Hasta luego, última capa de hielo de América del Norte

Casquete de hielo de Barnes. Imagen víaUniversidad de Colorado.


La capa de hielo de Barnes, la última pieza restante delCapa de hielo Laurentideque una vez cubrió Canadá y gran parte del norte de los Estados Unidos, está condenada a desaparecer en los próximos siglos. Eso es según un nuevo estudiopublicadoonline el 20 de marzo de 2017 en elrevisado por paresdiarioCartas de investigación geofísica.

losCasquete de hielo de Barneses una característica del tamaño de Delaware en la isla de Baffin en el Ártico canadiense. Todavía tiene 500 metros (1,640 pies) de espesor, pero, según los científicos, se está derritiendo a un ritmo rápido. Su inminente desaparición, dicen, es impulsada por el aumento de los gases de efecto invernadero en la atmósfera terrestre que han elevado las temperaturas del Ártico.


El nuevo estudio predice que esta capa de hielo desaparecerá en unos 300 años debido a las emisiones de gases de efecto invernadero como de costumbre.

Geólogo Gifford Miller en Barnes Ice Cap. Imagen víaUniversidad de Colorado.

Los científicos estudiaron los isótopos creados por los rayos cósmicos que quedaron atrapados en las rocas alrededor de la capa de hielo. Llegaron a la conclusión de que en los últimos 2,5 millones de años, la capa de hielo ha sido tan pequeña como ahora solo tres veces como máximo. Esa es una evidencia convincente, según estos investigadores, de que el nivel actual de calentamiento es raro.

Adrien Gilbertes glaciólogo de la Universidad Simon Fraser en Columbia Británica en Canadá y autor principal del estudio. Gilbert dijo en undeclaración:


Se trata de la desaparición de una característica de la última era glacial, que probablemente habría sobrevivido sin las emisiones antropogénicas de gases de efecto invernadero.

Coautor del estudioGifford Millerde CU Boulder dijo que aunque el derretimiento de la capa de hielo de Barnes probablemente tendrá efectos insignificantes en el aumento del nivel del mar, su final podría presagiar la eventual disolución de las capas de hielo más grandes como Groenlandia y la Antártida. Molinerodijo:

Creo que la desaparición del casquete polar de Barnes sería solo una curiosidad científica si no fuera tan inusual. Una implicación derivada de nuestros resultados es que partes significativas de la capa de hielo del sur de Groenlandia también pueden estar en riesgo de derretirse a medida que el Ártico continúa calentándose.

Y el aumento del nivel del mar creado por el derretimiento de Groenlandia provocaría automáticamente que la capa de hielo antártica, cuyas dimensiones están controladas por el nivel del mar, también se reduzca de tamaño, dijo Miller.


Vista aérea de la capa de hielo de Barnes. Imagen víaUniversidad de Colorado / Boulder.

La capa de hielo de Barnes es parte de la capa de hielo Laurentide que ha cubierto millones de millas cuadradas de América del Norte de forma episódica desde el inicio del período Cuaternario hace aproximadamente 2,5 millones de años. La capa de hielo creció y se contrajo con el tiempo a medida que la Tierra atravesaba varios ciclos climáticos, y el hielo tenía una milla de espesor en la actual Chicago hace unos 20.000 años. Comenzó a retroceder sustancialmente hace unos 14.000 años cuando la Tierra salió de su última edad de hielo.

La capa de hielo se estabilizó hace unos 2.000 años hasta que los efectos del calentamiento reciente la alcanzaron.

Ubicación de Barnes Ice Cap, último remanente delCapa de hielo Laurentideque una vez cubrió gran parte de América del Norte, a través deWikipedia.


El nuevo estudio estima cuándo desaparecería la capa de hielo en diferentes escenarios de emisiones de gases de efecto invernadero. Los investigadores proyectan que, en todos los escenarios de emisiones futuros, la capa de hielo desaparecerá en un plazo de 200 a 500 años. Para un escenario de emisiones moderadas que asume que las emisiones de gases de efecto invernadero de la Tierra alcanzarán su punto máximo alrededor del año 2040, proyectan que la capa de hielo desaparecerá en 300 años. Molinerodijo:

Los datos geológicos son bastante claros: la capa de hielo de Barnes casi nunca desaparece en los tiempos interglaciares. El hecho de que esté desapareciendo ahora dice que realmente estamos fuera de lo que hemos experimentado en un intervalo de 2,5 millones de años. Estamos entrando en un nuevo estado climático.

En pocas palabras: la capa de hielo de Barnes, el último remanente de la capa de hielo Laurentide, desaparecerá en unos 300 años, según un nuevo estudio.

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