La roca espacial encontrada en la Tierra se remonta a sus orígenes en Vesta

Grupo de 10 personas apuntando a una pequeña roca.

Aquí se muestra el equipo que encontró el primer meteorito de la ruptura del asteroide 2018 LA en Botswana. Señalan la roca espacial que se encuentra allí, más tarde llamada Motopi Pan. Imagen víaMeteorítica y ciencia planetaria/ Peter Jenniskens.


En 2018, un equipo internacional de científicos rastreó un pequeño asteroide mientras se dirigía hacia la Tierra y se estrellaba contra el sur de África. El equipo pudo encontrar y recolectar piezas del asteroide que estaban esparcidas por una reserva de caza de Botswana. Ahora, los científicos creen que conocen la fuente de ese asteroide. Dicen que la roca espacial vino deVesta, el segundo objeto más brillante y masivo delcinturón de asteróides, una región de nuestro sistema solar entre Júpiter y Marte ocupada por una gran cantidad de cuerpos sólidos de forma irregular de muchos tamaños.

Durante los primeros días del sistema solar, hace 1 a 2 mil millones de años, enormes colisiones casi destrozaron a Vesta, creando ungran cantidad de fragmentosque ocasionalmente se acercan lo suficiente a Júpiter como para lanzarlos hacia la Tierra. Los investigadores dicen que es una de estas piezas de basura espacial que aterrizó en África en 2018.


El estudio de los hallazgos fuepublicado23 de abril de 2021, en elrevisado por paresdiarioMeteorítica y ciencia planetaria.

Las rocas del espacio que llegan a la superficie de la Tierra se llamanmeteoritos. La mayoría de los meteoritos encontrados en la Tierra alguna vez fueron parte de asteroides del cinturón de asteroides que se desprendieron del cuerpo principal en una colisión. Algunas fuentes más raras de meteoritos son la luna y Marte.

Cuando el asteroide, ahora conocido como2018 LA- fue descubierto, era solo el segundo asteroide en el espacio detectado antes de tocar tierra. Un equipo internacional guiado por el astrónomo meteorológico del Instituto SETIPeter Jenniskensfinalmente encontraron 23 fragmentos del asteroide, que estiman que originalmente tenían 5 pies (aproximadamente 1,5 metros) de diámetro. El primer meteorito encontrado se llamó Motopi Pan en honor a un abrevadero cercano.

Cuadrícula que muestra 23 rocas en su mayoría negras y una imagen de estrellas con una raya blanca corta.

Piezas de Vesta en la Tierra. El asteroide 2018 LA en el espacio (imagen superior izquierda de Catalina Sky Survey) y los primeros 23 meteoritos recuperados en el suelo fotografiados in situ. Los meteoritos se muestran en el orden en que se encontraron con Motopi Pan en la parte superior izquierda. Imagen víaMeteorítica y ciencia planetaria/ Peter Jenniskens.


Jenniskens explicó cómo vincularon 2018 LA con Vesta:

La combinación de las observaciones del pequeño asteroide en el espacio con la información obtenida de los meteoritos muestra que probablemente provino de Vesta, el segundo asteroide más grande de nuestro sistema solar y objetivo de la NASA.Amanecermisión. Hace miles de millones de años, dos impactos gigantes en Vesta crearon una familia de asteroides más grandes y peligrosos. Los meteoritos recién recuperados nos dieron una pista sobre cuándo podrían haber ocurrido esos impactos.

De la NASAMisión amanecer, que visitó el cinturón de asteroides y estudió Vesta en 2011, descubrió que la superficie del asteroide está cubierta de rocas basálticas de grano grueso y ricas en silicato. Las rocas son de tipos conocidos como howardita, eucrita y diogenita (CALIENTE). Otros meteoritos que los científicos han recuperado y estudiado en la Tierra con esta misma composición se conocen como meteoritos HED. El análisis de Motopi Pan realizado en la Universidad de Helsinki, Finlandia, mostró que también era un meteorito HED.Tomas Kohoutde la Universidad de Helsinki dijo:

Logramos medir el contenido de metal, así como asegurar un espectro de reflectancia y un análisis elemental de rayos X de una parte del interior del meteorito expuesto con una costra fina. Todas las mediciones se sumaron bien y apuntaron a valores típicos de los meteoritos de tipo HED.


Los científicos finalmente estudiaron más de las 23 rocas espaciales que encontraron, aunque encontraron cierta variabilidad entre los meteoritos.Roger Gibsonde la Universidad de Witts en Johannesburgo, Sudáfrica, dijo:

Estudiamos la petrografía y la química mineral de cinco de estos meteoritos y confirmamos que pertenecen al grupo HED. En general, clasificamos el material que contenía el asteroide 2018 LA como howardita, pero algunos fragmentos individuales tenían más afinidad por las diogenitas y eucritas.

Cuando Dawn exploró Vesta, tomó imágenes del cráter de impacto Antonia que se creó en una colisión hace 22 millones de años. Un tercio de todos los meteoritos HED encontrados en la Tierra fueron eyectados hace 22 millones de años. Los científicos querían saber si Motopi Pan también fue expulsado de Vesta en la colisión que creó el cráter Antonia en ese momento.Kees Weltende la Universidad de California, Berkeley, dijo:

Las mediciones de isótopos de gas nobles en ETH en Zúrich, Suiza, y los isótopos radiactivos medidos en la Universidad de Purdue mostraron que este meteorito también había estado en el espacio como un objeto pequeño durante aproximadamente 23 millones de años, pero más o menos 4 millones de años, por lo que podría ser de el mismo cráter de origen en Vesta.


Los investigadores examinaron los isótopos de plomo en los minerales de circón para encontrar que Motopi Pan experimentó eventos de fusión hace 4.563 mil millones de años y nuevamente hace 4.234 mil millones de años. Estos dos eventos de gran impacto en Vesta hace miles de millones de años ayudaron a crear el material del asteroide 2018 LA que posteriormente se lanzó desde la superficie de Vesta en otro impacto hace unos 22 millones de años. Los impactos de mil millones de años coinciden con información ya conocida sobre Vesta: Vesta experimentó dos eventos de impacto significativos que crearon la cuenca de impacto de Rheasilvia y la cuenca de impacto de Veneneia subyacente y más antigua. Jenniskens elaboró:

Ahora sospechamos que Motopi Pan se calentó por el impacto de Veneneia, mientras que el impacto posterior de Rheasilvia esparció este material. Si es así, el impacto de Veneneia data de hace unos 4234 millones de años.

Otro posible origen de Motopi Pan en Vesta es un cráter diferente al de Antonia. Este cráter se llama Rubria y está asociado con el impacto de Rheasilvia. Jenniskens dijo:

En la parte superior de la eyección de impacto de Rheasilvia se encuentra el cráter de impacto Rubria de 6,5 millas (10,3 km) de diámetro, un poco más pequeño que el cráter Antonia de 10,3 millas (16,7 km) y un poco más joven con 19 +/- 3 millones de años, pero un buen candidato para el cráter de origen de Motopi Pan.

Parches de color y líneas increíblemente detallados en un gran óvalo.

Ver más grande. | Este mapa geológico de alta resolución de Vesta proviene de los datos de la nave espacial Dawn. Los colores marrones representan la superficie más antigua y con más cráteres. Los colores púrpura en el norte y azul claro representan terrenos modificados por los impactos de Veneneia y Rheasilvia, respectivamente. Los colores púrpuras claros y azul oscuro debajo del ecuador representan el interior de las cuencas de Rheasilvia y Veneneia. Imagen víaNASA.

Si bien aún no se ha determinado el cráter exacto de la fuente de 2018 LA, parece que la Tierra ha recibido rocas espaciales que alguna vez fueron parte de Vesta.

En pocas palabras: en 2018, un asteroide se estrelló contra la Tierra sobre Botswana. Se descubrieron piezas en la Reserva de Caza del Kalahari Central, y ahora los investigadores han revelado que el análisis muestra que provienen de Vesta.

Fuente: El impacto y la recuperación del asteroide 2018 LA

A través del Instituto SETI