Nathalie Cabrol de SETI sobre la vida moderna en Marte, bajo tierra

Un paisaje desértico rocoso y rojo, mirando hacia atrás a lo largo de las huellas del rover hacia un horizonte distante y accidentado de una colina.

Ver más grande. | Marte es un mundo frío, seco y desértico, el mundo vecino a la Tierra, un lugar con una atmósfera tenue, estaciones cambiantes y un misterio y fascinación infinitos para los exploradores y visionarios terrestres. Esta imagen proviene del rover Curiosity en 2014. Es a través de la NASAFotoperiodista.


Nathalie Cabroles director del Centro de Investigación Carl Sagan, parte del Instituto SETI en Mountain View, California. SETI es sinónimo debúsqueda de inteligencia extraterrestre. Por lo tanto, no debería sorprendernos que uncomentariopor Cabrol - publicado el 16 de marzo de 2021 en la revistaAstronomía de la naturaleza- desafía las suposiciones de algunos científicos sobre la vida en Marte en la actualidad. Cabrol sostiene que la vida microbiana podría estar muy extendida en Marte, aunque los terrícolas aún no la hemos encontrado. Su argumento es que, durante los últimos 4 mil millones de años, la vida marciana microbiana podría haber migrado bajo tierra. Si es así, entonces los módulos de aterrizaje como Perseverance y el rover que pronto llegará de la misión Tianwen-1 de China, junto con futuras misiones humanas a Marte, podrían encontrar vida en el Marte moderno.

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El estudio de Cabrol de una posible biosfera, una región de soporte vital en el Marte moderno, se deriva de sus estudios de la vida en algunos deDe la Tierraentornos más duros. Durante décadas, los científicos han estudiado lo que llamanAnálogos de Marte, lugares de la Tierra que se acercan lo más posible a las condiciones de Marte, que es un mundo frío, seco y desértico. Así que la Antártida, por ejemplo, se ha estudiado como un análogo de Marte, y también lo son los entornos extremos en elChilean altiplano, que es el área donde los Andes son más amplios y es el área más extensa de altiplano en la Tierra fuera del Tíbet. De esa experiencia, aprendió que un paisaje que parece muerto podría albergar vida:

Puede caminar por el mismo paisaje durante millas y no encontrar nada. Entonces, tal vez porque la pendiente cambia en una fracción de grado, la textura o la mineralogía del suelo es diferente porque hay más protección contra los rayos UV, de repente, la vida está aquí.

Lo que importa en los mundos extremos para encontrar vida es comprender los patrones que resultan de estas interacciones.




Mujer con pelo gris corto y maquillaje de ojos negros.

Nathalie Cabrol, directora del Centro de Investigación Carl Sagan del Instituto SETI, ha estudiado los entornos terrestres que sirven comoanálogosa la vida en Marte. Imagen víaCOLOCAR.

Por supuesto, la vida terrestre depende del agua y, por lo tanto, el agua es un factor importante a considerar cuando se busca la vida tal como la conocemos en cualquier otro planeta. Pero Cabrol señala que, además del agua, lo más importante en la búsqueda de vida en Marte es:

... cómo factores ambientales extremos, como una atmósfera delgada,Radiación UV, la salinidad, la aridez, las fluctuaciones de temperatura y muchos más interactúan entre sí, no solo el agua.

Sigue el agua es buena. Seguir los patrones es mejor.


Según Cabrol, es la interacción lo que:

... desbloquea la distribución y la abundancia de la vida en esos paisajes. Eso no necesariamente hace que sea más fácil de encontrar, ya que los últimos refugios para microbios en ambientes extremos pueden estar a micro o nanoescala dentro de las grietas de los cristales. Por otro lado, las observaciones realizadas en análogos terrestres sugieren que estas interacciones expanden considerablemente el territorio potencial para la vida moderna en Marte y podrían acercarla más a la superficie de lo que se teorizó durante mucho tiempo.

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Vista orbital en blanco y negro de pequeños volcanes cónicos en un paisaje accidentado.

Se estima que los volcanes jóvenes en Coprates Chasma, Valles Marineris, tienen entre 200 y 400 millones de años. Volcanes jóvenes como estos en Marte podrían mantener hábitats y servir como vías de dispersión para que los microbios naveguen por el planeta. Imagen víaInstituto SETI/ NASA-JPL / MRO-Universidad de Arizona.


Cabrol cree que encontrar vida en Marte hoy está ligado a lo que sucedió en el planeta en el pasado. Ella ve el lapso de tiempo de 4 mil millones de años como un continuo de cómo la vida podría haber migrado de una región a otra. Si bien es importante observar dónde podría sobrevivir la vida hoy, dijo, también es importante comprender cómo podría haberse dispersado y adaptado a lo largo de toda la historia del planeta. Hace unos 3.600 millones de años, los ríos, los océanos, el viento y las tormentas de polvo podrían haber extendido la vida microbiana a cualquier parte del globo rojo. Cabrol dijo:

Los mecanismos de dispersión todavía existen hoy en día y conectan el interior profundo con el subsuelo.

Si bien a primera vista Marte puede parecer un mundo muerto, la vida podría estar en cualquier lugar al que miremos. Con misiones humanas a Marte en las etapas de planificación, Cabrol ve una fecha límite inminente para que podamos recuperar muestras prístinas de Marte.

Diagrama de surgencia en Marte.

Los datos de elevación del altímetro láser Mars Orbiter muestran que la hidrología y el flujo de energía son impulsores de los tiempos geológicos, creando ambas condiciones para el origen de la vida, la formación de hábitats y vías de dispersión. Si bien las condiciones no permiten agua superficial sostenida en la actualidad, la actividad volcánica reciente y los reservorios de agua subterránea pueden mantener hábitats y vías de dispersión para una biosfera sobreviviente. Imagen víaInstituto SETI.

En pocas palabras: Nathalie Cabrol de SETI cree que existe una biosfera generalizada en Marte que ha migrado bajo tierra durante los últimos miles de millones de años.

Fuente (comentario de Cabrol enAstronomía de la naturaleza): Rastreando una biosfera moderna en Marte

A través del Instituto SETI