Los científicos almacenan con éxito datos en el ADN

Los científicos han almacenado con éxito una grabación de audio del discurso 'Tengo un sueño' de Martin Luther King Jr., además de sonetos de Shakespeare y más, en una hebra de ADN sintético. Pudieron traducir, almacenar y recuperar estos datos. Esta hebra de ADN se parece mucho al ADN contenido en las células de los organismos vivos. Además, estos científicos afirman que es posible almacenar mil millones de libros de datos, durante miles de años, en un solo tubo de ensayo pequeño. Publicaron este resultado en la revistaNaturalezael 23 de enero de 2013.


Almacenar información es lo que mejor hace el ADN. El ADN contiene el código genético de cada especie y detalla las instrucciones exactas necesarias para crear un organismo en particular. La información en el ADN se almacena como un código compuesto por cuatro bases químicas: adenina (A), guanina (G), citosina (C) y timina (T). La información almacenada en las computadoras es binaria, lo que significa que los datos están representados por unos y ceros. Los científicos han intentado durante mucho tiempo replicar la forma en que la naturaleza almacena la información, pero hasta ahora ha sido difícil de alcanzar.

El Dr. Nick Goldman del Instituto Europeo de Bioinformática dirigió el estudio. En esta foto, sostiene un tubo de ensayo que contiene medio gramo de ADN, que dice que podría almacenar alrededor de mil millones de megabytes, o la información en medio millón de discos compactos. Foto vía el Instituto Europeo de Bioinformática.


El Dr. Nick Goldman del Instituto Europeo de Bioinformática, que dirigió el estudio, dijo en unpresione soltarel 23 de enero de 2013.
.

Ya sabemos que el ADN es una forma sólida de almacenar información porque podemos extraerlo de huesos de mamuts lanudos, que se remontan a decenas de miles de años, y darle sentido. También es increíblemente pequeño, denso y no necesita energía para su almacenamiento, por lo que enviarlo y guardarlo es fácil.

El Instituto Europeo de Bioinformática genera una gran cantidad de datos y el almacenamiento de datos es una preocupación real. Goldman y su colega, Ewan Birney, soñaron la solución con unas cervezas una noche. Los intentos anteriores de codificar datos en el ADN fracasaron porque esos métodos intentaron traducir los datos binarios de una computadora directamente en el ADN, y la repetición binaria provocó errores en la recuperación. El equipo pudo traducir la información binaria aternarioinformación (que usa 0, 1 y 2), y luego la codifica en el ADN. Los investigadores creen que su sistema podría almacenar aproximadamente 3zettabytes(un zettabyte son mil millones de billones de bytes) de datos digitales que se cree que existen actualmente en el mundo.

Doble hélice de ADN




Su trabajo fue publicado esta semana en la revistaNaturaleza, casi 60 años después de que Watson y Crick publicaranEstructura molecular de los ácidos nucleicos: una estructura para el ácido nucleico desoxirribosa- el artículo histórico que detalló la estructura de doble hélice del ADN - en la misma revista el 25 de abril de 1953.

¡Un avance bastante sorprendente!

En pocas palabras: los científicos han podido almacenar y recuperar con éxito datos de una hebra de ADN sintético.

Leer más de Nature: La doble hélice sintética almacena fielmente los sonetos de Shakespeare