La duración de un día en Venus siempre está cambiando

Vista casi completa de Venus cubierta de nubes blancas y salmón.

La espesa capa de nubes de Venus, que es impenetrable a la luz visible, ha dificultado a los astrónomos medir la duración del día del planeta. Un nuevo estudio en longitudes de onda de radio puede tener algunas respuestas. Imagen víaNASA/ JPL-Caltech.


Científicosdijoque finalmente han respondido a la pregunta de la duración de un 'día' en Venus. Y la respuesta es ... ¡siempre está cambiando, hasta en 20 minutos! Sabíamos que Venus tuvo un día extremadamente largo. Un día en Venus, un solo giro del planeta sobre su eje, equivale aproximadamente a 243 días terrestres. Lo nuevo es que la duración de un día de Venus no permanece fija. Es decir, el giro de este planeta vecino regularmente se acelera y desacelera, en una cantidad medida en solo minutos en los relojes terrestres, a medida que la atmósfera espesa del planeta interactúa con sutopografíao características de la superficie.

Este mismo estudio también reveló la inclinación precisa del eje de Venus y el tamaño de su núcleo.


El equipo de científicos dirigido porJean-Luc Margotde UCLA anunció sus hallazgos en una nuevaestudiopublicado el 29 de abril en elrevisado por paresdiarioAstronomía de la naturaleza. Margot explicó cómo la información básica sobre Venus se esconde detrás de su espesa atmósfera:

Venus es nuestro planeta hermano y, sin embargo, estas propiedades fundamentales siguen siendo desconocidas.

Hombre con cabello oscuro en traje y corbata roja.

Jean-Luc Margot dirigió el equipo que realizó mediciones precisas de la velocidad de giro y la inclinación axial de Venus. Imagen a través de Jean-Luc Margot /UCLA.

Dijimos que el día en Venus es de aproximadamente 243 días terrestres. Un número más preciso es 243.0226 días terrestres. Eso es lo mismo que 5832,5424 horas terrestres. Si eres alguien que siente que nunca hay suficientes horas en un día, ¿quizás Venus sea para ti? Solo tenga en cuenta que hace suficiente calor en la superficie de este mundo como para derretir el led. Aún así, el día de Venus es una curiosidad. De hecho, el día de Venus es tan largo que suañoes más corto, 225 días terrestres. ¡Su día es más largo que su año! Deja que ese traqueteo en tu mente un poco ...




Como se mencionó anteriormente, la sincronización inconstante de un día en Venus es culpa de su atmósfera increíblemente densa. La atmósfera de Venus, que es en gran parte dióxido de carbono, es aproximadamente 93 veces más masiva que la de la Tierra y, por lo tanto, presiona la superficie del planeta con mayor fuerza. La presión superficial en Venus puede ser hasta 100 veces mayor que en la Tierra. Cuando la atmósfera densa de Venus, con vientos que pueden alcanzar los 360 km por hora, interactúa con el suelo sólido, se intercambia el impulso, lo que acelera y ralentiza la rotación del planeta. La Tierra tiene la misma interacción entre la atmósfera y la tierra, pero su intercambio solo agrega o resta unmilisegundode cada día.

Ser capaz de medir la longitud precisa de un día en Venus es importante para cualquier exploración futura en el planeta, porque sin mediciones precisas de los movimientos del planeta, los aterrizajes podrían tener una diferencia de hasta 18,6 millas (30 km).

En este nuevo estudio, los científicos también adquirieron medidas precisas del eje y el núcleo de Venus. Venus está casi completamente erguido, con una inclinación en su eje de solo 2.6392 grados. Contrasta esa ligera inclinación con la inclinación más grande de la Tierra23 gradosy comprenderá por qué Venus no tiene estaciones. A Venus le toma mucho tiempo completar un circuito en la pequeña oscilación de su eje: 29.000 años. Al igual que en la Tierra, este bamboleo en el eje de Venus se conoce comoprecesión.

Esfera con flecha emergiendo en los postes y moteados rojos, azules y verdes.

Este mapa topográfico de Venus muestra el eje de rotación del planeta (flecha amarilla), que está a menos de 3 grados, lo que significa que Venus gira casi en posición vertical con solo una pequeña oscilación. Imagen a través de Jean-Luc Margot /UCLA/ NASA.


Una vez que los científicos tuvieron los datos de radio sobre el giro de Venus, pudieron calcular el tamaño del núcleo del planeta. Miden el núcleo en 2175 millas (3500 km) de diámetro, básicamente del mismo tamaño que el núcleo de la Tierra.

Pero, ¿cómo se les ocurrió a los científicos todas estas nuevas medidas para Venus? Usaronondas de radio, que rebotaron en Venus en el transcurso de 15 años (Radar). Usando el ancho de 70 metrosPiedra de oroantena en el desierto de Mojave de California, los científicos enviaron fotones en forma de ondas de radio a Venus, donde penetraron en la atmósfera espesa, rebotaron en el suelo y luego regresaron a la Tierra. Tanto el telescopio Goldstone como elObservatorio Green Banken West Virginia recogieron sus señales de retorno. Margot explicó, comparando el planeta con una bola de discoteca:

Lo iluminamos con una linterna extremadamente potente, unas 100.000 veces más brillante que una linterna típica. Y si seguimos los reflejos de la bola de discoteca, podemos inferir propiedades sobre el giro.

El retraso entre las señales de retorno en Goldstone y Green Bank ayudó a los científicos a estimar la velocidad de giro de Venus, y la ventana de tiempo en la que los ecos de Venus son más similares reveló la inclinación del planeta.


Este proceso de hacer rebotar fotones en Venus e interpretar la señal de retorno puede ser (y ha sido) utilizado en otros mundos del sistema solar. El equipo quiere apuntar a las lunas de Júpiter, Europa y Ganímedes, para aprender también algunos de sus secretos distantes, incluido más sobre el océano que puede esconderse bajo una capa de hielo en Europa.

En pocas palabras: los científicos utilizaron ondas de radio para medir con precisión la velocidad de giro de Venus y la inclinación de su eje. Sus hallazgos revelaron un núcleo similar en tamaño al de la Tierra y un día que cambia regularmente de longitud.

Fuente: Estado de giro y momento de inercia de Venus.

Vía UCLA