Primeras vistas del sol de Solar Orbiter


La Agencia Espacial Europea (ESA) y la NASA publicaron las primeras imágenes del Solar Orbiter (SolO) esta semana (16 de julio de 2020), y las imágenes son, como se esperaba, deslumbrantemente hermosas. Son las imágenes más cercanas tomadas del sol hasta ahora. Lanzado el 10 de febrero de este año, SolO's muyelípticoEn última instancia, la órbita lo llevará periódicamente más cerca del sol que el planeta más interno,Mercurio. Los muy cercanosperihelios- o los puntos más cercanos al sol - tardará varios años en alcanzarse, despuésaumenta la gravedadde la Tierra y Venus. Mientras tanto, a finales de mayo y junio de 2020, SolO se acercó más al sol queVenus, el segundo planeta del sol, que se acerca a 47 millones de millas (77 millones de km) y captura detalles nunca antes vistos, incluidas las erupciones solares en miniatura a las que los científicos se refieren comofogatas.

Ilustración animada de las órbitas de SolO en relación con la Tierra, Venus y apos; y las órbitas de Mercurio.

Solar Orbiter'selípticoEn última instancia, la órbita lo llevará más cerca del sol que Mercurio, o dentro de 26 millones de millas (42 millones de km) de la superficie del sol, o aproximadamente 0,28 de la distancia de la Tierra. Animación a través de Phoenix7777 /Wikimedia Commons.


Las características, en la atmósfera exterior del sol, o corona, tienen solo un ancho de 250 millas (400 km). Eso contrasta con el diámetro del sol de 865,370 millas (1,4 millones de kilómetros). Los científicos describieron las características como:

… Una multitud de pequeños bucles abocinados, puntos brillantes en erupción y fibrillas oscuras en movimiento.

Solar Orbiter los capturó en una serie de vistas adquiridas por varios instrumentos de detección remota en la nave espacial, entre el 30 de mayo y el 21 de junio, cuando la nave estaba aproximadamente a medio camino entre la Tierra y el sol, más cerca del sol que cualquier otro telescopio solar. nunca antes.

Un mosaico de 9 paneles. El panel superior izquierdo muestra el pleno sol, y los otros 8 muestran vistas cercanas de las características arremolinadas de color naranja, las fogatas.

El Extreme Ultraviolet Imager (EUI) de la nave espacial Solar Orbiter de la ESA tomó estas imágenes el 30 de mayo de 2020. Muestran la aparición del sol en la región ultravioleta extrema del planeta.espectro electromagnético. Las imágenes a esta longitud de onda revelan la atmósfera superior del sol, la corona, con una temperatura de alrededor de 1 millón de grados Fahrenheit (600.000 grados Celsius). EUI toma imágenes de disco completo (arriba a la izquierda) usando el telescopio Full Sun Imager (FSI), así como imágenes de alta resolución usando el telescopio HRIEUV. Imagen víaESA.




Los científicos compararon elfogatasparaerupciones solares, que son erupciones de corta duración en el sol asociadas con manchas solares y épocas de alta actividad solar. Ahora hay pocas llamaradas o manchas en el sol; estamos en unpunto bajoen elCiclo solar de 11 años. Cuando ocurren, las erupciones solares pueden causar perturbaciones electromagnéticas en la Tierra, afectando los satélites de comunicaciones y las redes de energía eléctrica.

losfogatasvistas por Solar Orbiter, por otro lado, son solo una millonésima o una mil millonésima del tamaño de las erupciones solares.

Sin embargo, estas características del sol pueden afectar a nuestra estrella local. Los científicos dijeron quefogataspodría estar contribuyendo a las altas temperaturas de la corona solar. La alta temperatura de la corona, la tenue atmósfera exterior del sol que se vuelve visible durante los eclipses solares totales, ha sido un misterio durante mucho tiempo. La temperatura de la corona es de más de un millón de grados F (600,000 grados C). Eso es mucho más caliente, misteriosamente más caliente, que la temperatura en la superficie visible del sol, que es de alrededor de 10,000 grados F (5,500 grados C).

¿Por qué se disparan las temperaturas a medida que se aleja del centro del sol? Ésa es una pregunta que los científicos han querido responder desde hace mucho tiempo.


Vista del espacio de cuatro paneles, con una luz brillante del sol en un lado y un punto diminuto (Mercurio).

Este mosaico es el1ra luzimagen de laSoloHItelescopio. Lo que ves aquí es luz dispersada porelectronesen elviento solar. En esta vista, el sol está a la derecha del marco, su luz está bloqueada por una serie de deflectores. La elipse parcial visible a la derecha es laluz zodiacal- lo que en la Tierra a veces llamamos elfalso amanecer- creado por la luz solar que se refleja en las partículas de polvo que orbitan alrededor del sol. A lo largo del borde inferior del mosaico superior izquierdo, puede ver un pequeño punto: el planetaMercurio. Image via NASA/ ESA Solar Orbiter.

Además, dijeron los científicos, elhogueraLas características pueden estar vinculadas al origen de laviento solar, una corriente de partículas cargadas liberadas principalmente de la corona solar, que se expande desde el sol y pasa por los planetas hasta unas tres veces la distancia de Plutón. Puede pensar en nuestro sistema solar como una familia de planetas, pero también es posible pensar en él como unheliosfera, una región similar a una burbuja que rodea al sol creada por el viento solar.

La heliosfera de nuestro sol termina donde elmedio interestelar- o espacio entre las estrellas - comienza. El trabajo de Solar Orbiter, en parte, es explorar la heliosfera y responder preguntas sobre cómo el sol la crea y la controla.

SolO es una colaboración internacional entre la ESA y la NASA. Con el tiempo, la órbita de la nave espacial se inclinará hacia arriba fuera del plano deleclíptica, para darle una mejor vista de los polos norte y sur del sol. Se espera que la misión SolO lleve a cabo 22 órbitas en 10 años.


Otra imagen de 4 paneles, 2 verdes y 2 rojos. En cada imagen. el sol mismo está bloqueado por un disco oculto.

Aquí hay una imagen de un instrumento diferente sobre Solar Orbiter, llamado elCoronógrafo Metis. Bloquea la deslumbrante luz de la superficie solar, dejando a la vista la corona más débil. Las imágenes verdes aquí muestran lo que se ve en luz visible y las imágenes rojas muestran lo que se ve en luz ultravioleta. Los científicos dijeron que estas imágenes (adquiridas más cerca del sol que cualquier otra antes) mostraban “una cobertura temporal y una resolución espacial sin precedentes. Estas imágenes revelan las dos serpentinas ecuatoriales brillantes y las regiones polares más débiles que son características de la corona solar durante las épocas deactividad magnética mínima.” Image via NASA/ ESA Solar Orbiter.

En pocas palabras: las nuevas vistas de Solar Orbiter, publicadas por la NASA y la ESA el 16 de julio de 2020, son las imágenes más cercanas del sol tomadas hasta ahora.

Via ESA