Endodoncia: ¿peligrosa o simplemente incomprendida?

Los tratamientos de conducto son un tema controvertido en el mundo dental (¡si no lo sabías!). Siempre me ha fascinado estudiar la salud bucal, y aunque me alegra no haber necesitado nunca un tratamiento de conducto (o una alternativa), sentí que era bueno investigarlos y estar preparado en caso de que alguna vez lo hiciera.


Muchos dentistas consideran que la endodoncia, un procedimiento dental para tratar las caries dentales profundas, es un procedimiento seguro, mientras que otras investigaciones han demostrado que las endodoncias pueden permitir el crecimiento de bacterias peligrosas en la boca y el resto del cuerpo.

¿Qué es un tratamiento de conducto?

Los conductos radiculares se recomiendan para las caries dentales que han progresado hacia la raíz de los dientes. El tratamiento de tales caries requiere que toda la pulpa infectada dentro de los dientes sea removida y limpiada, antes de que los materiales de obturación dental sean inyectados en el diente.


Esto permite que el paciente conserve el diente, aunque se reemplaza el tejido vivo dentro del diente y el diente se considera muerto.

¿Es seguro un tratamiento de conducto?

Aquí es donde las cosas comienzan a volverse confusas, y realmente depende de a quién le preguntes.

Por un lado, la Asociación Estadounidense de Endodoncistas afirma que no hay evidencia de que los conductos radiculares puedan estar relacionados con el cáncer o cualquier otra enfermedad inflamatoria. Por otro lado, alguna evidencia científica muestra que podría haber un potencial para algunos problemas bastante serios.

Entonces, ¿quién tiene razón?

Veamos los datos.




Un estudio probó la eficacia de los procedimientos de limpieza del conducto radicular y encontró endotoxinas y bacterias patógenas en el 100% de los conductos radiculares. Los procedimientos de limpieza pueden eliminar hasta un 44% de estas bacterias, pero las bacterias siempre persisten.

La teoría es que esto podría dar lugar a problemas a largo plazo, incluidos algunos bastante graves. De hecho, hay cinco formas en que un tratamiento de conducto puede provocar problemas, que incluyen:

  1. Infección dentro o fuera de los conductos radiculares.
  2. Relleno del conducto radicular extruido que provoca una respuesta inmunitaria
  3. Acumulación de cristales de colesterol que irritan los tejidos
  4. Lesión quística donde se realiza el conducto radicular
  5. Cicatrización del tejido cicatricial del sitio del conducto radicular

Incluso después de que el procedimiento de conducto radicular ha terminado, parece que las bacterias pueden permanecer (y con frecuencia lo hacen). Esto, lógicamente, puede provocar infecciones y otros problemas, y a menudo se administran antibióticos si es necesario.

Sin embargo, aunque el uso de antibióticos presenta sus propios efectos secundarios, un estudio ha demostrado que el uso de antibióticos no reduce significativamente el dolor y la hinchazón. En general, no hay pruebas sólidas que sugieran que los antibióticos realmente ayuden con las infecciones del conducto radicular.


El problema de las bacterias persistentes

Las bacterias (nuevamente, presentes en el 100% de todos los conductos radiculares) pueden estimular moléculas inflamatorias como la interleucina-1beta y el TNF-alfa, aumentando así la inflamación en todo el cuerpo.

En casos severos, esto puede causar fiebre, malestar y abscesos o celulitis en el área de la cabeza y el cuello que incluso pueden requerir hospitalización.

Incluso sin complicaciones importantes, las toxinas bacterianas y la inflamación pueden provocar problemas de salud aparentemente no relacionados, como descubrió el Dr. Weston A. Price.

Weston A. Price en los conductos radiculares

El Dr. Price, un dentista conocido por su trabajo sobre la relación entre la nutrición y la salud dental (y la salud en general), pudo demostrar que los conductos radiculares pueden causar enfermedades crónicas de inflamación al experimentar en conejos.


Esto es lo que hizo:

Realizó una serie de experimentos en conejos, utilizando dientes extraídos de personas con diversos problemas de salud. Su investigación encontró que los conejos desarrollarían la condición que tenía la persona con el diente.

En otras palabras: cuando se usa un diente de una persona con ataques cardíacos y artritis, el conejo al que se le ha implantado el diente del conducto radicular desarrollaría ataques cardíacos y artritis en unas pocas semanas.

De vuelta a las bacterias

Las bacterias que se encuentran dentro de los conductos radiculares incluyen grupos de bacterias llamadas Fusobacterium, Parvimonas, Prevotella, Porphyromonas, Dialister, Streptococcus y Treponema.

Muchas de estas bacterias están presentes de forma natural en la boca, pero solo se convierten en un problema cuando nos infectamos con ellas. Cuando crecen en el conducto radicular, las condiciones anaeróbicas dentro del conducto radicular pueden hacer que estas bacterias se vuelvan más peligrosas. Además, el ecosistema de estas bacterias puede hacerlas aún más peligrosas.

Estas bacterias, en el contexto de las infecciones periodontales, están relacionadas con muchas enfermedades inflamatorias crónicas:

  • Las bacterias Fusobacterium, Porphyromonas y Treponema están relacionadas con la aterosclerosis.
  • La bacteria Porphyromonas está relacionada con la enfermedad de Alzheimer a través de su capacidad para crear inflamación en el cuerpo.
  • Porphyromonas, Treponema y Tannerella están relacionados con el control deficiente del azúcar en sangre y la diabetes.

Debido a que estas bacterias son transmisibles, explica por qué exactamente las mismas enfermedades podrían transmitirse de humanos a conejos mediante el trasplante de dientes en los experimentos del Dr. Price.

Esta lista de vínculos entre las bacterias del conducto radicular y las enfermedades no es de ninguna manera exhaustiva, pero la literatura ha demostrado consistentemente que las infecciones de estas bacterias en la boca están relacionadas con enfermedades inflamatorias crónicas.

Endodoncias: ¿Qué hacer?

Después de investigar, personalmente elegiría no hacerme un tratamiento de conducto si alguna vez me dijeran que lo necesito. Hay algunas alternativas menos conocidas, pero también todas presentan sus propios desafíos. La mejor opción, por supuesto, es mantener una salud bucal óptima tanto como sea posible y, con suerte, nunca tener que tomar esta decisión.

Pros y contras de obtener un tratamiento de conducto

Desafortunadamente, cuando un diente ha progresado hasta el punto de necesitar un tratamiento de conducto, no hay opciones realmente buenas. E incluso dentro de la comunidad dental, las recomendaciones varían ampliamente. Como explica este artículo:

Los dentistas que se pronuncian en contra de la seguridad de los tratamientos de conducto plantean 3 preocupaciones principales:

  1. No hay forma de eliminar por completo todo el tejido muerto del diente.
  2. No hay forma de esterilizar el diente, dejando bacterias en el diente.
  3. Los materiales utilizados para rellenar la fuga del diente ahuecado y causar problemas “ downstream ”

Aquellos en la profesión que afirman que los tratamientos de conducto son seguros afirman:

  1. Se extrae suficiente tejido
  2. El sistema inmunológico del cuerpo puede superar mejor cualquier infección existente.
  3. Hay sustancias mejoradas para rellenar el diente.
  4. No hay otras opciones adecuadas

Alternativas al tratamiento del conducto radicular

Como se explicó anteriormente, las bacterias presentes en las caries dentales pueden ser bastante peligrosas. Sin duda, se deben cuidar las caries dentales profundas, especialmente aquellas que tienen el potencial de infectar más profundamente en la mandíbula.

Entonces, si un tratamiento de conducto no es la mejor opción, ¿cuál es?

Algunos dentistas holísticos sugieren que si las caries dentales son profundas, el diente debe extraerse con el ligamento periodontal extraído para prevenir más infecciones. Por supuesto, esto deja a una persona sin un diente, aunque ahora hay varias opciones si se ha extraído un diente, como:

Implantes dentales

El diente con caries se extrae y se reemplaza con un implante de metal. Sigue siendo controvertido si la implantación de metal para reemplazar el diente puede causar problemas, ya que esto puede elevar los niveles de dichos metales en el cuerpo y provocar una respuesta inmunitaria.

Puente dental

Esta puede ser una opción más segura que los implantes dentales, ya que el metal no se implanta en las encías de la misma manera.

Dentadura parcial

Una dentadura postiza removible para reemplazar el diente extraído es la opción menos invasiva.

Qué hacer con los conductos radiculares existentes

¡Hay suficiente información (y suficientes opiniones contradictorias) cuando se trata de endodoncias para hacer girar la cabeza a una persona! Con suerte, la investigación emergente arrojará algo de luz sobre la seguridad de los conductos radiculares en el futuro, pero ¿qué pasa con las personas que ya tienen uno o más?

Obtenga una segunda opinión

Un investigador moderno, el Dr. Boyd Haley de la Universidad de Kentucky, completó la investigación de seguimiento del trabajo del Dr. Price y sus hallazgos son reveladores:

Aproximadamente el 25% de los dientes de conducto radiculares estudiados tenían bacterias que producían toxinas que eran bastante benignas. El 50% de los dientes estudiados contenían bacterias dentro de su estructura que desafiarían un sistema inmunológico saludable. El último 25% de los dientes contenía bacterias que producen toxinas más poderosas que el botulinum (nota importante, el botulinum es ampliamente reconocido como la sustancia más tóxica conocida por los humanos). Vale la pena repetirlo. El 25% de los dientes que estudió el Dr. Haley contenían una toxina más fuerte que la toxina más fuerte conocida por los humanos …

Muchos expertos en salud integral, incluido el Dr. Mercola y muchos de sus colegas dentistas, recomiendan extraer los dientes y los conductos radiculares infectados, incluso si se ven y se sienten bien. Al Dr. Haley, que realizó el estudio anterior, se le extrajeron los dientes con conductos radiculares después de completar su estudio.

Debido a que todo procedimiento dental conlleva un riesgo (sin mencionar el costo), es mejor consultar a un dentista biológico que esté bien versado en el trabajo del Dr. Price. Sugeriría lo mismo al considerar la extracción de la muela del juicio o cualquier otro procedimiento dental quirúrgico.

Ajustar las opciones de estilo de vida

Gracias a los estilos de vida modernos, todos sabemos que la incidencia de enfermedades cardíacas, Alzheimer y diabetes va en aumento. Según la investigación del Dr. Price y el Dr. Haley, parece que los conductos radiculares pueden contribuir a un subconjunto de los casos.

Personalmente, elegiría que me extrajeran un diente en lugar de hacerme un tratamiento de conducto si alguna vez tuviera que tomar la decisión. Prefiero perder un diente antes que correr el riesgo de sufrir una inflamación prolongada y otras afecciones (por supuesto, una vez que haya tenido una caries, comenzar con una rutina de remineralización es una buena manera de evitar la necesidad de un tratamiento de conducto en el futuro. ).

Algunas fuentes sugieren que si no es posible evitar o eliminar un tratamiento de conducto, ciertos factores del estilo de vida pueden ayudar a mitigar cualquier problema potencial. De hecho, estas son cosas que probablemente deberíamos estar haciendo de todos modos, que incluyen:

  • comer una dieta baja en inflamación
  • Manejando el estrés
  • mantener la salud intestinal
  • utilizando extractos de plantas como aloe vera, romero o eucalipto que tienen algunos extractos antimicrobianos contra las bacterias que infectan los dientes y los conductos radiculares. (Sin embargo, no hay ningún estudio clínico que demuestre la seguridad y eficacia de estas sustancias en los conductos radiculares humanos reales, ya que todavía no sabemos qué tan bien estas sustancias … o incluso los antibióticos … pueden llegar a la sangre que fluye en esa área. )
  • Elija productos dentales seguros y eficaces (como la pasta de dientes Wellnesse) para mantener una buena salud bucal

Endodoncias: Conclusión

Los conductos radiculares son un tema difícil. Ciertamente no existe una solución clara y completamente segura. Creo que todos los dentistas estarían de acuerdo en que el mejor escenario es tener una buena salud bucal y evitar la necesidad de este controvertido procedimiento, si es posible.

Para aquellos que ya tienen o necesitan un tratamiento de conducto, puede ser útil encontrar un dentista de confianza que les ayude a explorar las opciones.

Lectura y recursos adicionales

  • 3 preguntas para hacerle a su dentista sobre las endodoncias
  • Tengo un tratamiento de conducto, ¿cuáles son mis opciones?
  • Comprensión de los problemas de los conductos radiculares

Este artículo fue revisado médicamente por el Dr. Steven Lin, dentista acreditado por la Junta y capacitado en la Universidad de Sydney. Con experiencia en ciencias biomédicas, es un apasionado defensor de la salud integral, que se centra en el vínculo entre la nutrición y la salud dental. Como siempre, este no es un consejo médico personal y le recomendamos que hable con su médico o dentista.

¿Cuál es su opinión sobre los tratamientos de conducto? Sírvase pesar en los comentarios a continuación.

¿Alguna vez se preguntó si un tratamiento de conducto es seguro? Conozca lo que dice la ciencia sobre los riesgos y las formas de proteger su salud antes de su próximo procedimiento.

Fuentes:

  • Asociación Estadounidense de Endodoncistas, “ Seguridad del conducto radicular ”
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