Los beneficios de la terapia de luz roja (fotobiomodulación)

Durante los últimos meses, he estado parado frente a una lámpara de terapia de luz roja durante unos 5 minutos al día. Pedimos el sistema de terapia de luz roja cuando mi esposo se estaba recuperando de la cirugía, ya que ayuda a acelerar la cicatrización de las heridas. Ahora, me encanta por su potenciador de colágeno (* reductor de arrugas *), reductor de estrías y beneficios para el crecimiento del cabello.


Si ha leído sobre cómo manipulo la luz azul para la salud, ya comprende que la luz afecta muchos aspectos de nuestra biología. Ciertas longitudes de onda de la luz roja aumentan la función de las mitocondrias en el cuerpo. Más sobre eso a continuación, pero la terapia de luz roja es especialmente beneficiosa por esta razón.

¿Qué es la luz roja de terapia?

La terapia de luz roja también se conoce como fotobiomodulación (PBM), terapia de luz de bajo nivel (LLLT), bioestimulación, estimulación fotónica o terapia de caja de luz.


Esta terapia utiliza longitudes de onda de luz específicas para tratar la piel y lograr varios resultados. Los estudios han demostrado que diferentes longitudes de onda afectan al cuerpo de diferentes maneras. Las longitudes de onda más efectivas de la luz roja parecen estar en los rangos de 630-670 y 810-880 (más sobre esto a continuación).

¿Cómo funciona la terapia de luz roja?

Estas longitudes de onda específicas de la luz roja crean un efecto bioquímico en nuestras células que sirve para aumentar la función mitocondrial. Esto mejora la producción de ATP (trifosfato de adenosina) en el cuerpo.

¿Porque es esto importante?

El ATP es la fuente de energía de todas las células del cuerpo. Sin él, no funcionamos en absoluto. Sin suficiente, no funcionamos bien.




Sus longitudes de onda oscilan entre 630-880nm y se utilizan para tratar la superficie de la piel. La luz roja de terapia penetra entre 8 y 10 milímetros en la piel. Dependiendo de qué área del cuerpo se use la luz roja, esto puede afectar fácilmente a todas las capas de la piel, llegando a los vasos sanguíneos, las vías linfáticas, los nervios y los folículos pilosos.

Terapia de luz roja versus terapia de sauna

Mucha gente se pregunta si RLT es similar a la terapia de sauna o los beneficios de la luz solar.

Todas estas terapias son beneficiosas, pero son diferentes y brindan resultados diferentes. He sido un gran fanático del uso de la sauna durante años, pero también he agregado la terapia de luz roja a mi práctica diaria por diferentes razones.

El propósito de una sauna es elevar la temperatura del cuerpo. Esto se puede lograr mediante una simple exposición al calor elevando la temperatura del aire, como es popular en Finlandia y otras partes de Europa. También se puede lograr mediante exposición infrarroja. Esto calienta el cuerpo de adentro hacia afuera en cierto sentido y se dice que proporciona efectos más beneficiosos en menos tiempo y con menos calor.


Ambos métodos de sauna aumentan la frecuencia cardíaca, la transpiración, las proteínas de choque térmico y mejoran el cuerpo de otras maneras. A diferencia de la terapia de luz roja, la luz infrarroja de una sauna es invisible y penetra mucho más profundamente en el cuerpo con longitudes de onda de 700-1200 nanómetros.

La luz roja de terapia o la fotobiomodulación no están diseñadas para aumentar la transpiración o mejorar la función cardiovascular. Afecta a las células a nivel celular y aumenta la función mitocondrial y la producción de ATP. Básicamente, 'alimenta' sus células para aumentar la energía.

Ambos tienen sus usos, dependiendo de los resultados deseados.

La historia del uso de la luz de terapia roja

La terapia de luz roja ha estado a la vuelta de la esquina. En 1903, el médico Niels Ryberg Finsen ganó el Premio Nobel de Medicina por su exitoso tratamiento de la viruela y el lupus con luz roja. Rusia utiliza la terapia con láser de bajo nivel en su atención médica estándar (y lo ha hecho desde la década de 1970). Los rusos también publicaron cientos de estudios a lo largo de las décadas sobre los beneficios de la luz roja de terapia. Desafortunadamente, muy pocos de estos estudios se han traducido al inglés.


La terapia de luz roja ha sido ignorada en gran medida por Estados Unidos y Europa occidental hasta hace poco. Sin embargo, se ha utilizado en un entorno clínico desde la década de 1980 en Japón, China, Canadá, Irlanda del Norte, Vietnam, América Latina y Europa del Este.

Los beneficios de la luz roja de terapia

A pesar de que el mundo occidental está atrasado con la luz roja de la terapia, hay pruebas contundentes que respaldan sus beneficios para la salud. Está aprobado por la FDA para el dolor articular crónico, cicatrización lenta de heridas, arrugas, caída del cabello y acné. Muchos otros lo han utilizado con éxito para otros problemas, como la psoriasis, la mejora de la circulación y una mejor función inmunológica.

A continuación, presentamos una lista parcial de los usos basados ​​en la evidencia de la luz de terapia roja:

  • Ayuda a rejuvenecer la piel del rostro y suaviza el tono de la piel.
  • La luz roja acumula colágeno en la piel para reducir las arrugas.
  • Ayuda a reparar el daño solar.
  • La luz roja activa el sistema linfático para una desintoxicación potencialmente mejorada.
  • Disminuye la inflamación de la piel.
  • Ayuda a atenuar cicatrices y estrías.
  • Mejora el crecimiento del cabello para revertir la calvicie.
  • Estimula las heridas de cicatrización lenta.
  • Puede prevenir el herpes labial recurrente o herpes simple.
  • Útil a corto plazo para el síndrome del túnel carpiano.
  • Beneficioso para la piel para reducir el eccema, la rosácea y el acné.

1. Mejor circulación y producción de colágeno

Cuando la luz penetra a través de las capas de la piel epidérmica y dérmica, aumenta la circulación para ayudar a formar nuevos capilares. También aumenta la producción de colágeno y fibroblastos. Si bien el colágeno aplicado tópicamente es inútil, con frecuencia lo consumo para la salud de mis uñas, piel, cabello y articulaciones. La luz roja de terapia mejora los niveles de colágeno de forma natural al hacer que el cuerpo produzca más por sí mismo. Dado que el colágeno constituye aproximadamente el 70% de las proteínas de nuestra piel, ¡es un gran problema!

El aumento de colágeno no solo le da a la piel un brillo sin arrugas, sino que su capacidad para mejorar la salud de las articulaciones la hace ideal para quienes padecen artritis. Puede ser útil para quienes padecen una variedad de problemas musculoesqueléticos dolorosos. El aumento de la circulación y los efectos antiinflamatorios que proporciona la luz de terapia roja también ayudan a reducir el dolor y curar el cuerpo.

2. Curación de heridas con terapia de luz roja

Los fibroblastos de nuestra piel sintetizan colágeno, mantienen el tejido conectivo y son esenciales para la cicatrización de heridas. La luz roja de terapia estimula a los fibroblastos para que hagan su trabajo y aumenta la circulación para acelerar el tiempo de reparación de la herida. La gente también ha utilizado esta terapia para quemaduras, amputaciones, injertos de piel y heridas infectadas. Se ha utilizado con éxito para el daño cutáneo causado por los tratamientos contra el cáncer, incluidos los de la boca y las membranas mucosas.

En un estudio de 2014, los investigadores encontraron que la terapia con luz roja mejoró significativamente los síntomas de la colitis en ratones. La terapia de luz ayudó en la curación de las mucosas. Los dentistas también han utilizado con éxito las luces rojas de terapia para curar llagas y abrasiones en las membranas mucosas de la boca. También se ha descubierto que previene el herpes labial recurrente que se produce a lo largo de la boca.

3. Un remedio para la caída del cabello

Tengo muchos remedios naturales en mi sitio sobre cómo mejorar el crecimiento del cabello, pero la terapia con luz roja puede ser otra forma de revertir la calvicie. Un estudio de 24 semanas demostró que la terapia con luz roja mejoró significativamente la densidad y el grosor del cabello sin reacciones graves. Los participantes usaron un casco que emitía luz roja de terapia para lograr este efecto, aunque he descubierto que los dispositivos más grandes (como este) son más fáciles de usar y también benefician al resto del cuerpo.

4. Recuperarse más rápido de lesiones y enfermedades

La terapia de luz roja aumenta la circulación y la producción de ATP en todo el cuerpo, lo que puede ayudar a acelerar la curación durante los momentos de enfermedad. También estimula la actividad del sistema linfático y la fagocitosis, el proceso de limpieza de las células.

Aunque la luz roja de la terapia ayuda a modular el sistema inmunológico, un estudio de 2006 con ratones encontró que el tratamiento excesivo en realidad resultó en una supresión inmunológica. Dado que no se han realizado muchas investigaciones en esta área, no está claro cuán beneficioso es para el sistema inmunológico.

5. Ayuda para la tiroides

Una de las principales razones por las que comencé a buscar la terapia con luz roja es por la posibilidad de mejorar la función tiroidea. Hay varios estudios convincentes que analizan los beneficios de la luz roja y la terapia del infrarrojo cercano para la salud de la tiroides. Como alguien que ha luchado contra la tiroiditis de Hashimoto, estaba interesado en probar este tipo de terapia.

Un estudio clínico aleatorizado y controlado con placebo de 2013 analizó los beneficios de la fototerapia en la tiroiditis autoinmune crónica. Este estudio mostró una mejora general en la salud de la tiroides a partir de la terapia de luz y el infrarrojo cercano. Muchos participantes pudieron reducir o eliminar su medicación para la tiroides. De hecho, un sorprendente 47 por ciento de los participantes ya no necesitaron medicación durante todo el seguimiento de nueve meses después del tratamiento de fototerapia. Esto es impactante ya que a la mayoría de las personas se les dice que necesitarán medicamentos para la tiroides por el resto de sus vidas.

Al analizar Hashimoto ’ s (problemas de tiroides autoinmunes) específicamente, el estudio encontró una reducción en los anticuerpos de peroxidasa tiroidea (TPOAb). Estos anticuerpos indican la presencia de una enfermedad tiroidea autoinmune.

Otros estudios han demostrado:

  • un estudio de 2010 de Rusia encontró que la terapia de luz roja ayudó al 38% de los participantes a reducir la dosis de medicamentos para la tiroides (el 17% dejó de tomar la medicación por completo)
  • Un estudio de 2003 sobre pacientes con tiroides posquirúrgicos encontró que la terapia con luz roja redujo la necesidad de medicación hasta en un 75%.

Personalmente, comencé a investigar este beneficio después de ver a los médicos usar esta terapia para la enfermedad de la tiroides mientras visitaba una clínica de medicina natural en Suiza. Mientras estuve allí, me hicieron usar un dispositivo de terapia de luz roja en mi cuello para beneficiar mi tiroides. He continuado esta terapia en casa con mi luz roja.

6. Una terapia prometedora para la psoriasis

Un estudio a pequeña escala publicado en la revista Photomedicine and Laser Surgery encontró beneficios para quienes padecen psoriasis. Las placas cutáneas mejoraron en un 60-100% cuando se trataron tanto con luz de terapia roja como con luz infrarroja, como la que se usa en una sauna. La luz infrarroja ayudó a calmar la inflamación, mientras que las longitudes de onda rojas más cortas ayudaron a curar la superficie de la piel.

Aunque no tengo psoriasis, personalmente he notado los beneficios para la piel al usar una luz combinada (tengo la unidad combinada Joovv vinculada a continuación) que combina espectros del infrarrojo cercano (810-880) y espectros rojos visibles (630-670). .

7. Ayuda para el acné, la rosácea y el eccema

Los beneficios estimulantes del colágeno y el ATP de la terapia con luz roja la convierten en una solución prometedora para problemas de la piel como el acné, la rosácea y el eccema. Personalmente, los primeros beneficios que noté fueron reducir las estrías y las arrugas. Con el tiempo, también he notado un nuevo crecimiento de cabello en la línea del cabello.

Cómo utilizar una luz de terapia roja

Algunos spas, reumatólogos y dermatólogos ofrecen tratamientos de terapia de luz roja. Un médico también puede dar una derivación a un profesional capacitado. Dado que solo hay unos pocos usos aprobados por la FDA para la luz de terapia roja, es posible que el tratamiento no esté cubierto por el seguro en algunos casos.

También hay salones y spas que ofrecen terapia con luz roja. Estas opciones suelen oscilar entre 50 y 100 dólares por sesión.

He descubierto que es más conveniente (y probablemente mucho más económico) obtener los beneficios de la terapia de luz roja en casa.

Mi experiencia con la terapia de luz roja

Originalmente compramos un Joovv cuando mi esposo se sometió a una operación de hernia. Gran parte de la investigación mostró una recuperación y cicatrización de heridas más rápidas. Usó el dispositivo dos veces al día durante su recuperación y se curó más rápido de lo esperado.

Con 5 minutos al día frente a la luz, he notado que mi piel está más firme. Parece que tengo menos arrugas y me encanta que la cicatriz de la cesárea y las estrías se estén desvaneciendo. También pareció ayudar realmente a reducir la pérdida de cabello después del parto después de tener a mi hija.

Lo más emocionante para mí es que también ha ayudado a mi tiroides y estoy trabajando para reducir la dosis de medicamentos para la tiroides con el tiempo.

Dónde comprar un dispositivo de terapia de luz roja

Hay muchos dispositivos domésticos a la venta de una variedad de fabricantes. Quería encontrar un dispositivo que usara una combinación de longitudes de onda para obtener el máximo beneficio. De esta manera, obtendría el beneficio de una penetración más profunda de la longitud de onda más alta y la 'carga' celular del espectro visible inferior.

Investigué empresas y dispositivos y encontré tres que son los mejores: en Joovv, Red Therapy Company y Mito Red Light. Cumplen con todas mis especificaciones y están diseñadas para uso doméstico.

También puede escuchar mi experiencia con la terapia de luz roja en este episodio de podcast.

Precauciones y consideraciones

Como con cualquier dispositivo, este no es el mejor para todos. Algunos dispositivos de terapia de luz pulsan o destellan durante el tratamiento, lo que puede ser un problema para quienes tienen antecedentes de convulsiones. No veo ningún beneficio en la pulsación y evitaría estos dispositivos. Hay dispositivos de luz roja de terapia que no pulsan.

Los estudios indican que la terapia con luz roja es segura durante el embarazo. Aún así, recomiendo consultar con un médico o partera para asegurarse de que sea seguro para usted.

Si bien la luz roja se considera segura para los ojos, algunas personas la encuentran demasiado brillante. Las sencillas gafas de bronceado hacen que la terapia con luz roja sea más cómoda.

Preguntas frecuentes sobre la terapia de luz roja

Algunas otras preguntas que tuve cuando comencé a investigar la terapia de luz roja:

¿Es seguro?

Si. La terapia de luz roja es una terapia aprobada por la FDA y se considera segura. De hecho, la investigación original para la terapia de luz roja moderna provino de la NASA. Se utilizaron dispositivos de luz roja para limitar la pérdida de huesos y músculos en el espacio. También descubrieron que ciertos espectros de luz roja permitían el crecimiento de plantas (como alimento) en el espacio.

¿Hace calor? ¿Puedes broncearte con él?

No y no. Hace un calor agradable pero no caliente. La luz roja tiene una longitud de onda diferente a la luz ultravioleta. No produce ningún efecto bronceador.

¿Cuánto duran las bombillas?

Tanto las bombillas Joovv Combo Light como las de Red Light Therapy Co. (ver enlaces arriba) tienen una vida útil de 50.000 horas. Dudo que alguna vez necesite cambiar o reemplazar las bombillas durante mi vida.

Este artículo fue revisado médicamente por el Dr. Alec Weir, M.D., médico de atención primaria certificado por la junta en medicina de emergencia. También está certificado por el Instituto de Medicina Funcional. Como siempre, este no es un consejo médico personal y le recomendamos que hable con su médico o trabaje con un médico en SteadyMD.

¿Ha usado alguna vez la luz roja de terapia o está interesado en probarla?

Recursos:
1. Estudio de la terapia con luz roja sobre la caída del cabello.
2. Cómo afecta la terapia de luz roja al virus del herpes.
3. Beneficios de la terapia con luz roja para la cicatrización de heridas.
4. Revisión de la investigación sobre la terapia con luz roja para el síndrome del túnel carpiano.
5. Un estudio muestra que la TLBI es útil para la curación de heridas por úlceras del pie diabético.
6. La LLLT a corto plazo mejora la función inmunológica.
7. La terapia con luz roja reduce la caída del cabello y mejora su crecimiento.
8. Hofling DB, Chavantes MC, et al. Láser de bajo nivel en el tratamiento de pacientes con hipotiroidismo inducido por tiroiditis autoinmune crónica: un ensayo clínico aleatorizado y controlado con placebo. Láseres en Cirugía y Medicina. Mayo 2013; 28 (3): 743-53.
9. Azevedo LH, Aranha AC, et al. Evaluación de los efectos del láser de baja intensidad sobre la glándula tiroides de ratones machos. Fotomedicina y Cirugía Láser. Diciembre de 2005; 23 (6): 567-70.
10. Heiskanen V. Hipotiroidismo: ¿podría tratarse con luz? Valtsus. Septiembre de 2015.