juego no se trata solo de un mejor aprendizaje, sino que es una forma holística en la que los niños se convierten naturalmente en adultos funcionales.

Estos son algunos de los otros beneficios del juego:

Inteligencia emocional

Como se mencionó, los investigadores explican en la revisión de Lego que la función emocional y cognitiva no están separadas y en realidad se desarrollan juntas. La alegría, por ejemplo, se asocia con cambios cerebrales de red superiores y está directamente relacionada con el aprendizaje. Al jugar, los niños tienen la oportunidad de explorar sus emociones en un entorno seguro. También pueden desarrollar empatía, compasión y comprensión hacia los demás.

Habilidades sociales y de comunicación

Cuando los niños juegan juntos, tienen la oportunidad de desarrollar habilidades sociales como lidiar con los deseos, emociones y acciones de los demás. También aprenden a trabajar juntos, colaborar, comprometerse y compartir. Los niños aprenden a comunicarse verbalmente, por escrito e interpersonalmente. De hecho, la revisión de Lego analiza cómo las interacciones sociales son parte integral del desarrollo saludable del cerebro, por lo que la socialización y el aprendizaje están claramente entrelazados.

Aumenta la creatividad

Otro beneficio del tiempo de juego es que los niños tienen la oportunidad de ser creativos. Pueden crear nuevos mundos (¡con nuevas reglas!), Construir naves espaciales, convertirse en un olímpico … donde sea que los lleve su imaginación! El desarrollo de la creatividad también ayuda a resolver problemas. La revisión de Lego descubrió que el juego iterativo ayuda a construir caminos que apoyan perspectivas alternativas, pensamiento flexible y creatividad.

Actividad física

El juego espontáneo casi siempre incluye un aspecto de la actividad física, ya sea un juego de etiqueta o simplemente moverse por la sala de estar fingiendo que es una tienda de comestibles. No es ningún secreto que la obesidad juvenil es un problema creciente y que la falta de actividad física probablemente contribuya a ello. A los niños les gusta hacer ejercicio, ¡simplemente lo hacen jugando!

El juego activo también ayuda a los niños a desarrollar la motricidad gruesa, la coordinación y el equilibrio. La actividad física también ayuda a los niños a dormir mejor y a aprender más fácilmente. Este artículo del Washington Post sostiene que los niños que son más activos físicamente son más capaces de concentrarse y tienen una función cognitiva más rápida que aquellos que no son tan activos.

Cómo aumentar el tiempo de juego

Incluso sin mirar los datos, sabemos intuitivamente que el tiempo de juego es importante para nuestros hijos. Pero la vida moderna puede interponerse fácilmente. Aquí hay algunas formas de hacer espacio en sus vidas y horarios para más tiempo de juego:

Prioriza el tiempo de juego

Muchos padres se sienten culpables por esperar que sus hijos se entretengan. ¡No te sientas más culpable! El tiempo de juego es tan importante que debería figurar en la lista de prioridades todos los días, ya que es una de las mejores cosas que los niños pueden hacer por su desarrollo. Considere programar el tiempo de juego para que sea todos los días. Una hora o más de juego libre cada día es un buen objetivo.

Elija las escuelas con prudencia

Si tiene una opción, considere enviar a sus hijos a una escuela que ofrezca más tiempo de recreo o, en el caso de preescolar, que se base en el juego. Algunas escuelas están reconociendo el beneficio del tiempo de recreo y están dejando espacio para más juego libre en el horario. La educación en el hogar es otra opción para algunos que ofrece una flexibilidad increíble.

Reducir las actividades

Si la falta de tiempo libre para jugar se debe a que su hijo tiene demasiadas actividades programadas, podría ser el momento de reconsiderar esos compromisos. Las actividades organizadas son excelentes, pero no deben reemplazar el tiempo de juego libre. Por supuesto, no existe una fórmula única para esto. Haga un balance de las horas que pasa en actividades durante la semana y compárelas con el tiempo de juego no programado. ¿Está funcionando el equilibrio para usted?

Establecer un límite para el tiempo de pantalla

En nuestra familia, tomamos días libres digitales con regularidad. Encuentro que tiene muchos beneficios físicos y emocionales para toda la familia. Una cosa adicional que hace es obligar a los niños a encontrar cosas que hacer pero que no están relacionadas con la pantalla. Por lo general, lo que se les ocurre es realmente interesante y divertido.

Algunas familias eligen horas específicas en las que se pueden usar las pantallas, mientras que otras eligen una cantidad de tiempo (como una o dos horas) y dejan que los niños decidan cuándo usar ese tiempo. Otra posibilidad es tomarse un día entero una vez a la semana fuera de las pantallas. Tomar este descanso de las pantallas les da a los niños la oportunidad de tener más tiempo de juego libre para experimentar algunos de los beneficios de los que se habló anteriormente.

Déjalo ir un poco

Si tenemos que salir con nuestros hijos cada vez que quieren ir, probablemente no salgan con mucha frecuencia. Seamos honestos, hay muchas cosas que deben hacerse dentro de la casa.

Pero si podemos sentirnos más cómodos dejando que nuestros hijos salgan solos, ellos tendrán más tiempo libre para jugar y aún podemos hacer muchas cosas adentro. (¡Obviamente, no dejaría que su niño pequeño deambule solo por el vecindario!). Cada familia y cada niño es diferente, por lo que la edad y las distancias en las que se sienta cómodo con ellos serán diferentes en cada situación. Es importante recordarnos a nosotros mismos que está bien escuchar nuestros instintos incluso si otros no están de acuerdo con nosotros. ¡Somos los padres después de todo!

La ventaja: ¡los niños adquieren confianza en sí mismos y habilidades de autosuficiencia!

¿Playtime está muerto?

¡De ninguna manera! La vida moderna hace que sea más un desafío lograr que los niños jueguen libremente, pero se puede hacer. Solo unos pocos ajustes en el horario pueden ser suficientes para que los niños tengan el tiempo de juego libre que necesitan para un desarrollo saludable. Quién sabe, ¡toda la familia puede participar!

Este artículo fue revisado médicamente por Madiha Saeed, MD, un médico de familia certificado por la junta. Como siempre, este no es un consejo médico personal y le recomendamos que hable con su médico.

¿Cómo es el juego en tu casa? ¿Notas alguna diferencia en tus hijos cuando juegan más y menos juegos libres?

Fuentes:

  1. Liu, C., Lynneth Solis, S., Jensen, H., Hopkins, E., Neale, D., Zosh, J.,. . . Whitebread, D. (2017). Neurociencia y aprendizaje a través del juego: una revisión de la evidencia. Obtenido de https://www.legofoundation.com/media/1064/neuroscience-review_web.pdf.
  2. Cómo el juego contribuye a un cerebro más adaptable Una perspectiva comparativa y neuronal. (2014). Obtenido de https://www.journalofplay.org/sites/www.journalofplay.org/files/pdf-articles/7-1-article-how-play-makes-for-a-more-adaptable-brain.pdf.
  3. Gordon, N. S., Burke, S., Akil, H., Watson, S. J. y Panksepp, J. (2003). Fertilización cerebral inducida socialmente: el juego promueve la transcripción del factor neurotrófico derivado del cerebro en la amígdala y la corteza frontal dorsolateral en ratas jóvenes. Cartas de neurociencia, 341 (1), 17-20. doi: 10.1016 / s0304-3940 (03) 00158-7
  4. Bassok, D., Latham, S. y Rorem, A. (2016). ¿Es el jardín de infantes el nuevo primer grado? AERA abierto, 2 (1), 233285841561635. doi: 10.1177 / 2332858415616358