Galaxia espiral de perfil

Una mancha anaranjada delgada se extendía sobre un fondo negro.

Imagen víaESA/Hubble & NASA, D. Rosario.


Esta imagen del telescopio Hubble,liberadopor la ESA el 11 de octubre de 2019, muestra una galaxia espiral orientada hacia los lados. El polvo y los brazos espirales degalaxias espirales, como nuestra propia Vía Láctea, parecen planas cuando se ven de canto. La galaxia de la imagen, llamada NGC 3717, se encuentra a unos 60 millones de años luz de distancia en la constelación de Hydra (la serpiente marina).

en ungalaxia espiral, las estrellas, el gas y el polvo se juntan en brazos espirales que se extienden hacia afuera desde el centro de la galaxia. Debido a que, en esta imagen, estamos mirando a NGC 3717 de canto, no podemos ver los brazos espirales de esta galaxia. Pero, de acuerdo con undeclaración de la ESA:


Ver una espiral casi de perfil, como lo ha hecho Hubble aquí, puede proporcionar una sensación vívida de su forma tridimensional. A lo largo de la mayor parte de su extensión, las galaxias espirales tienen la forma de un panqueque delgado. Sin embargo, en sus núcleos tienen protuberancias brillantes, esféricas y llenas de estrellas que se extienden por encima y por debajo de este disco, lo que les da a estas galaxias una forma algo así como la de un platillo volador cuando se las ve de canto.

NGC 3717 no se capturaperfectamentede borde en esta imagen; la parte más cercana de la galaxia está inclinada ligeramente hacia abajo y el lado más alejado hacia arriba. Este ángulo le permite ver a través del disco y la protuberancia central de la galaxia (de la cual solo un lado es visible).

Via ESA