The Beehive: 1,000 estrellas en Cáncer

Campo de estrellas con una docena o dos estrellas más grandes y brillantes esparcidas en el medio.

Cúmulo de estrellas de la colmena, también conocido como M44, porFred Espenak en AstroPixels. Usado con permiso.


Aunque es una de las 12 constelaciones delzodíaco, Cáncer el Cangrejo es tan débil que probablemente nunca lo notarías ... excepto por el hermoso cúmulo de estrellas en medio. Este grupo se conoce comúnmente como Colmena o M44. Los astrónomos lo conocen como NGC 2632. Un nombre más antiguo es Praesepe (comerocunaen latín). La Colmena es un maravilloso enjambre de estrellas, vislumbrado con el ojo en unlugar oscuroy se encuentra fácilmente en binoculares. Su tamaño es de 1,5grados, o tres diámetros de luna llena. Aunque el ojo no puede detectarlos, contiene mil estrellas.

Gráfico de estrellas con ubicación del cúmulo.

Busque la colmena entre las estrellas Géminis Castor y Pollux y la estrella Regulus en Leo.


Cómo ver el cúmulo de estrellas Beehive. Échale un ojo aRegulusy las estrellas GéminisCastoryPólux, porque son sus estrellas guía hacia el cúmulo estelar Beehive. El cúmulo de estrellas Beehive está a medio camino entre Regulus y el par Castor-y-Pollux.

En marzo, mire hacia el este después del anochecer. Probablemente veasRegulus, la estrella más brillante de la constelaciónLeo, bastante cerca del horizonte oriental. Entonces las estrellas brillantesCastoryPóluxen la constelaciónGeminisllamará su atención más arriba en el cielo del este.

A medida que pasan los meses, el Beehive subirá más alto en el cielo del atardecer. Desaparece del cielo vespertino occidental a fines de junio y regresa al cielo matutino oriental a partir de fines de agosto.

Pensarías que un objeto con tantos nombres (NGC 2632, M44, Praesepe, Beehive) sería brillante. Pero el cúmulo de estrellas Beehive no es brillante. Solo encielos oscuros del campo¿Puedes ver este objeto difuso tenue a simple vista? Sin embargo, los prismáticos transforman mágicamente esta mancha de luz en un enjambre de estrellas relucientes.




Campo de estrellas con dispersión de estrellas extrabrillantes y una línea que lo cruza.

Vimos algunas hermosas fotos del cúmulo Beehive a principios de 2015, cuando el asteroide 2004 BL 86 (visible aquí como una línea discontinua) se acercó a él en el cielo. Van Macatee en Rutledge, Georgia, tomó esta foto la mañana del 27 de enero de 2015.

Las 1.000 estrellas de The Beehive.Hay aproximadamente 1.000 estrellas en el hermoso cúmulo Beehive, que es unabiertocúmulo de estrellas en nuestra galaxia. Los cúmulos abiertos son estrellas que están unidas gravitacionalmente y se crean a partir de las mismas nebulosas formadoras de estrellas, como las estrellas en elNebula de Orión. La Colmena es uno de los cúmulos abiertos más cercanos a nuestro sol y la Tierra. Tiene una población de estrellas mayor que la mayoría de los otros cúmulos cercanos.

Se estima que la distancia del cúmulo abierto Beehive es de 520 a 610años luzde nuestro sistema solar. Si usa binoculares para ver la Colmena, la estrella más brillante que está viendo es42 Cáncer.


Becky Smethurstde la Universidad de Oxford analiza Messier 44 y el descubrimiento de planetas alrededor de estrellas en el cúmulo abierto.


En 2012, dos planetas fueron encontrados en la Colmena por elObservatorio espacial Kepler. Orbitan dos estrellas diferentes y han sido designadasPr0201byPr0211b. Ambos planetas sonJúpiter calientes, es decir, gigantes gaseosos masivos, en ambos casos orbitando muy cerca de sus estrellas. Estos dos fueron los primeros planetas detectados orbitando estrellas como nuestro propio sol que estaban situados en un cúmulo estelar abierto. Desde su descubrimiento, Kepler ha encontrado cuatro exoplanetas más orbitando estrellas en la Colmena.

Planeta sin rasgos distintivos con una estrella similar al sol y estrellas dispersas en el fondo.

Concepto artístico de un planeta gigante gaseoso en el cúmulo estelar Beehive. A su alrededor, las estrellas del cúmulo Beehive brillan intensamente en la oscuridad. Imagen vía NASA / JPL-Caltech.

Contorno de un cangrejo con estrellas colocadas aquí y allá.

Imagen víaConstellationofWords.com.

Historia y mitología de la Colmena.Ya en el siglo II d.C., Ptolomeo escribió que el cúmulo de estrellas Beehive era:


… La masa nebulosa en la mama de Cáncer.

En la antigüedad, el cúmulo se utilizaba como predictor del tiempo. Plinio dijo:

Si Praesaepe no es visible en un cielo despejado, es un presagio de una violenta tormenta.

Galileo tuvo la primera vista telescópica de la Colmena en 1609. Con su tubo de papel y dos piezas de vidrio pudo detectar 40 estrellas.

Alrededor de 1769, Charles Messier agregó el grupo a su famosocatalogarde objetos nebulosos. De ahí la designación M44: el objeto número 44 del catálogo de Messier.

El cúmulo de estrellas Beehive era conocido comocomeren la mitología griega y romana. Puede notar dos estrellas brillantes a cada lado del cúmulo con sus binoculares, o puede verlas a simple vista en cielos oscuros. Estas dos estrellas son Asellus Borealis y Asellus Australis. En skylore, representan los burros que Dionysos y Silenus montaron en la batalla contra los Titanes.

En pocas palabras: cómo encontrar el cúmulo de estrellas Beehive en tu cielo nocturno.