Vientos supersónicos azotan el exoplaneta

Esta ilustración muestra el planeta HD 189733b frente a su estrella madre. Un cinturón de viento alrededor del ecuador del planeta viaja a 5400 mph desde el lado del día caliente al lado de la noche. El lado diurno del planeta parece azul debido a la dispersión de la luz de la neblina de silicato en la atmósfera. El lado nocturno del planeta se ilumina de un rojo intenso debido a su alta temperatura.

Esta ilustración muestra el planeta HD 189733b frente a su estrella madre. Un cinturón de viento alrededor del ecuador del planeta viaja a 5400 mph desde el lado del día caliente al lado de la noche. El lado diurno del planeta parece azul debido a la dispersión de la luz de la neblina de silicato en la atmósfera. El lado nocturno del planeta se ilumina de un rojo intenso debido a su alta temperatura. Crédito de la imagen: Mark A. Garlick / Universidad de Warwick


Los investigadores han descubierto un cinturón de vientos que se precipita alrededor de un exoplaneta a más de dos kilómetros por segundo, es decir, unas 5.400 millas por hora. Los investigadores de la Universidad de Warwick dicen que los vientos son 20 veces más rápidos que cualquier cosa jamás registrada en la Tierra.

El viento se encontró en un planeta a 63 años luz de la Tierra llamado HD 189733b. El descubrimiento es la primera vez que se ha medido y cartografiado directamente un sistema meteorológico en un planeta fuera del sistema solar de la Tierra.


La investigación fue publicada enCartas de revistas astrofísicasen noviembre de 2015. Tom Louden, del grupo de Astrofísica de la Universidad de Warwick, es el investigador principal. Louden dijo:

Si bien anteriormente sabíamos del viento en exoplanetas, nunca antes habíamos podido medir y mapear directamente un sistema meteorológico.

HD 189733b es uno de los planetas más estudiados de una clase conocida como 'Júpiter calientes'. Más de un 10% más grande que Júpiter, pero 180 veces más cerca de su estrella, HD 189733b tiene una temperatura de 1200 ° C. Su tamaño y su relativa cercanía a nuestro sistema solar lo convierten en un objetivo popular para los astrónomos. Investigaciones anteriores han demostrado que el lado diurno del planeta parecería un tono azul brillante para el ojo humano, probablemente debido a las nubes de partículas de silicato en lo alto de su atmósfera.

Los investigadores midieron las velocidades en los dos lados de HD 189733b y encontraron un fuerte viento que se movía a más de 5400 mph que soplaba desde su lado diurno hasta su lado nocturno. Los datos fueron recolectados por HARPS, el Buscador de Planetas de Velocidad Radial de Alta Precisión, en La Silla, Chile.




Los investigadores dicen que las técnicas utilizadas podrían ayudar al estudio de planetas similares a la Tierra. El co-investigador, el Dr. Peter Wheatley del Grupo de Astrofísica de la Universidad de Warwick, dijo:

Estamos tremendamente emocionados de haber encontrado una forma de cartografiar los sistemas meteorológicos en planetas distantes. A medida que desarrollemos más la técnica, podremos estudiar los flujos de viento con mayor detalle y hacer mapas meteorológicos de planetas más pequeños. En última instancia, esta técnica nos permitirá obtener imágenes de los sistemas meteorológicos en planetas similares a la Tierra.

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En pocas palabras: investigación publicada enCartas de revistas astrofísicasen noviembre de 2015 describe un cinturón de vientos que se precipita alrededor del ecuador del exoplaneta HD 189733b a más de 2 kilómetros por segundo. El descubrimiento es la primera vez que se ha medido y cartografiado directamente un sistema meteorológico en un planeta fuera del sistema solar de la Tierra.


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