Un estudio sugiere que las temperaturas de la superficie del océano en 2014 fueron las más cálidas jamás registradas

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Con 2014 todavía en camino de ser el año más cálido registrado (lea sobre esoaquíoaquí), un climatólogo de la Universidad de Hawái anunció el 14 de noviembre que 2014 trajo la media mundial más altatemperaturas de la superficie del marregistrado desde que comenzó la medición sistemática.Axel TimmermannEl estudio sugiere que las temperaturas del océano excedieron incluso las del año récord de El Niño de 1998. Timmermann es un científico del clima que estudia la variabilidad del sistema climático global en elCentro Internacional de Investigaciones del Pacífico. Llegó a sus conclusiones sobre las temperaturas oceánicas extremadamente cálidas en 2014 a través de un análisis de datos climáticos recientes.

Entre los años 2000 y 2013, el aumento de la temperatura global de la superficie del océano se detuvo, a pesar del aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero. Este período, que ahora se conoce como la pausa del calentamiento global, tiene a muchas personas y científicos preguntándose. Las explicaciones de la desaceleración del calentamiento han incluido el hecho de que los océanos y la atmósfera de la Tierra son esencialmente un sistema gigantesco, y que es posible que se estén almacenando grandes cantidades de calor en las profundidades de los océanos.


El estudio de Timmermann, que trata del calentamiento de los océanos en elsuperficie- sugiere que el calentamiento global general pronto podría acelerarse. Timmermann dijo:

El calentamiento global de los océanos de 2014 se debe principalmente al Pacífico Norte, que se ha calentado mucho más allá de cualquier valor registrado y ha cambiado las huellas de los huracanes, debilitado los vientos alisios y ha producido el blanqueamiento de los corales en las islas hawaianas.

Figura A: Desviaciones de la temperatura de la superficie del mar promedio global (rojo) y promedio del Pacífico Norte (azul) en el conjunto de datos de la NOAA de 1854 a 2013. Figura B: Un mapa de las desviaciones de la temperatura de la superficie del mar de septiembre de 2014 con respecto a la media a largo plazo. Crédito de la imagen: Universidad de Hawái.

Figura A: Desviaciones de la temperatura de la superficie del mar promedio global (rojo) y promedio del Pacífico Norte (azul) en el conjunto de datos de la NOAA de 1854 a 2013. Figura B: Un mapa de las desviaciones de la temperatura de la superficie del mar de septiembre de 2014 con respecto a la media a largo plazo. Imagen a través de la Universidad de Hawái.

Dijo que su análisis mostró que las temperaturas de la superficie del océano comenzaron a aumentar inusualmente rápido en el Pacífico norte extratropical en enero de 2014. Unos meses más tarde, en abril y mayo, los vientos del oeste empujaron una gran cantidad de agua muy cálida generalmente almacenada en el Pacífico occidental a lo largo de desde el ecuador hasta el Pacífico oriental. Esta agua tibia se ha extendido a lo largo de la costa del Pacífico de América del Norte, liberando a la atmósfera enormes cantidades de calor, calor que había estado encerrado en el Pacífico tropical occidental durante casi una década. Él dijo:




Las concentraciones récord de gases de efecto invernadero y los vientos alisios de verano del Pacífico Norte anormalmente débiles, que generalmente enfrían la superficie del océano, han contribuido aún más al aumento de las temperaturas de la superficie del mar. Las temperaturas cálidas ahora se extienden en una amplia franja desde el norte de Papúa Nueva Guinea hasta el Golfo de Alaska.

Otros estudios también están comenzando a mostrar 2014 como un año excepcionalmente cálido en términos de calentamiento de la superficie del océano (ver la animación en la parte superior deesta publicación, por ejemplo). Sin embargo, como comenta Tom Yulsman en una historia del 17 de noviembre en Discover.com:

Es demasiado pronto para decir si este [calentamiento de la superficie del océano] es el comienzo de una tendencia. Pero si es así, es posible que las profundidades del océano se estén preparando para devolver algo del calor que han estado acumulando.

Y si es así, las cosas podrían empezar a ponerse interesantes.


En pocas palabras: en el verano del norte de 2014 se registró la temperatura media mundial más alta de la superficie del mar desde que comenzaron las mediciones sistemáticas, dice Axel Timmermann, un científico del clima de la Universidad de Hawai y el Centro Internacional de Investigación del Pacífico. Su análisis sugiere que la pausa de 14 años en el calentamiento del océano podría haber llegado a su fin.

A través de la Universidad de Hawái