La Gran Nube de Magallanes, nuestro vecino galáctico

Pequeñas manchas brillantes de aspecto brumoso en el cielo estrellado, sobre las cúpulas de los observatorios.

Las Grandes y Pequeñas Nubes de Magallanes sobreObservatorio Paranalen Chile. Imagen a través del Observatorio Europeo Austral.


Los observadores de estrellas del hemisferio sur pueden ver cuatro galaxias sin prismáticos ni telescopio: elPequeña nube de Magallanes, la Gran Nube de Magallanes, elAndromeda galaxyy nuestra galaxia natal, la Vía Láctea. La Gran Nube de Magallanes aparece como un parche polvoriento que flota libremente o una nube aleatoria en una región tranquila del cielo. Este parche nebuloso es una galaxia satélite de nuestra Vía Láctea. Es una de las galaxias más cercanas a nosotros a unas 200.000años luzlejos.

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La Gran Nube de Magallanes está unos 40.000 años luz más cerca que la Pequeña Nube de Magallanes y más de 2 millones de años luz más cerca que la galaxia de Andrómeda.

Para los observadores al sur de aproximadamente20 grados de latitud sur, la Gran Nube de Magallanes es circumpolar, lo que significa que se puede ver (al menos en parte) toda la noche todas las noches del año, si el clima lo permite.

En el hemisferio norte, solo los observadores al sur de aproximadamente20 grados de latitud nortealguna vez puedo verlo en absoluto. Esto excluye América del Norte (excepto el sur de México), Europa, el norte de África y el norte de Asia.

Brillante, difuso, oblongo en un cielo muy estrellado, con algunas manchas rosadas dispersas a su alrededor.

Esta imagen terrestre de la Gran Nube de Magallanes fue tomada por el astrofotógrafo alemán Eckhard Slawik. Imagen vía ESA.




Gráfico de estrellas con estrellas en negro sobre blanco, con una estrella muy grande.

Ver más grande.| La Gran Nube de Magallanes se encuentra en las constelaciones Dorado y Mensa. La estrella cercana esCanopus.

La Gran Nube de Magallanes se encuentra a unos 22 grados del Polo Sur Celeste, aproximadamente en el límite entre las constelaciones Dorado y Mensa en una región de estrellas débiles. Cubre un área de cielo de aproximadamente 9 por 11 grados y brilla con un total integradomagnitudde aproximadamente cero. Si toda su luz se concentrara en un punto similar a una estrella, sería una de las estrellas más brillantes del cielo. Sin embargo, dado que la luz se extiende sobre casi 100 grados cuadrados, aparece solo como una mancha tenue.

Desde latitudes tropicales del hemisferio norte, donde todavía se puede observar, la Gran Nube de Magallanes se ve mejor en la noche de diciembre a abril. Cuando la constelación de Orión alcanza su punto más alto en el cielo, también lo hace la Gran Nube de Magallanes.

Pero, incluso a 15 grados de latitud norte (la latitud de América Central), la Gran Nube de Magallanes nunca llega muy por encima del horizonte sur.


No necesitará saltar a este objeto a menos que su cielo sea realmente brillante. en uncielo oscuro, puedes verlo usando solo tu ojo. Sin embargo, es bastante fácil saltar de estrella a este tesoro del sur utilizando las dos estrellas más brillantes del cielo nocturno:SirioyCanopus. Dibuja una línea desde Sirio y pasa el lado derecho de Canopus para descender a la Gran Nube de Magallanes.

Una fina raya blanca en el cielo oscuro entre dos pequeñas manchas borrosas brillantes.

Un meteoro de las Perseidas pasa entre las dos Nubes de Magallanes en agosto de 2013. Foto de Colin Legg.

Historia y mito de la Gran Nube de Magallanes.Al estar tan al sur en la cúpula del cielo, la Gran Nube de Magallanes no se conocía en absoluto en la mitología clásica del norte. Es comprensible que tenga mejores resultados para los observadores del hemisferio sur. La cercana constelación Mensa ('Mesa') originalmente recibió su nombre de la Montaña de la Mesa de Sudáfrica, y una historia de ese país equipara la Gran Nube de Magallanes con una bocanada de humo de un concurso de fumar en pipa que se celebró en la montaña. Los narradores aborígenes australianos relatan que la Gran Nube de Magallanes es el campamento de un anciano, mientras que la Pequeña Nube de Magallanes es el campamento de su esposa. La pareja, conocida conjuntamente como Jukara, había envejecido demasiado para alimentarse, por lo que otros seres estelares les traen peces delrío cieloconocemos como la Vía Láctea.

El 'descubrimiento' europeo de la Gran Nube de Magallanes y la Pequeña Nube de Magallanes se atribuye al explorador Ferdinand Magellan, aunque ciertamente se han visto cuerpos celestes tan obvios antes.


Grandes estrellas oblongas, que muestran una estructura tenue, en un cielo estrellado muy oscuro, rodeadas de manchas rosadas.

Gran Nube de Magallanes capturada por el astrofotógrafo Justin Ng de Singapur. Justin estaba en el Monte Bromo, un volcán activo en Java Oriental, Indonesia, cuando tomó esta foto.

Ciencia de la Gran Nube de Magallanes.La Gran Nube de Magallanes es la tercera galaxia más cercana a la Vía Láctea (después de dos galaxias más pequeñas que no son visibles para el ojo humano), y la mayoría de los astrónomos creen que la Gran Nube de Magallanes está orbitando la Vía Láctea.

Aunque existe cierta incertidumbre debido a varios métodos de determinación de la distancia, la mejor estimación actual sitúa la Gran Nube de Magallanes entre 150.000 y aproximadamente 160.000años luzde distancia, o unas cinco o seis veces más lejos de la Tierra que la Tierra del centro de la Vía Láctea. Otras estimaciones lo tienen hasta 180.000 años luz.

Su forma sugiere una forma de transición entre una pequeña galaxia espiral y una galaxia irregular. Aproximadamente 30.000 años luz de diámetro en la dimensión más larga, aparece desde la Tierra más de 20 veces el ancho de una luna llena.

Las estimaciones varían desde unos pocos miles de millones hasta quizás 10 mil millones de estrellas en esta galaxia, en el mejor de los casos, no más de una décima parte de la masa de la Vía Láctea.

El centro de la Gran Nube de Magallanes es aproximadamente RA: 5h 23m 35s, dec: -69 ° 45 ′ 22 ″

Nubes de gas rosa con estrellas brillantes y rayas oscuras irregulares.

A casi 200.000 años luz de la Tierra, la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea, flota en el espacio en una danza larga y lenta alrededor de nuestra galaxia. A medida que la gravedad de la Vía Láctea tira suavemente de las nubes de gas de su vecina, estas colapsan para formar nuevas estrellas. A su vez, estos iluminan las nubes de gas en un caleidoscopio de colores, visible en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble. Imagen víaESA/ NASA/ Hubble.

En pocas palabras: La Gran Nube de Magallanes es un gran objetivo para los observadores en el hemisferio sur, y aún es visible para aquellos en latitudes tropicales del hemisferio norte de diciembre a abril. Esta pequeña galaxia satélite es una de las más cercanas a la Vía Láctea.