Los desechos espaciales iluminan el cielo sobre el noroeste del Pacífico

Una colección de pequeñas manchas blancas brillantes con colas brillantes, cayendo juntas.

Imagen fija de video de un tweet de Genevieve Reaume (@GenevieveReaume).


La Sociedad Estadounidense de Meteorosdijorecibió 'muchos informes' de un objeto de fuego brillante que viajaba sobre Oregón y Washington el 25 de marzo de 2021, justo después de las 9 p.m. Hora del Pacifico. Fue la reentrada de una segunda etapa Falcon 9 de una reciente misión Starlink de SpaceX lanzada el 4 de marzo de 2021, e iluminó los cielos, sorprendiendo a los residentes, que pudieron ver los escombros desintegrarse mientras volvían a entrar en la atmósfera de la Tierra.

Videos y fotos del evento a continuación:


Como puede ver en los videos, las luces se movían lentamente por el cielo, mucho más que los meteoros que se acercan a la Tierra a una velocidad de hasta 160,000 millas (257,500 km) por hora. Eso no quiere decir que los escombros fueran realmente lentos. De hecho, navegaba por encima de su cabeza a 17.000 millas (27.300 km) por hora, muy por encima de la región de nuestra atmósfera donde vuelan los aviones, lo que es una suerte para cualquier avión de la zona.

Este movimiento 'lento' ayudó a las personas a tener tiempo para enfocar sus cámaras en el evento y resultó en una profusión de tweets que cuestionaban si un meteoro se estaba rompiendo.

Pero los escombros que causaron este increíble espectáculo de luces no eran de origen natural. El evento del 25 de marzo fue el resultado de un cohete que se incendió después del reingreso.Jonathan McDowell, un astrofísico del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica, tuiteó que era de un lanzamiento de cohete el 4 de marzo desde el Centro Espacial Kennedy. La segunda etapa del Falcon 9 utilizada en ese lanzamiento no logró hacer que su órbita se quemara y ha estado dando vueltas a la Tierra durante casi un mes antes de regresar finalmente a nuestra atmósfera anoche sobre el noroeste del Pacífico.


McDowell explicó que si bien los científicos podían predecir que la reentrada ocurriría el 25 de marzo, había una ventana de incertidumbre de 5 horas sobre cuándo exactamente volvería a ingresar. Esta incertidumbre hizo imposible predecir dónde volverían a entrar los escombros.

McDowell también dijo que el cohete de la segunda etapa pesa alrededor de tres toneladas y mide 23 pies (7 metros) por 12 pies (3,6 metros) de ancho. Ni siquiera estuvo cerca de la primera vez que sucedió este año.

Fue la segunda vez que tales desechos provienen de un lanzamiento de SpaceX.

En pocas palabras: el 25 de marzo de 2021, los escombros del lanzamiento de un cohete SpaceX a principios de mes volvieron a entrar sobre el noroeste del Pacífico, creando un espectáculo de luces increíble para los espectadores en tierra.