SN 1006: Una colosal explosión de estrellas, diez siglos después

Los rayos X son una forma deradiación electromagnética: una forma de luz de las estrellas que nuestros ojos no pueden ver y que no puede penetrar en la atmósfera de la Tierra. El primer telescopio de imágenes de rayos X se lanzó al espacio en 1963 y, por lo tanto, a lo largo de 2013, los astrónomos están celebrando los 50 años de la astronomía de rayos X. Hoy (17 de abril de 2013), la NASA publicó la siguiente imagen de su buque insignia actual de rayos X, el Observatorio de rayos X Chandra en órbita, en celebración de los 50 años de astronomía de rayos X.


Remanente de supernova SN 1006 visto por el buque insignia de rayos X en órbita de la NASA, el Observatorio de rayos X Chandra.

Remanente de supernova SN 1006 visto por la nave insignia de rayos X en órbita de la NASA, el Observatorio de rayos X Chandra, en 2013. Los astrónomos crearon esta nueva imagen superponiendo 10 puntos diferentes del campo de visión de Chandra. Imagen a través de NASA / CXC / Middlebury College / F.Winklerch

Este objeto se llama SN 1006 y tiene un lugar único en la historia de la ciencia. El 1 de mayo de 1006 d.C., unNueva estrellaapareció en el cielo nocturno de la Tierra. Era mucho más brillante que Venus y visible durante el día durante semanas. Los astrónomos en China, Japón, Europa y el mundo árabe lo documentaron. Hoy sabemos que fue una supernova, o la colosal explosión de una estrella enana blanca, que envió su material estelar al espacio.


La primera señal de SN 1006 en los tiempos modernos llegó en 1965, cuando se utilizó un radiotelescopio para crear un mapa de contorno de las emisiones de esta parte del cielo. El mapa mostraba una estructura similar a una concha, como cabría esperar de una nube de escombros en expansión en el espacio.

La primera señal de SN 1006 en los tiempos modernos se produjo en 1965, cuando se utilizó un radiotelescopio para crear un mapa de contorno de las emisiones de la parte del cielo donde había aparecido la 'nueva estrella' en 1006. El mapa mostraba una concha. estructura, como cabría esperar de una nube de escombros en expansión en el espacio. Imagen a través delRevista astronómica, 1965.

No fue hasta 1965 que elremanente de supernovade esta explosión, se identificó una gran nube de escombros que se ha estado expandiendo durante 10 siglos, primero en longitudes de onda de radio. En ese año, Doug Milne y Frank Gardner utilizaron el radiotelescopio Parkes para demostrar que la fuente de radio conocida anteriormente PKS 1459-41, cerca de la estrella Beta Lupi, tenía la apariencia de una capa circular de 30 minutos de arco, muy similar a lo que cabría esperar de una nube de escombros en expansión.Lea el artículo de Milne y Gardner aquí.

También en la década de 1960, cuando los científicos pudieron lanzar instrumentos y detectores sobre la atmósfera de la Tierra para observar el universo en rayos X, este remanente de supernova, ahora llamado SN 1006, se dio a conocer de inmediato. Fue una de las primeras fuentes de rayos X detectadas por la primera generación de satélites de rayos X.

En pocas palabras: Una nueva imagen del Observatorio de Rayos X Chandra de la NASA del remanente de supernova SN 1006, en la celebración de los 50 años de astronomía de rayos X.




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