Vórtice del polo sur de Saturno

Crédito de la imagen: NASA / JPL / Space Science Institute

Esta imagen del vórtice del polo sur de Saturno no es nueva. Es una imagen de 2008. Aún así, es 10 veces más detallada que cualquier imagen anterior y muestra un nivel de detalle dentro del 'ojo' que antes no era observable. Imagen vía NASA / JPL / Space Science Institute.


El polo norte de Saturno tieneun misterioso hexágono, pero el polo sur de Saturno también tiene una característica interesante. Es un vórtice del polo sur, no muy diferentelos vórtices en los polos norte y sur de la Tierra, pero de proporciones monstruosas. El 'ojo' oscuro de esta característica tiene unas 5.000 millas (8.000 km) de ancho, o aproximadamente dos tercios del diámetro de toda la Tierra. La imagen de arriba es de la nave espacial Cassini en 2008. Donde las imágenes anteriores habían mostrado nubes imponentes alrededor del borde de este vórtice, haciendo que los científicos pensaran que el interior del vórtice era mayormente transparente, esta imagen reveló una multitud de características más profundas dentro de la atmósfera de Saturno.ESA saidrecientemente:

Las nubes se producen por convección: gases cálidos y ascendentes en la atmósfera de Saturno. A medida que alcanzan capas más altas y, por lo tanto, más frías de la atmósfera, los gases se condensan y aparecen como nubes. En la posición de las 10 en punto, una corriente de gas ascendente ha creado su propio vórtice más pequeño dentro del más grande.


La imagen de abajo también es de Cassini en 2008. Es una vista más amplia del vórtice.

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Crédito de la imagen: NASA / JPL

Imagen víaNASA / JPL

Cassini realmente capturó la escena de arriba desde un ángulo oblicuo, unos 56 grados por debajo del plano de los anillos de Saturno. Esa es una de las razones por las que la imagen de arriba se ve tan diferente de la imagen de arriba, que es la vista directamente sobre el polo sur de Saturno. ESA explicó:




Las imponentes paredes oculares de las nubes son una característica distintiva de los huracanes en la Tierra. Al igual que los huracanes terrestres, el ojo de esta tormenta está compuesto de gas más cálido que el entorno. Sin embargo, mientras que los huracanes funcionan con agua caliente y se mueven por la superficie de nuestro planeta, este vórtice no tiene un océano líquido en su base y permanece fijo en el polo sur de Saturno.

Los vórtices redondos y arremolinados son parte de la circulación general en las atmósferas de los cuatro planetas exteriores gigantes, y Cassini ha visto muchos móviles moviéndose a través de las nubes de Saturno en otras latitudes. Si bien los vórtices a menudo se conocen informalmente como tormentas, los científicos generalmente reservan ese término para ráfagas de convección brillantes y de corta duración que atraviesan las nubes, a menudo acompañadas de rayos.

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Vista más grande del polo sur de Saturno, con su vórtice central. Leer más sobre esta imagen. Imagen vía NASA / JPL.

Imagen más grande de Cassini del polo sur de Saturno, con su vórtice central, adquirida en 2006.Leer más sobre esta imagen.Imagen vía NASA / JPL.


En pocas palabras: Imágenes de la nave espacial Cassini del vórtice del polo sur de Saturno.