Visitas de objetos pequeños desde más allá del sistema solar

Ver más grande. | Esta animación muestra la trayectoria de A / 2017 U1, que es un asteroide, o quizás un cometa, mientras atravesaba nuestro sistema solar interior en septiembre y octubre de 2017. Al rastrear su movimiento, los científicos han podido calcular que probablemente se originó en fuera de nuestro sistema solar. Imagen víaNASA / JPL-Caltech.


Pensamos en amboscometasyasteroidescomo pertenecientes a nuestro propio sistema solar, nuestra familia de planetas que orbitan alrededor del sol, pero la NASAinformóel 26 de octubre de 2017, los astrónomos han estado observando un cuerpo pequeño, tal vez un asteroide, tal vez un cometa, aparentemente desde más allá de nuestro sistema solar, desde algún lugar del espacio interestelar. Si es así, sería el primer asteroide interestelar (o cometa) observado y confirmado. El objeto está actualmente designado A / 2017 U1 y tiene menos de un cuarto de milla (400 metros) de diámetro. La NASA dijo que se está moviendonotablemente rápido, unas 15,8 millas (25,5 km) por segundo (similar a la propia velocidad de la Tierra en órbita alrededor del sol). Los astrónomos de todo el mundo están apuntando telescopios terrestres y telescopios en el espacio, en la dirección de este objeto inusual. Están tratando de averiguar todo lo que pueden sobre A / 2017 U1, tal vez para determinar su composición y, con suerte, para confirmar si realmente nos está visitando desdeen algún otro lugaren nuestra galaxia, la Vía Láctea, antes de que vuelva a dispararse ... para siempre.

El telescopio Pan-STARRS 1 de la Universidad de Hawái detectó A / 2017 U1 el 19 de octubre, en el curso de una búsqueda nocturna de objetos cercanos a la Tierra.Rob Weryk, un investigador postdoctoral en el Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawaii, fue el primero en notar el objeto como un punto estrellado, moviéndose frente a las estrellas. Fue el primero en presentarlo a la IAUCentro Planeta Menor, que es la organización mundial a cargo de recopilar datos de observación de planetas y cometas menores en nuestro sistema solar.


Por la forma de su órbita, rápidamente se hizo evidente que este objeto no era un miembro ordinario de nuestro sistema solar. La NASA dijo:

Posteriormente, Weryk buscó en el archivo de imágenes Pan-STARRS y descubrió que también estaba en imágenes tomadas la noche anterior, pero que inicialmente no fue identificado por el procesamiento de objetos en movimiento.

Weryk se dio cuenta de inmediato de que se trataba de un objeto inusual ...

Weryk se puso en contacto con el graduado de IfAMarco Micheli, quien tuvo la misma constatación usando sus propias imágenes de seguimiento tomadas con el telescopio de la Agencia Espacial Europea en Tenerife en las Islas Canarias. Pero con los datos combinados, todo tenía sentido ... Este objeto provenía de fuera de nuestro sistema solar.




Davide Farnocchia, astrónomo del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA (cártamo) en Pasadena, California, dijo:

Esta es la órbita más extrema que jamás haya visto. Va extremadamente rápido y en una trayectoria tal que podemos decir con confianza que este objeto está saliendo del sistema solar y no regresará.

A / 2017 U1 vino de la dirección de la constelaciónLyra el arpa. La NASA explicó:

El objeto se acercó a nuestro sistema solar desde casi directamente por encima deleclíptica, el plano aproximado en el espacio donde los planetas y la mayoría de los asteroides orbitan alrededor del sol, por lo que no tuvo ningún encuentro cercano con los ocho planetas principales durante su caída hacia el sol. El 2 de septiembre, el pequeño cuerpo cruzó bajo el plano de la eclíptica justo dentro de la órbita de Mercurio y luego hizo su aproximación más cercana al sol el 9 de septiembre. Tirado por la gravedad del sol, el objeto hizo una curva cerrada debajo de nuestro sistema solar, pasando por debajo de la Tierra. orbitan el 14 de octubre a una distancia de aproximadamente 15 millones de millas (24 millones de km), aproximadamente 60 veces la distancia a la luna. Ahora se ha disparado de nuevo por encima del plano de los planetas y, viajando a 27 millas por segundo (44 km por segundo) con respecto al sol, el objeto acelera hacia la constelación.Pegaso.


Entonces existe, se mueve rápido, su órbita indica un origen interestelar. Eso es todo lo que sabemos por ahora. Sin embargo, existe un contexto para comprender qué podría ser este objeto.Karen Meeches astrónomo del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai. Ella se especializa en cuerpos pequeños y su conexión con la formación del sistema solar. Ella comentó:

Durante mucho tiempo hemos sospechado que estos objetos deberían existir, porque durante el proceso de formación de los planetas se debería expulsar una gran cantidad de material de los sistemas planetarios. Lo más sorprendente es que nunca antes habíamos visto pasar objetos interestelares.

La designación A / 2017 U1 por el Minor Planet Center es temporal. Dado que este es el primer objeto de este tipo jamás descubierto, es probable que la Unión Astronómica Internacional establezca las reglas para nombrar este tipo de objeto. Pero no tan rápido. Los astrónomos, siempre cautelosos, aún no tienen suficientes puntos de datos a lo largo de la órbita de este objeto para confirmar que proviene de fuera de nuestro sistema solar. Gerente CNEOSPablo Chodasdijo:

Hasta ahora, todo indica que es probable que se trate de un objeto interestelar, pero más datos ayudarían a confirmarlo.


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En pocas palabras: los astrónomos han estado rastreando un cuerpo pequeño designado temporalmente A / 2017 U1. Creen que es de fuera de nuestro sistema solar y, de ser así, es el primer asteroide interestelar (o cometa) descubierto.

Vía NASA JPL