Riesgos y peligros de los aceites esenciales

Los aceites esenciales están de moda últimamente, y con razón. Son, en cierto sentido, un remedio natural de grado farmacéutico con un poder increíble. Pero un gran poder conlleva una gran responsabilidad, y hay muchos recursos de aceites esenciales en línea que brindan consejos generales preocupantes sobre su uso.


no me malinterpretes. Amo los aceites y los uso a diario. La mayoría de las veces, los uso diluidos en belleza natural o recetas de limpieza natural, pero también los uso aromática y terapéuticamente a veces.

Debido a la fuerza de los aceites esenciales, soy cauteloso de usarlos en exceso y quiero asegurarme de que mi familia siempre los use de manera segura. Aquí hay algunas cosas importantes que debe saber sobre los aceites esenciales (y, por supuesto, consulte con un herbolario, aromaterapeuta o médico certificado) antes de usarlos.


Los aceites esenciales están altamente concentrados

Sabías que se necesita:

  • 256 libras de hojas de menta para hacer una libra de aceite esencial de menta
  • 150 libras o más de flores de lavanda para hacer una libra de aceite esencial de lavanda
  • Miles de libras de rosas para hacer 1 libra de aceite esencial de rosa

Los Aceites Esenciales contienen propiedades muy concentradas de la hierba o planta de la que se derivan. Una cantidad muy pequeña de AE ​​a menudo tiene las cualidades de muchas tazas de té de hierbas de la misma planta. Por ejemplo, una gota de aceite esencial de menta equivale a 26-28 tazas de té de menta. Esto no quiere decir que los aceites esenciales no deben usarse, pero deben usarse con cuidado, con la educación adecuada y en cantidades seguras. Si no ingiera docenas de tazas de té de hierbas, probablemente debería pensarlo dos veces antes de consumir la cantidad equivalente de aceites esenciales.

Aceites esenciales en la piel

Utilizo aceites esenciales en muchas de mis recetas de belleza, como barras de loción y aceite facial a base de hierbas, pero en cantidades diluidas. La palabra clave es 'diluido'.

En la mayoría de los casos, los aceites esenciales no deben usarse sin diluir sobre la piel. Hay excepciones, por supuesto, pero la mayoría de las veces, los aceites esenciales solo deben usarse sin diluir bajo el cuidado y la guía de un médico capacitado o un practicante de aromaterapia. Debido al pequeño tamaño molecular de los aceites esenciales, pueden penetrar la piel fácilmente y entrar en el torrente sanguíneo.




Como regla general, los aceites esenciales deben diluirse en un aceite portador como aceite de coco o aceite de almendras en una solución al 3-5%. En la práctica, esto es 3-5 gotas de aceites esenciales por cucharadita de aceite portador (y mucho menos si se usa en un bebé o un niño).

El uso sin diluir en la piel puede causar irritación o una reacción alérgica en algunas personas, e incluso he leído casos de alguien que tiene una sensibilidad permanente a cierto aceite después de usarlo sin diluir en la piel lesionada. Algunos aceites, como la lavanda, la rosa y la manzanilla, generalmente se consideran seguros para el uso de la piel sin diluir, pero yo personalmente los diluiría (la mayoría de estos son aceites costosos y, de todos modos, sería costoso usarlos sin diluir).

Yo personalmente pruebo cualquier aceite esencial, diluido, en mi brazo antes de usarlo en una parte más grande de mi cuerpo. Algunos aceites esenciales se consideran aceptables para usar sin diluir en la piel si una persona no es sensible a ellos, pero nuevamente, siempre consulte primero con un médico calificado.

Desde una perspectiva personal, tengo experiencia de primera mano con los problemas potenciales de la exposición de la piel sin diluir. Probé con una nueva terapeuta de masajes en nuestra pequeña ciudad, ya que tenía una oferta especial para la “ aromaterapia ” masaje. Supuse que esto significaba que habría aceites esenciales en un difusor durante el masaje. Para mi sorpresa, cuando comenzó el masaje sentí unas gotas en mi espalda. Me di cuenta unos segundos después que ella estaba vertiendo aceites esenciales en mi espalda … muchos de ellos. Le pregunté qué aceites estaba usando y me aseguró que eran seguros, pero poco después me dio dolor de cabeza.


En total, probablemente vertió más de 80 gotas de aceites esenciales sin diluir en mi espalda. Tuve escalofríos y dolor de cabeza durante el resto del día y una gran mancha roja en la espalda (30 centímetros de diámetro) que duró varios días. Ciertamente, debería haberle pedido que se detuviera en lugar de simplemente preguntarle qué eran los aceites, pero lo que me sorprendió fue que no preguntó si podía usar aceites esenciales conmigo, no preguntó si estaba embarazada o si tenía una condición de salud. primero y después descubrí que ni siquiera era una terapeuta de masajes o aromaterapeuta capacitada, sino que acababa de 'inventar' la técnica como una forma de utilizar terapéuticamente los aceites esenciales.

Una vez más, debería haber actuado de manera diferente y probablemente pedir primero ver su licencia de masaje, pero mi experiencia con esta cantidad de aceites esenciales en la piel no fue positiva.

En pocas palabras: tenga cuidado e investigue antes de usar aceites esenciales en la piel, incluso sin diluir.

Fotosensibilidad de ciertos aceites

Siempre incluyo una advertencia en mis recetas que incluyen aceites cítricos que pueden hacer que la piel sea más sensible al sol. Estos aceites tienen ciertos componentes que pueden hacer que la piel sea más sensible a la luz ultravioleta y pueden provocar ampollas, decoloración de la piel o quemaduras más fácilmente por una exposición menor al sol.


Aunque el riesgo de fotosensibilidad o fototoxicidad varía según la forma en que se destiló el aceite, los aceites generalmente considerados fotosensibles son: naranja, lima, limón, pomelo y bergamota.

Uso interno de aceites esenciales

Este será un punto controvertido, pero muchos aceites esenciales no son seguros para uso interno y otros deben usarse con extrema precaución. Dado que los aceites esenciales equivalen a 10-50 tazas de té de hierbas (dependiendo de la hierba) o 20 veces la dosis recomendada de una tintura de hierbas de la misma hierba, solo deben tomarse internamente en situaciones en las que sean absolutamente necesarios y con extrema cuidado (y bajo la guía de un profesional capacitado).

Aquí está la cosa: los aceites esenciales son compuestos vegetales extremadamente potentes que pueden tener un efecto muy dramático en el cuerpo. Muchas fuentes en línea promocionan sus 'antibacterianos, antimicrobianos, antivirales y antifúngicos' propiedades. ¿Sabes qué está lleno de muchos tipos de bacterias? Su intestino.

Constantemente surgen investigaciones sobre nuestros microbiomas intestinales extremadamente diversos, pero aún no los entendemos por completo. Sabemos que la salud intestinal afecta drásticamente otros aspectos de la salud y que los desequilibrios en el intestino pueden causar problemas en la piel, el cerebro y otras partes del cuerpo. Los efectos de los aceites esenciales sobre las bacterias intestinales aún no se han estudiado bien y las propiedades antibacterianas muy reales de los aceites esenciales pueden matar muchos tipos de bacterias en el intestino (incluidas las bacterias beneficiosas y necesarias).

De hecho, los estudios realizados sobre las propiedades antibacterianas de los aceites esenciales los comparan con los antibióticos y sugieren que pueden ser una alternativa eficaz a los antibióticos (aquí hay un estudio).

Los antibióticos pueden salvar vidas y ser necesarios en algunos casos (salvaron la vida de mi esposo hace varios años), pero no deben usarse de manera regular, preventiva o sin la supervisión de un profesional médico. Si los aceites esenciales pueden actuar de la misma manera que los antibióticos, debemos tener la misma precaución al usarlos internamente.

En la mayoría de los casos, algunos de los mismos beneficios de un aceite esencial (tomado internamente) se pueden obtener usando la hierba misma (fresca o seca) o un té o tintura de esa hierba.

Muchos aceites esenciales se consideran “ GRAS ” o Generalmente reconocido como seguro para uso alimentario y cosmético. Sin embargo, la mayoría de los aceites esenciales no se han estudiado, especialmente en cantidades internas concentradas. Cosas como el vinagre, la sal y el bicarbonato de sodio también reciben este estado, pero eso no significa que deban consumirse regularmente o en grandes cantidades. ¡Siempre investigue primero!

Aceites esenciales durante el embarazo o la lactancia

Los aceites esenciales pueden afectar las hormonas, las bacterias intestinales y otros aspectos de la salud y se debe tener mucho cuidado al tomarlos durante el embarazo o la lactancia.

Existe evidencia de que los aceites esenciales pueden atravesar la placenta y llegar al bebé. Los efectos de los aceites esenciales pueden agravarse en el útero y se debe tener mucho cuidado con el uso de aceites esenciales durante el embarazo. Nuevamente, no estoy diciendo que no se deban usar durante el embarazo, pero se debe tener extremo cuidado y se debe investigar primero.

Personalmente, no tomaría ningún aceite esencial internamente durante el embarazo (o incluso durante la lactancia). En estos momentos, me quedo con la aromaterapia y el uso muy diluido de aceites esenciales aprobados en recetas y baños para el cuidado de la piel. También siempre vuelvo a probar un aceite en una prueba cutánea diluida antes de usarlo durante el embarazo.

Muchos aceites se consideran seguros durante el embarazo, especialmente después del primer trimestre (según la fuente), pero de nuevo, consultaría con un profesional y tendría cuidado con las hierbas que se utilicen durante el embarazo. Incluso los aceites que se consideran seguros pueden ser dañinos para ciertas mujeres y se especula que las acciones de algunos aceites sobre las hormonas pueden causar desequilibrios hormonales peligrosos durante el embarazo.

Aceites considerados NO seguros durante el embarazo

Anís, Angélica, Albahaca, Pimienta negra, Alcanfor, Canela, Manzanilla, Clary Sage (que las parteras suelen utilizar durante el parto de forma segura), clavo, hinojo, abeto, jengibre, rábano picante (no debe ser utilizado por nadie), jazmín, enebro, mejorana , Mostaza, Mugwart (no debe ser usado por nadie), Mirra, Nuez moscada, Orégano, Menta, Romero, Salvia, Tomillo, Gaulteria.

Personalmente, recomendaría consultar con un médico o partera antes de tomar aceites esenciales durante el embarazo.

El aceite esencial de menta puede disminuir el suministro de leche durante la lactancia y, como tal, lo evito tópicamente durante la lactancia.

Usar en bebés y niños

Esta es una de las cosas que más me preocupan con muchas de las recomendaciones de aceites esenciales que veo en línea. En mi opinión, los aceites esenciales nunca deben administrarse internamente a los niños o usarse sin diluir en la piel. Deben diluirse más de lo que son para la aplicación de adultos y se debe tener cuidado con los aceites esenciales considerados 'calientes'. ya que pueden dañar la piel.

En general, los aceites como lavanda, manzanilla, naranja, limón e incienso se consideran seguros para uso diluido en niños, pero yo personalmente todavía haría una prueba cutánea y consultaría con un médico primero.

Algunos aceites han causado convulsiones en los niños y se debe tener extrema precaución (este artículo de un pediatra naturópata explica más y brinda algunos estudios de casos; dado que la gente ha comentado, quiero mencionar que creo que su publicación es demasiado alarmista, pero hace algunos buenos puntos también). Para aclarar, estas reacciones convulsivas fueron raras y la mayoría ocurrieron en personas predispuestas a las convulsiones, pero esto todavía no es un riesgo que yo tomaría con niños pequeños.

Otros, como la menta, el romero, el eucalipto y la gaulteria no deben usarse con niños pequeños o bebés. Estas hierbas contienen mentol y 1,8-cineol. Estos compuestos pueden ralentizar la respiración (o incluso detenerla por completo) en niños muy pequeños o con problemas respiratorios. Por supuesto, nunca deben usarse internamente o sin diluir en la piel de los niños, pero estos aceites particulares merecen precaución incluso para uso aromático. Personalmente, nunca usaría estos aceites en bebés o alrededor de ellos por esta razón.

Este artículo de la Universidad de Minnesota advierte sobre el uso de menta y aceites similares en niños menores de seis años porque: “ El mentol, una de las principales sustancias químicas en el aceite de menta, ha provocado que la respiración de los niños pequeños se detenga y ha provocado ictericia grave. en bebés con deficiencia de G6PD (una deficiencia enzimática genética común) (Price & Price, 1999). ”

Dado que los efectos de los aceites esenciales se concentran más en los niños, es prudente tener más precaución al usar aceites esenciales en ellos. Personalmente, me quedo con el uso de aceites esenciales seguros en un difusor o en cantidades muy diluidas en productos de belleza y limpieza.

Nota importante para agregar: las mascotas pueden ser igualmente vulnerables.

Aceites esenciales en plásticos

Otra cosa que no se menciona a menudo es que los aceites esenciales nunca deben almacenarse en recipientes de plástico, especialmente en formas concentradas. Muchos aceites esenciales pueden atravesar los plásticos sin diluir, e incluso cuando se diluyen, pueden degradarlos con el tiempo.

Hago limpiadores caseros con aceites esenciales en frascos de vidrio por este motivo (aunque están muy diluidos) y guardo los productos de belleza caseros en vidrio siempre que puedo.

Esta precaución también se extiende a otras superficies de la casa, que descubrí por las malas. Se dejó una botella de aceite de naranja silvestre en un mueble casero en nuestra casa y cuando lo recogí al día siguiente, se había pegado a la pieza, quitando el acabado y manchando cuando lo recogí. Aparentemente, todavía quedaba un poco de aceite en el fondo de la botella (probablemente de mi mano cuando lo vertí). Tenga mucho cuidado de no dejar aceites, especialmente aceites cítricos, en la madera u otras superficies manchadas.

Las buenas noticias

Aunque hay muchas advertencias sobre el uso seguro de los aceites esenciales, son maravillosos remedios naturales cuando se usan correctamente. Espero que esta publicación no desaliente a nadie de usar aceites esenciales, sino que fomente la investigación adecuada y la seguridad primero.

Utilizo aceites esenciales casi a diario, pero primero me aseguro de investigar cada aceite y su uso adecuado. También puede ser muy útil encontrar un aromaterapeuta, un herbolario o un médico naturópata capacitado para hacer preguntas específicas sobre los aceites esenciales. También es importante asegurarse de que los aceites esenciales que utilice sean orgánicos y de muy alta calidad.

Formas seguras de usar aceites esenciales:

Al final del día, los aceites esenciales pueden ser un remedio natural excelente y seguro, si se usan de manera segura. Las principales formas en que uso los aceites esenciales son:

  • Aromáticamente- en un difusor
  • Tópicamente- Diluido en loción casera, pasta de dientes, barras de loción, manteca corporal y otras recetas caseras.

Me reservo el uso de la piel sin diluir y el uso interno para momentos de necesidad real cuando los beneficios superan el riesgo y evito usar aceites esenciales de esta manera en bebés / niños o cuando estoy embarazada.

Fuentes y más lectura:

http://www.biomedcentral.com/1472-6882/6/39
Bensouilah J y Buck P. Aromadermatology. Abindon, Reino Unido: Radcliffe Publishing Ltd.
Tisserand, R. y Balacs, T. (1995). Seguridad del aceite esencial. Nueva York: Churchill Livingstone.
Actividades biológicas del aceite esencial de lavanda
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=21907890
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=10460442
Los aceites esenciales como causa de convulsiones tras una lobectomía temporal
Ataque epiléptico inducido por aceite esencial de hinojo.
Libro: Aceites esenciales y aromáticos: una guía paso a paso para su uso en masajes y aromaterapia
Libro: Seguridad de los aceites esenciales: una guía para profesionales de la salud
Efectos biológicos de los aceites esenciales: una revisión
Tiger Balm como tratamiento del dolor de cabeza tensional. Un ensayo clínico en la práctica general.
Estudio de toxicidad aguda y subaguda del 1,8-cineol en ratones
Actividad antimicrobiana de aceites esenciales y otros extractos de plantas.
Actividad antibacteriana in vitro de los aceites esenciales contra Streptococcus pyogenes
Actividad antibacteriana in vitro de algunos aceites esenciales vegetales
Un caso casi fatal de ingestión de aceite de menta en altas dosis: lecciones aprendidas
Hoja de seguridad de datos de la Asociación Nacional de Aromaterapia Holística para Aceites Esenciales durante el embarazo
Hoja de datos sobre el embarazo de la Asociación Internacional de Aromaterapeutas Profesionales (PDF)
Robert Tisserand

¿Qué aceites esenciales usas? ¿Alguna vez ha tenido algún efecto negativo por su uso?

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