Mira a Sirius, la estrella más brillante del cielo nocturno


Orión y Sirio en un cielo azul brumoso sobre una antigua granja de dos pisos con ventanas iluminadas.

Ver en ForVM Community Photos. |Garth Battistaestaba en las montañas Catskill de Nueva York, enEscuela de campo de Manhattan- cuando atrapó la constelación de Orión fácil de ver y la estrella Sirio (extremo izquierdo). Sirius siempre es fácil de ver. Es la estrella más brillante del cielo. El Cinturón de Orión, la fila corta y recta de 3 estrellas de brillo medio, siempre apunta hacia él. ¡Gracias, Garth!


Enero y febrero son meses perfectos para que los observadores del hemisferio norte y del hemisferio sur vean la estrella más brillante del cielo: Sirio. Como parte de la constelación Canis Major the Greater Dog, Sirius también se gana el apodo de Dog Star. Desde el hemisferio norte, Sirius forma un arco en el cielo del sur. Desde el hemisferio sur, se balancea muy alto. Siempre es fácil detectarlo como el punto de luz más brillante en su región del cielo (a menos que haya un planeta cerca de él, que no lo está a principios de 2021).


Aunque es de color blanco a azul-blanco, Sirius podría llamarse unestrella arcoiris, ya que a menudo parpadea con muchos colores. Los colores parpadeantes son especialmente fáciles de notar cuando ves a Sirius bajo en el cielo.

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Línea de pequeños puntos juntos en variados colores brillantes del arco iris.

Ver más grande. | Amanda Cross en el Reino Unido captó estas imágenes de Sirius el 11 de diciembre de 2017. Ella escribió: “Los destellos de color son captados por la cámara cuando la atmósfera separa la luz de la estrella. No se realizaron mejoras de color en esta imagen. Así es como la cámara recogió los colores '.Lee mas.

¡El brillo, el centelleo y los cambios de color a veces hacen que la gente informe a Sirius como un OVNI!




De hecho, estos cambios son simplemente lo que sucede cuando una estrella tan brillante como Sirio brilla a través del manto de la atmósfera terrestre. La densidad y temperatura variables del aire de la Tierra afectan la luz de las estrellas, especialmente cuando vemos la estrella baja en el cielo.

El brillo y los cambios de color también ocurren en otras estrellas, pero estos efectos son más notables para Sirius porque Sirius es muy brillante.

Constelación Canis Major delineada en cielo estrellado. Orión arriba, con caracteres chinos.

2018 fue elAño del perroen China. Esta foto - porMatthew Chinen Hong Kong: muestra a Canis Major, el Gran Perro, y su estrella más brillante, Sirio.

Desde las latitudes medias del norte, como la mayor parte de los EE. UU., Sirio se eleva en el sureste, forma un arco a través del cielo del sur y se pone en el suroeste. Desde el hemisferio sur, Sirio forma un arco muy alto.


Como se ve desde todo el mundo, Sirius se levanta a media noche en diciembre. A mediados de abril, Sirius se está poniendo en el suroeste a media tarde.

Sirius siempre es fácil de encontrar. ¡Es la estrella más brillante del cielo! Además, cualquiera que esté familiarizado con la constelación de Orión puede simplemente trazar una línea a través del Cinturón de Orión para encontrar esta estrella. Sirius está aproximadamente ocho veces más lejos del Cinturón que ancho del Cinturón.

Gráfico de estrellas que muestra la constelación de Orión y la estrella Sirio.

Es fácil usar el cinturón de Orion para localizar a Sirius, la estrella más brillante del cielo nocturno.

Sirius es bien conocido como la estrella del perro, porque es la estrella principal de la constelación de Canis Major, el perro grande. ¿Alguna vez has escuchado a alguien hablar deldía de perros¿de verano? Sirio está detrás del sol visto desde la Tierra en el verano del hemisferio norte. A fines del verano, aparece en el este antes del amanecer, cerca del sol en nuestro cielo. Los primeros observadores de estrellas podrían haber imaginado el doble golpe de Sirio y el sol causó el clima cálido, odía de perros.


En el antiguo Egipto, el nombre Sirio significaba su naturaleza comoabrasadoroespumoso. La estrella estaba asociada con los dioses egipcios Osiris, Sopdet y otros dioses. Los antiguos egipcios notaron que Sirio se levantaba justo antes del sol cada año inmediatamente antes de la inundación anual del río Nilo. Aunque las inundaciones podrían traer destrucción, también trajeron nueva tierra y nueva vida. Osiris era un dios egipcio de la vida, la muerte, la fertilidad y el renacimiento de la vida vegetal a lo largo del Nilo. Sopdet, que podría tener una asociación aún más estrecha con la estrella Sirio, comenzó como una deidad agrícola en Egipto, también estrechamente asociada con el Nilo. El año nuevo egipcio se celebró con un festival conocido como la llegada de Sopdet.

En la India, a veces se conoce a Sirius como Svana, el perro del príncipe Yudhisthira. El príncipe y sus cuatro hermanos, junto con Svana, emprendieron un largo y arduo viaje para encontrar el reino de los cielos. Sin embargo, uno por uno, los hermanos abandonaron la búsqueda hasta que solo quedaron Yudhisthira y su perro, Svana. Por fin llegaron a las puertas del cielo. El portero, Indra, le dio la bienvenida al príncipe pero le negó la entrada a Svana. Yudhisthira estaba horrorizado y le dijo a Indra que no podía abandonar a su buen y fiel sirviente y amigo. Sus hermanos, dijo Yudhisthira, habían abandonado el viaje al cielo para seguir los deseos de sus corazones. Pero Svana, que había dado su corazón libremente, decidió seguir a nadie más que a Yudhisthira. El príncipe dijo que, sin su perro, abandonaría incluso el cielo. Esto es lo que Indra había querido escuchar, y luego dio la bienvenida al príncipe y al perro a través de las puertas del cielo.

Pintura mural egipcia de una diosa alta sosteniendo un ankh y con una estrella sobre su cabeza.

Sopdet, la personificación egipcia antigua de la estrella Sirio. Imagen a través de Jeff Dahl /Wikimedia Commons.

Los astrónomos expresan el brillo de las estrellas en términos demagnitud estelar. Cuanto menor sea el número, más brillante será la estrella.

La magnitud visual de Sirio es -1,44, más baja - más brillante - que cualquier otra estrella. Hay estrellas más brillantes que Sirio en términos de energía real y salida de luz, pero están más lejos y, por lo tanto, parecen más tenues.

Normalmente, los únicos objetos que eclipsan a Sirio en nuestros cielos son el sol, la luna, Venus, Júpiter, Marte y Mercurio (y normalmente Sirio también eclipsa a Mercurio).

Línea de pequeños puntos blancos a través del cielo tocando la luz roja en la parte superior de la torre brillantemente iluminada.

Incluso desde las grandes ciudades, puedes ver a Sirio, la estrella más brillante del cielo. Gowrishankar Lakshminarayanan en la ciudad de Nueva York creó esta imagen compuesta el 26 de diciembre de 2017 y escribió: “Aquí puedes ver la estrella más brillante del cielo nocturno invernal, Sirio, y su trayectoria a medida que se eleva en el cielo del sureste para cortar la aguja de losTorre de la Libertad. Esta es una composición de 78 imágenes, espaciadas 30 segundos '.

Sin contar el sol, la segunda estrella más brillante de todo el cielo de la Tierra, la siguiente más brillante después de Sirio, esCanopus. Se puede ver desde latitudes como las del sur de los EE. UU. La tercera estrella más brillante y, como sucede, la más cercana a nuestro sol esAlfa Centauri. Está demasiado al sur en el cielo para ver fácilmente desde latitudes medias del norte.

A las 8,6años luzdistancia, Sirio es una de las estrellas más cercanas a nosotros después del sol. ¡Un año luz, por cierto, equivale a casi 6 billones de millas (9,4 millones de kilómetros)!

Los astrónomos clasifican a Sirio como una estrella de tipo 'A'. Eso significa que es una estrella mucho más caliente que nuestro sol; su temperatura superficial es de unos 17.000 grados Fahrenheit (9.400 Celsius) en contraste con los 10.000 grados F (5.500 C) de nuestro sol. Con un poco más del doble de la masa del sol y un poco menos del doble de su diámetro, Sirius todavía emite 26 veces más energía. Es unestrella de la secuencia principal, lo que significa que produce la mayor parte de su energía al convertir hidrógeno en helio a través de la fusión nuclear.

Sirius tiene una estrella compañera pequeña y tenue, apropiadamente llamada Pup. Ese nombre significa juventud, pero de hecho la compañera de Sirius es una estrella muerta llamada enana blanca. Alguna vez fue una estrella poderosa, pero hoy es una brasa del tamaño de la Tierra, demasiado débil para ser vista sin un telescopio.

Gran círculo blanco brillante con 4 rayos y un pequeño punto blanco al lado.

Esta imagen del telescopio espacial Hubble muestra a Sirio A, la estrella más brillante de nuestro cielo nocturno, junto con Sirio B, también conocido como Pup, su compañero estelar. Sirius B es el punto diminuto y tenue en la parte inferior izquierda. Imagen a través de H. Bond (STScI) y M. Barstow (Universidad de Leicester).

La posición de Sirio es RA: 06h 45m 08.9s, dec: -16 ° 42 ′ 58 ″.

En pocas palabras: Sirio es la estrella más brillante del cielo nocturno visto desde la Tierra y es visible desde ambos hemisferios. Se encuentra a solo 8,6 años luz de distancia en la constelación de Canis Major, el Gran Perro.