Ver la onda de choque de un jet

Ondas de choque provenientes de un jet que vuela a velocidades supersónicas. El chorro pasa frente al sol y también se ven manchas solares oscuras. Imagen vía NASA.

Ondas de choque provenientes de un jet que vuela a velocidades supersónicas. El chorro pasa frente al sol, que obtiene su color púrpura de un filtro óptico de calcio-K. Las manchas solares oscuras también son visibles. Imagen víaObservatorio de la Tierra de la NASA.


La imagen de arriba muestra un jet supersónico pasando frente al sol, con la onda de choque del jet visible. Un equipo de investigadores de la NASA generó las imágenes y otras similares (aquíyaquí), utilizando una versión moderna de una técnica de fotografía alemana de 150 años llamadaImágenes de Schlieren. Una página web de la NASA explicó que, en las imágenes de esta página, las ondas de choque aparecen más oscuras porque los cambios en la densidad del aire afectan la cantidad de luz refractada.La NASA escribió:

Las ondas de choque son regiones estrechas de aire donde las características de presión, temperatura y densidad son drásticamente diferentes a las de las áreas circundantes. Las ondas de choque ocurren cuando los objetos se mueven más rápido que la velocidad del sonido, que es de 1.236 kilómetros (768 millas) por hora.


… Se requirieron técnicas de procesamiento de imágenes especializadas para producir las imágenes. Los investigadores primero recolectaron una serie de fotografías en un patrón de fondo moteado. Luego utilizaron algoritmos informáticos y software de procesamiento de imágenes para deducir las ubicaciones de las ondas de choque basándose en las distorsiones del patrón de fondo, un enfoque llamadotécnica de schlieren orientada al fondo.

Si bien la superficie terrestre o el sol pueden servir como fondo, usar un cuerpo celeste es más simple y económico porque la cámara puede ubicarse en el suelo en lugar de en un segundo avión.

Lea más sobre esta imagen del Observatorio de la Tierra de la NASA.

Ondas de choque producidas por un jet supersónico sobrevolando el desierto de Mojave. La imagen fue capturada por una cámara de alta velocidad en la parte inferior de un avión más pequeño que volaba a varios miles de pies sobre el avión. Imagen a través del Observatorio de la Tierra de la NASA.

Ondas de choque producidas por un jet supersónico sobrevolando el desierto de Mojave. La imagen fue capturada por una cámara de alta velocidad en la parte inferior de un avión más pequeño que volaba a varios miles de pies sobre el avión. Imagen víaObservatorio de la Tierra de la NASA.




En pocas palabras: dos imágenes de ondas de choque de chorros supersónicos, creadas por investigadores de la NASA utilizando una técnica de fotografía llamada imágenes de Schlieren.