Los beneficios del colesterol

El colesterol se ha ganado una mala reputación en las últimas seis décadas y la mayoría de la gente tiene la idea de que es malo en todas sus formas. Seguro, hay un tipo de 'colesterol bueno' pero en general, los números deben ser bajos … ¿derecho?


Recientemente, ciertas organizaciones gubernamentales han revertido su posición sobre el colesterol, al menos un poco, alegando que ya no es 'un nutriente preocupante'. y que * puede * no ser peligroso cuando se obtiene de fuentes de alimentos integrales y alimentos no procesados. Esto es algo que muchos médicos e investigadores de la salud ya saben desde hace décadas, pero me alegra ver una revocación oficial por parte de las organizaciones reguladoras (¡aunque personalmente no confiaría en los consejos de nutrición de las organizaciones gubernamentales sin hacer una investigación independiente!).

Desafortunadamente, durante décadas, se nos ha dicho que 'causa' enfermedades del corazón y que es importante evitar fuentes como la mantequilla y los huevos. Toda una industria de productos lácteos bajos en grasa y 'huevos' sin yema de huevo. se estableció y muchas personas evitaron obedientemente estos “ malos ” alimentos.


Ahora, resulta que los huevos y la mantequilla no han sido el enemigo todo el tiempo … aquí está el por qué:

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es una molécula orgánica esencial para toda la vida animal. Clasificado como esterol, se encuentra en la membrana celular de los tejidos animales y es un precursor necesario para las hormonas esteroides y las sales biliares en el cuerpo. Físicamente, su textura se compara a menudo con la cera de vela suave.

El colesterol se puede encontrar en ciertos alimentos, pero el cuerpo también lo crea a diario. De hecho, el cuerpo crea diariamente más de lo que una persona consume a través de la dieta, sintetizando más de 1,000 mg de colesterol total mientras obtiene solo un promedio de aproximadamente 300 mg de los alimentos. (1)

Esta es parte de la razón por la que las cantidades dietéticas no necesariamente se correlacionan con el colesterol total en el cuerpo y por qué evitar las fuentes dietéticas no sería necesariamente efectivo, incluso si el colesterol fuera problemático para la salud. Solo alrededor de 1/4 del colesterol que usa el cuerpo a diario proviene de la dieta, y la mayoría se crea en el cuerpo. De hecho, cuando el consumo dietético disminuye, el cuerpo creará más para compensar.




Colesterol y enfermedades cardíacas

Aquí es donde las cosas se ponen interesantes. Como ya mencioné, este lípido es necesario para el cuerpo y se encuentra en las membranas celulares de todos los tejidos animales. En resumen, sin él, moriríamos. De hecho, cuanto más bajos son los niveles de una persona, mayor es su riesgo de muerte y los niveles altos de colesterol se han correlacionado más recientemente con la longevidad.

Como ocurre con todos los aspectos de la vida, es importante señalar que la correlación no es igual a la causalidad, pero, irónicamente, aquí es donde se originó el mito del peligro del colesterol.

El Framingham Heart Study que comenzó en 1948 y siguió a más de 5,000 personas durante 50 años. Uno de los primeros resultados de este estudio fue la observación de una correlación entre el colesterol alto y las enfermedades cardíacas. Es importante señalar que este resultado fue estrictamente observacional y que cuando consideramos los datos reales, aquellos con enfermedades cardíacas solo tuvieron un aumento del 11% en los niveles séricos. Además, los datos solo se mantuvieron hasta que los sujetos tenían 50 años.Después de los 50 años, el estudio no encontró correlación entre las enfermedades cardíacas y el colesterol alto. (2)

Entonces, o algo acerca de cumplir 50 aumenta mágicamente la capacidad de una persona para evitar enfermedades cardíacas o hay más en la historia …


Considere estos puntos

  • El 75% de las personas que sufren un infarto tienen niveles normales. (3)
  • El colesterol sérico bajo se ha correlacionado con una mayor mortalidad. (4)
  • Los niveles altos se correlacionan con la longevidad. (5)
  • El colesterol tieneNuncaSe ha demostrado clínicamente que causa un solo ataque cardíaco.
  • En las mujeres, los niveles séricos tienen unarelación inversacon mortalidad por todas las causas. (6)
  • Por cada caída de 1 mg / dl de colesterol por año, hubo un aumento del 14% en el aumento de la mortalidad general. (7)
  • Muchos países con colesterol promedio más alto tienen tasas más bajas de enfermedades cardíacas.
  • Los niveles bajos son un factor de riesgo para varios tipos de cáncer (8) (Nota:considerar las implicaciones de las estatinas para reducir el colesterol en el riesgo de cáncer a la luz de esta investigación).
  • 1/4 del colesterol del cuerpo está en el cerebro y los estudios han demostrado tasas más altas de demencia en personas con colesterol bajo. La investigación también encontró una correlación entre un LDL más alto y una mejor memoria en pacientes de edad avanzada. (9)

Incluso el “ peligroso ” El tipo de LDL no resiste el escrutinio como culpable de las enfermedades cardíacas. Un estudio realizado en 2015 intentó aclarar la relación entre el ataque cardíaco y los niveles séricos y después de seguir a 724 pacientes que sufrieron un ataque cardíaco:

Los autores encontraron que aquellos con niveles más bajos de colesterol LDL y triglicéridos tenían un riesgo de mortalidad significativamente mayor en comparación con los pacientes con niveles más altos de LDL y triglicéridos. De hecho, un LDL inferior a 110 mmg / dl y un triglicérido inferior a 62,5 mmg / dl se identificaron como valores de umbral óptimos para predecir la mortalidad a 30 días. El nivel más bajo de LDL se asoció con un 65% más de mortalidad y el nivel más bajo de triglicéridos se asoció con un 405% más de mortalidad. Además, en comparación con los pacientes con niveles de LDL> 110 mg / dl y triglicéridos> 62,5 mg / dl, aquellos con niveles reducidos de LDL y triglicéridos tenían un riesgo de mortalidad 990% (o 10,9x) mayor. (10)

¿Entendiste eso?

LDL y triglicéridos más bajos se asociaron con una tasa de mortalidad MÁS ALTA.Esto tiene sentido si considera que los triglicéridos (grasas) son una fuente importante de energía del cuerpo y que el colesterol es necesario en las membranas celulares de todas las células animales y se utiliza para producir las hormonas necesarias.


Enfermedad cardíaca: más de la historia

Ahora, esto no quiere decir que la enfermedad cardíaca no sea un gran problema … ciertamente lo es! También es un problema mucho más complejo que un simple número como los niveles de colesterol, y las últimas cuatro décadas han demostrado que intentar combatir las enfermedades cardíacas abordando los niveles de colesterol es ineficaz.

La enfermedad cardíaca afecta a millones de personas cada año y cuesta miles de millones de dólares. Ciertamente no estoy sugiriendo en lo más mínimo que no deberíamos estar buscando activamente respuestas y soluciones a las enfermedades cardíacas, pero que al concentrarnos tanto en una sustancia que ni siquiera está correlacionada con tasas más altas de enfermedades cardíacas, es posible que estemos perdiendo factores más importantes!

Dado que existe evidencia (como se mencionó anteriormente) de que los niveles altos pueden no ser un factor importante en la ecuación de la enfermedad cardíaca, ¿no deberíamos centrarnos más en reducir las tasas de enfermedad cardíaca en sí en lugar de simplemente reducir los niveles de colesterol?

Existen otras teorías sobre los orígenes de las enfermedades cardíacas y las investigaciones emergentes apuntan a factores como la inflamación, la resistencia a la leptina, los niveles de insulina y el consumo de fructosa.

¿Exonerar el colesterol?

Afortunadamente, las tornas parecen estar cambiando y las noticias sobre la importancia del colesterol parecen ser más comunes. Incluso la revista Time, una publicación que ayudó a difundir los primeros informes del Framingham Heart Study y publicó un artículo de 1984 que promocionaba los peligros del colesterol, parece estar al tanto de la nueva investigación. La revista publicó una portada en 2014 con el título “ Eat Butter ” y recientemente informó que:

En la última revisión de estudios que investigaron el vínculo entre la grasa dietética y las causas de muerte, los investigadores dicen que las pautas se equivocaron. De hecho, nunca deberían haberse hecho recomendaciones para reducir la cantidad de grasa que comemos todos los días.

Un estudio de Finlandia arrojó más luz sobre la ecuación:

El estudio finlandés, en The American Journal of Clinical Nutrition, siguió a 1.032 hombres inicialmente sanos de entre 42 y 60 años. Aproximadamente un tercio eran portadores de ApoE4, una variante genética conocida por aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca (y Alzheimer). Los investigadores evaluaron sus dietas con cuestionarios y las siguieron durante un promedio de 21 años, durante los cuales 230 hombres desarrollaron enfermedad de las arterias coronarias.

Después de controlar por edad, educación, tabaquismo, B.M.I., diabetes, hipertensión y otras características, los investigadores no encontraron asociación entre la enfermedad cardiovascular y el colesterol total o el consumo de huevos en portadores o no portadores de ApoE4.

Los investigadores también examinaron el grosor de la arteria carótida, una medida de la aterosclerosis. Tampoco encontraron asociación entre el consumo de colesterol y el grosor de las arterias. (11)

En resumen, la evidencia no parece apoyar el enfoque en gran medida en el colesterol como el culpable de las enfermedades cardíacas, y hay una variedad de otros factores que pueden ser mucho más importantes.

Los beneficios del colesterol

Resulta que no solo no es tan dañino como se creía, sino que tiene una variedad de beneficios para el cuerpo. Incluso escribir que el colesterol es beneficioso puede parecer una locura a la luz del dogma dietético del último medio siglo, ¡pero su importancia está bien respaldada por la investigación!

De hecho, el colesterol tiene los siguientes beneficios en el organismo:

  • Es vital para la formación y mantenimiento de las paredes celulares.
  • Es utilizado por las células nerviosas como aislante.
  • El hígado lo usa para producir bilis, que es necesaria para la digestión de grasas.
  • Es un precursor de la vitamina D y, en presencia de la luz solar, el cuerpo convierte el colesterol en vitamina D
  • Es necesario para la creación de hormonas vitales, incluidas las hormonas sexuales.
  • Ayuda a respaldar el sistema inmunológico al mejorar la señalización de las células T y puede combatir la inflamación.
  • Es necesario para la absorción de grasas y vitaminas liposolubles (A, D, E y K)
  • Es un precursor para producir las hormonas esteroides cortisol y aldosterona que son necesarias para la regulación de los ritmos circadianos, el peso, la salud mental y más.
  • Se utiliza en la captación de serotonina en el cerebro.
  • Puede servir como antioxidante en el cuerpo.
  • Dado que se utiliza en el mantenimiento de las paredes celulares, incluidas las células del sistema digestivo, existe evidencia de que el colesterol es necesario para la integridad intestinal y para evitar el intestino permeable.
  • El cuerpo envía colesterol desde el hígado a lugares de inflamación y daño tisular para ayudar a repararlo.

Además, los alimentos ricos en colesterol son la principal fuente dietética de la vitamina B colina, que es vital para el cerebro, el hígado y el sistema nervioso. La colina es vital durante el embarazo y para el desarrollo adecuado de los niños (¡y solo el 10% de la población cumple con la dosis diaria recomendada de colina!)

La conclusión sobre el colesterol

El colesterol de la dieta no afecta significativamente los niveles sanguíneos y ya no se considera un 'nutriente preocupante'. cuando se trata de enfermedades del corazón.

Los niveles de colesterol no se correlacionan estadísticamente con la enfermedad cardíaca y aquellos con niveles bajos tienen un mayor riesgo de muerte por todas las causas, mientras que los niveles altos están relacionados con la longevidad. Los hombres menores de 50 años tienen un riesgo * ligeramente * mayor de enfermedad cardíaca con niveles superiores a 300, pero los niveles un poco menos de 300 eliminaron este riesgo y mantener los niveles en 200 o menos no ofreció ningún beneficio estadístico adicional. Además, dado que más del 90% de las enfermedades cardíacas ocurren en personas mayores de 60 años, el gran impulso para reducir los niveles de colesterol (y el aumento correspondiente en el riesgo de cáncer) puede hacer mucho más daño que bien.

El colesterol bajo también se correlaciona con problemas mentales como la demencia y varios tipos de cánceres, por lo que la idea de tomar medicamentos específicamente para reducir los niveles séricos justifica un mayor escrutinio, especialmente en segmentos de la población (como niños, mujeres y hombres mayores de 50 años) cuando hay ¡Para empezar, no hay correlación con la enfermedad cardíaca!

Al final del día, cada uno de nosotros es responsable de nuestra propia salud y con la evidencia emergente que exonera al colesterol como culpable de las enfermedades cardíacas, espero que muchos de nosotros investiguemos y cuestionemos el dogma de que es dañino o que lo reduce. puede ser beneficioso.

Lectura adicional

Libro: Los mitos del colesterol (disponible para leer en línea aquí)
Artículo: Restablecimiento de leptina del Dr. Jack Kruse
Artículo: Se ha demostrado que las estatinas son en gran medida ineficaces para la mayoría de las personas que las toman, pero ¿por qué este hecho parece haber pasado por alto a los investigadores? del Dr. Briffa
Artículo: El mito de la dieta y el corazón: el colesterol y las grasas saturadas no son el enemigo de Chris Kresser
Libro: Claridad del colesterol: ¿Cuál es el problema del HDL con mis números?
Libro: Pon tu corazón en tu boca: tratamiento natural para la aterosclerosis, angina, ataque cardíaco, presión arterial alta, accidente cerebrovascular, arritmia, enfermedad vascular periférica

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