Los peligros del plástico

Parece ser un tema común en la historia que las cosas que conducen a un gran progreso y conveniencia también tienen un alto precio. Esto parece ser muy cierto con los productos y envases de plástico.


No se puede negar que los plásticos económicos han facilitado muchos aspectos de la distribución de alimentos y agua (aunque yo diría que esto también es problemático), pero las investigaciones emergentes y los datos de décadas de uso creciente de plásticos sugieren que debemos reevaluar seriamente nuestro uso de plástico.

Personalmente, estoy convencido de que nuestra salud y la salud de nuestro planeta estarían mucho mejor si redujéramos drásticamente nuestro uso de plástico. He aquí por qué:


Problemas de salud con el plástico

Ciertos productos químicos en los plásticos, como el bisfenol-A (BPA), han sido expuestos a los medios por sus posibles problemas de salud, pero el problema es mucho más que unos pocos productos químicos aislados.

BPA

El BPA a menudo se agrega a los plásticos para hacerlos más duraderos, pero una vez se administró a animales como vacas y pollos para hacer que aumenten de peso antes del sacrificio. Se sabe que el BPA altera las hormonas y puede imitar el efecto del estrógeno en el cuerpo, lo que provoca un aumento de peso y un desequilibrio hormonal.

De The Journal of the Yale School of Environmental Studies:

También existe ahora abundante investigación que vincula la exposición al BPA y los ftalatos con problemas de salud humana tales como deformidades de los genitales masculinos y femeninos; pubertad prematura en mujeres; disminución de la calidad del esperma; y aumentos en los cánceres de mama y próstata, infertilidad, abortos espontáneos, obesidad, diabetes tipo 2, alergias y problemas neurológicos, como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad.




Es ampliamente conocido que los plásticos de los envases de alimentos pueden filtrarse en los alimentos y entrar en el cuerpo. El CDC informa que más del 92% de las personas que se hicieron las pruebas tenían niveles detectables de BPA y otros químicos plásticos en sus cuerpos (incluidos los bebés recién nacidos).

“Los químicos estrogénicos que se encuentran en muchos productos comunes se han relacionado con una letanía de problemas en humanos y animales. Según un estudio, el pesticida atrazina puede convertir a las ranas macho en hembras. El DES, que alguna vez se recetó para prevenir abortos espontáneos, causó obesidad, tumores vaginales raros, infertilidad y crecimientos testiculares entre las personas expuestas en el útero. Los científicos han relacionado el BPA con dolencias que incluyen asma, cáncer, infertilidad, bajo recuento de espermatozoides, deformidad genital, enfermedades cardíacas, problemas hepáticos y TDAH. “ Elija una enfermedad, literalmente elija una enfermedad, ” dice Frederick vom Saal, profesor de biología en la Universidad de Missouri-Columbia que estudia BPA. ”

Ftalatos

Los ftalatos también se encuentran en muchos plásticos y en altos niveles en el aire interior. La Unión Europea los prohibió en 2005 y muchos otros países también los han prohibido.

Se considera que los ftalatos son especialmente dañinos para los hombres y los niños, especialmente aquellos expuestos en el útero. Están relacionados con el deterioro del sistema inmunológico, la reducción de la testosterona, la infertilidad en los hombres y muchos otros problemas.


Los plásticos y el planeta

Para ser todo Capitán Planeta por un minuto, los plásticos literalmente se están apoderando de la tierra a un ritmo aterrador.

El Dr. Alan Christianson, experto en salud endocrina, habla de las tasas drásticamente crecientes de obesidad en humanos y en muchas otras especies animales (incluidos los animales salvajes cuyas dietas no han cambiado). En su próximo libro Adrenal Reset Diet (lo recomiendo mucho), explica cuántos factores pueden contribuir a estos problemas, pero que todos comparten el rasgo de afectar negativamente el sistema endocrino, especialmente las glándulas suprarrenales.

Los productos químicos en los plásticos son disruptores endocrinos conocidos, y este hilo común puede explicar por qué estamos viendo estos problemas en muchas especies de animales en todo el mundo.

Cuando consideramos cuánto tiempo tarda el plástico en descomponerse y los altos niveles de contaminación plástica que se encuentran incluso en áreas no habitadas por humanos (como el hielo y el agua de la Antártida), podemos comenzar a comprender cuán grande es el problema del plástico. la contaminación puede ser.


La luz ultravioleta y la sal en el agua de mar hacen que las partículas microscópicas de plástico emitan sustancias químicas tóxicas como PCB y DDT. Cuando son ingeridos por muchos tipos de especies marinas, estos pueden confundirse con estradiol, una hormona sexual, causando una variedad de síntomas relacionados con la alteración endocrina. Además, los productos químicos tienden a bioacumularse en los organismos a medida que ascienden en la cadena alimentaria y, eventualmente, pueden conducir a poblaciones de peces contaminadas que los humanos consumen regularmente.

Este tipo de problemas ha llevado a Charles Moore, un oceanógrafo y capitán de un barco de carreras que jugó un papel importante en el descubrimiento y la publicidad del gran parche de basura del Pacífico, a argumentar que la contaminación plástica se ha convertido en un problema más urgente para la vida marina que el cambio climático. “ Lo triste es que pensamos que las aguas antárticas estaban limpias ” dijo a la Australian Associated Press después de que se anunciaran los hallazgos de Tara. 'Ya no tenemos un océano en ningún lugar que esté libre de contaminación'.

Con el uso generalizado de plástico, es probable que estos problemas solo empeoren. Reuseit.com informa que:

&Toro; Cada año se utilizan más de 1 billón de bolsas de plástico en todo el mundo. Considere China, un país de 1.300 millones de habitantes, que consume 3.000 millones de bolsas de plástico al día, según China Trade News.
&Toro; Aproximadamente 1 millón de bolsas de plástico se utilizan cada minuto.
&Toro; Una sola bolsa de plástico puede tardar hasta 1000 años en degradarse.
&Toro; En 2008 se descartaron más de 3,5 millones de toneladas de bolsas de plástico, sacos y envoltorios.
&Toro; Solo 1 de cada 200 bolsas de plástico en el Reino Unido se recicla (BBC).
&Toro; Estados Unidos pasa por 100 mil millones de bolsas de plástico de un solo uso. Esto les cuesta a los minoristas alrededor de $ 4 mil millones al año.
&Toro; Las bolsas de plástico son el segundo tipo de basura oceánica más común, después de las colillas de cigarrillos (2008).
&Toro; Las bolsas de plástico siguen siendo tóxicas incluso después de que se descomponen.
&Toro; Cada milla cuadrada de océano tiene alrededor de 46,000 piezas de plástico flotando en él.

Los plásticos son ampliamente considerados seguros por las agencias reguladoras, pero no porque hayan sido probados y se haya demostrado que son seguros. En la mayoría de los casos, esto solo significa que no se han probado en absoluto o que las pruebas patrocinadas por la industria han demostrado que son seguros en niveles pequeños.

¿Dónde se encuentran estos con mayor frecuencia?

Se encuentran diferentes tipos de productos químicos plásticos en varios tipos de plásticos. Este cuadro del Centro de Ecología muestra algunos de los productos químicos más comunes y sus fuentes:

Productos químicos en plásticos

El documental Niveles inaceptables señala muchas de las fuentes más importantes de contaminación plástica en nuestros hogares.

Sé que algunas personas que leen esto están incumpliendo con el “ oh, por favor, todo nos va a matar más, esto es alarmista e induce al miedo, ” mentalidad, y no los culpo. A veces es difícil no sentir que todo está para atraparnos, pero realmente creo que la exposición al plástico podría ser la causa de los 'cigarrillos'. de nuestra generación.

Alguna vez se consideró absurdo que fumar pudiera ser perjudicial para la salud, e incluso hubo campañas en las que se afirmaba que más médicos preferían una marca de cigarrillos a otra. Los refrescos alguna vez se comercializaron como una bebida saludable para bebés pequeños. Las agencias reguladoras alguna vez consideraron que los productos químicos ahora prohibidos como el DDT eran seguros para su uso e incluso hubo campañas publicitarias que promovían su uso entre los niños.

Anuncios antiguos que muestran cosas que alguna vez pensamos que eran seguras

Ahora miramos hacia atrás y nos reímos de la idea de que fumar es completamente seguro y nos reímos … quizás así sea como pensaremos del plástico en tan solo un par de décadas. (Actualización: un lector me llamó la atención sobre el hecho de que el anuncio de refrescos era en realidad un engaño diseñado para burlarse de otros anuncios deficientes de esa época, aunque encontré que se usaba como ejemplo de publicidad antigua en varios sitios de renombre. He verificado la autenticidad de los otros dos anuncios y decidió dejar el anuncio de soda pero revelar esta información)

¿Qué podemos hacer?

Desafortunadamente, los plásticos tardan mucho en descomponerse y los altos niveles de plásticos en vertederos, océanos e incluso áreas remotas del planeta pintan un panorama bastante sombrío del futuro de la contaminación plástica.

Una cosa importante que todos podemos hacer es reducir la cantidad de productos plásticos que compramos y usamos. Esto reducirá nuestra propia exposición a la contaminación plástica, la carga plástica de nuestro planeta y, a menudo, también ahorrará dinero. Algunas formas excelentes de reducir la exposición al plástico:

  • Comience a usar una botella de agua de vidrio o acero inoxidableen lugar de botellas de agua de plástico desechables (esta es mi favorita). Aún mejor, llene su botella de agua con un filtro de agua de acero inoxidable reutilizable que también ayudará a reducir la exposición química del agua.
  • Cambie a bolsas de supermercado reutilizablesen lugar de bolsas de plástico o papel. Estos están ampliamente disponibles en muchas tiendas o puedes hacer los tuyos con camisetas viejas. Lleve bolsas de malla livianas a la tienda para usarlas en los productos agrícolas.
  • Deje de comprar alimentos procesados ​​envasados ​​en plástico. Este es un gran paso para su salud por sí solo, pero también reducirá la cantidad de desechos plásticos que producimos cada año. Compre en mercados de agricultores y use bolsas reutilizables. Si está en una bolsa de plástico o en una caja, simplemente no la compre.
  • Reemplace las bolsas de plástico y los recipientes de plástico para almacenar alimentos con opciones reutilizables más seguras. Las bolsas de plástico, la envoltura de plástico y los recipientes de plástico delgados son fuentes importantes de exposición al plástico. Cambie a vidrio o acero inoxidable para el almacenamiento, o use una opción irrompible como el silicio. Me gusta este almacenamiento de silicio disponible aquí (use el código WMX10 para obtener un 10% de descuento). Incluso puede hacer sus propias bolsas de bocadillos reutilizables.
  • Compre juguetes de madera o metal para niños en lugar de plástico.. (¡También duran más!)
  • Traiga su propia botella de vidrio / metal o termo cuando compre bebidas fuera de casa. No consiga comida para llevar en envases de poliestireno, que son una fuente importante de desechos y productos químicos plásticos.
  • Considere usar pañales de tela en lugar de desechables. Esto es lo que usamos.
  • Use platos de vidrio y metal, cubiertos y utensilios para hornear en lugar de plástico.
  • ¡Recicla todo lo que puedas!

Fuentes:
El problema con los plásticos - Yale
Informe del Grupo de Trabajo sobre Plásticos del Centro de Ecología, Berkeley, CA, 1996.
Informe de los Centros para el Control de Enfermedades, “ Informe Nacional sobre Exposición Humana a Sustancias Químicas Ambientales ” 2001.
Goettlich, Paul, “ ¿Qué son los disruptores endocrinos?, ” 2001
Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, Departamento de Salud y Servicios Humanos, Centro Nacional de Salud Ambiental. Cuarto Informe Nacional sobre Exposición Humana a Sustancias Químicas Ambientales. 2009.
Yang, C., Yaniger, S. y col. La mayoría de los productos plásticos liberan sustancias químicas estrogénicas: un posible problema de salud que puede resolverse. Perspectivas de salud ambiental. Julio de 2011. 119 (7), 989-996.

¿Alguna vez ha pensado en la cantidad de plástico que se utiliza en la vida diaria de su familia? ¿Qué sugerencias tienes para ayudar a reducirlo? ¡Comparte a continuación!