Beneficios notables de la canela (y 12 formas de usarla más)

Prácticamente todo el mundo tiene canela en su cajón de especias, pero es posible que algunos no conozcan sus muchos usos y beneficios para la salud. Es un ingrediente de mis productos favoritos para la salud bucal, y con razón. Esta hierba de sabor agradable tiene una larga historia tanto en la medicina natural como en la cocina favorita.


Canela: una especia para las edades

Desde el Antiguo Testamento hasta los antiguos egipcios, muchas culturas antiguas usaban la canela para ungir, preservar y consumir. La canela era tan apreciada en la Edad Media que se la consideraba un producto de lujo y un símbolo de estatus. En un momento, ¡era incluso más valioso que el oro!

La medicina china antigua ha confiado durante mucho tiempo en esta especia como un agente de limpieza y calentamiento para tratar el corazón, los pulmones y la vejiga. (La medicina china usaGuizhi, hecho de las ramitas del árbol de la canela en contraposición al familiarcasiaespecia hecha de la corteza interior).


Hoy en día, esta especia todavía goza de una popularidad increíble y se encuentra en casi todos los gabinetes de especias. Una simple mención probablemente le recuerde imágenes cálidas y reconfortantes como muffins recién horneados, tarta de manzana, avena o sidra de manzana caliente.

¡La parte asombrosa es que tiene beneficios más allá de ser dulce y picante!

Los muchos beneficios de la canela

Al observar la larga lista de beneficios probados, no es de extrañar que esta deliciosa especia tenga una historia de uso tan larga. La canela lucha contra los problemas digestivos, las infecciones renales, los resfriados, la gripe, la hipertensión e incluso se muestra prometedora para combatir algunos tipos de cáncer.

Regula el azúcar en sangre

Quizás el beneficio mejor documentado es la capacidad de la canela para regular el azúcar en sangre. Se necesitan más estudios sobre el papel que puede desempeñar la hierba en el tratamiento para diabéticos o prediabéticos, pero la investigación muestra beneficios hipoglucémicos al ingerir aproximadamente 2 cucharaditas al día.




Antiinflamatorio

Los estudios demuestran que la corteza delcasiavariedad contrarresta fuertemente la enzima responsable de la inflamación. Agregue una pizca (o dos o tres) a bebidas, recetas o batidos para obtener más beneficios antiinflamatorios.

Antimicrobiano

El aceite de corteza de canela es un agente antibacteriano especialmente eficaz y se ha utilizado durante mucho tiempo para desinfectar y conservar. Incluso se ha demostrado que es eficaz contra E. coli.

Lo usamos en polvos dentales caseros por su capacidad para matar las bacterias responsables de la caries dental. Nuestra opción favorita comprada en la tienda, OraWellness, explica por qué incluyen canela en su enjuague bucal:

Investigaciones recientes realizadas en Nueva Zelanda demostraron que el aceite esencial de canela tiene la mayor potencia antimicrobiana contraStreptococcus mutans, la bacteria responsable de la caries dental, yLactobacillus, una de las bacterias responsables de la enfermedad de las encías. El estudio de investigación concluyó 'que los aceites esenciales pueden desempeñar un papel en el desarrollo de nuevos tratamientos anticaries (anticaries)'.


Antihongos

Ciertas especies de canela son eficaces contra las infecciones por hongos, e incluso se ha utilizado para tratar la candidiasis oral (un síntoma común en pacientes con VIH).

Antivírico

Cinnamomum cassiaSe ha demostrado que la corteza es eficaz contra las enfermedades respiratorias virales, la gripe y los resfriados.

Antioxidante

¿Podemos caber más “ anti ” aquí? ¡Sí! La canela también exhibe una influencia antioxidante sobre las células de radicales libres. LaC. zeylanicumLa especie muestra los efectos antioxidantes más potentes, pero Ceilán o las variedades más comunes de Cassia también ofrecen estos beneficios.

Reduce la presión arterial

Dado que muchos compuestos que ayudan con los niveles de insulina y azúcar en sangre también reducen la presión arterial, la canela también tiene beneficios aquí. En un estudio con ratas, el consumo regular redujo la presión arterial sistólica en ratas hipertensas alimentadas con una dieta alta en sacarosa (¡lo que demuestra mi punto sobre el azúcar!) Casi hasta el nivel (normal) de las ratas que no consumen sacarosa.


Para el cerebro

Una nueva investigación emocionante muestra que la canela puede bloquear una proteína llamada tau en el cerebro. Esto es importante porque la acumulación de tau se encuentra en el cerebro de las personas con Alzheimer. El mecanismo exacto aún no está claro, pero este puede ser un uso prometedor.

Canela de Ceilán contra Canela Cassia

Mucha gente no se da cuenta de que existen múltiples tipos de esta especia. Los dos tipos principales son ceilán y casia. Ambos se consideran saludables, pero es importante conocer la diferencia al usar canela como remedio.

El olor y el sabor de la canela proviene en gran parte de un compuesto llamado cinamaldehído. El cinamaldehído también es responsable de muchos de los beneficios para la salud de la canela, pero la dosis es el remedio en este caso. Demasiado cinamaldehído puede ser dañino. Pero no se preocupe … hay opciones seguras de canela que no contienen demasiado cinamaldehído.

Canela de Ceilán

Ceilán se considera 'canela real'. Proviene de la corteza interior delCinnamomumárbol y crece en Sri Lanka y partes de la India.

Tiene un sabor más suave que Cassia debido a su menor contenido de cinamaldehído. Esto también hace que Ceilán sea una canela más segura para usar como remedio. Personalmente, también prefiero Ceilán en usos culinarios, ya que tiene un sabor ligeramente más suave. Este es el que yo uso.

Casia canela

Esta es la canela que encontrarás en la mayoría de las tiendas de comestibles. Viene delCinnamomum cassiaárbol y se origina en China. Cassia es una variedad más barata, pero más del 90% de sus aceites provienen de cinamaldehído. Esto lo hace ideal para usar en recetas, ya que un poco sirve para mucho. Muchos expertos advierten contra el uso de esta variedad como remedio debido al alto contenido de cinamaldehído.

Cassia también contiene altos niveles de cumarina. Esta sustancia puede causar daño hepático en grandes cantidades. De hecho, el gobierno de Dinamarca comenzó recientemente a regular el uso de canela en las panaderías para asegurarse de que las personas no consuman demasiada cumarina. Ceilán no contiene altos niveles de cumarina.

¿Es malo comer demasiada canela?

Como todo, demasiado de algo bueno puede ser perjudicial. Esto es cierto con el agua y ciertamente también lo es con esta especia. Los expertos coinciden en que el uso culinario es casi siempre seguro (siempre que no agreguemos 1/4 de taza a un batido), pero hay algunas precauciones importantes al usarlo como remedio.

Los estudios han analizado a los diabéticos que utilizan hasta 6 gramos de canela casia al día para controlar el azúcar en la sangre. Encontraron mejoras en la glucosa en sangre en ayunas y otras mediciones (en comparación con el placebo) y no informaron efectos secundarios adversos.

La casia se usa tradicionalmente en estudios, probablemente porque está más disponible, pero muchos expertos recomiendan Ceilán por los beneficios sin la cumarina y los altos niveles de cinamaldehído.

Dicho esto, todas las investigaciones disponibles que encontré indican que es probable que pequeñas cantidades de 1 a 2 cucharaditas al día de cualquier tipo sean seguras para quienes no padecen una afección médica. Por supuesto, cualquier persona que esté bajo el cuidado de un médico o que esté tomando un medicamento debe verificar que no haya contraindicaciones o interacciones antes de tomar grandes cantidades de cualquier cosa.

¿Cuánta canela comer?

Le hice esta pregunta a varios médicos en quien confío. El consenso fue que la investigación muestra que hasta 6 gramos por día (para adultos) parece ser seguro. Recomendaron usar solo una variedad de Ceilán de alta calidad y también encender y apagar el ciclo para obtener mejores resultados.

De hecho, en una visita reciente a una clínica de medicina biológica, el médico dijo que, en casi todos los casos, se deben reciclar los suplementos de cualquier tipo. Ella recomendó tomar suplementos solo durante la semana y descansar los fines de semana para que el cuerpo tuviera un descanso y no se aclimatara al suplemento. (Por supuesto, esto no se aplicaría a los medicamentos).

12 formas de usar canela

beneficios para la salud y usos de la canelaEntonces, con todos estos beneficios, ¿cómo podemos incorporar de manera segura esta especia en la vida diaria? Estas son algunas de mis formas favoritas de usarlo:

  1. En la mañana -Agregue una pizca a una taza de té caliente para un impulso de energía (y dulzura) para comenzar el día. ¡O agregue un poco a su café! Me gusta agregar al café molido antes de prepararlo.
  2. Para resfriados y gripe -Tome hasta 1/2 cucharadita en una taza de té con jugo de limón y miel, o agréguelo al jarabe de saúco.
  3. Para la tos- Este jarabe para la tos a base de hierbas es otra forma de usar canela que estimula el sistema inmunológico.
  4. En una tintura -Agregue canela a una tintura casera para aumentar la absorción de las hierbas y mejorar el sabor.
  5. En aceite de pescado- Sorprendentemente, la canela hace que una dosis de aceite de pescado sepa mucho mejor (¡excelente para los niños!).
  6. Como remedio digestivo -Tomo 1/2 cucharadita en forma de agua, té o cápsula después de una comida en un lugar donde he consumido alimentos que normalmente no comería.
  7. En Productos Orales- Como ya mencioné, los beneficios para la salud bucal de la canela están bien documentados. Prueba esta receta.
  8. En comidas saladas / picantes -Las mezclas de condimentos de curry y jerk a menudo contienen canela, o intente hacer las suyas propias.
  9. Para adelgazar- Mi invitada al podcast, Nagina Abdullah, recomienda la canela para calmar los antojos de azúcar a altas horas de la noche y estimular el metabolismo.
  10. Para la salud vaginal- He oído hablar del uso externo de té, tintura o polvo de canela en infecciones vaginales para acelerar la curación, aunque no lo he probado yo misma.
  11. Como calmante para la piel- Mezclar un poco de canela molida con miel y aplicar sobre las picaduras de insectos.
  12. En maquillaje- Sí … ¡Algunas de mis recetas de maquillaje de bricolaje usan canela!

O simplemente como una especia …

Por supuesto, no hay nada de malo (y todo bien) en obtener esta especia de la manera tradicional en recetas como muffins, zapateros y panqueques, o en bebidas como té chai, wassail, tés y esta versión más saludable del ponche de huevo.

Otros usos y precauciones

Las mujeres embarazadas no deben usar grandes cantidades (usos culinarios o menos de 1/2 cucharadita al día está bien) o el aceite esencial, ya que puede causar contracciones. Como siempre, consulte con un médico o un profesional médico antes de usar esta o cualquier otra hierba con fines medicinales.

Existe alguna evidencia de que el contenido de cumarina de esta hierba puede ser dañino en grandes dosis. La canela de Ceilán tiene una cantidad mucho menor de cumarina, por lo que es más seguro tomarla en grandes dosis o durante el embarazo o la lactancia. También tiene un sabor mucho más suave, lo que lo hace apto para niños.

Lo que uso

Pido Ceilán orgánico a granel y lo guardo en un frasco de vidrio en mi despensa. De esta manera, lo tengo a mano para usar de todas las formas anteriores o simplemente para espolvorear sobre los alimentos.

¿Usas canela? ¿Medicinalmente? ¿En la cocina? ¿Ambas cosas? ¡Comparte a continuación!

La canela es una hierba curativa maravillosa que es eficaz contra los problemas digestivos, las infecciones y las enfermedades. ¡Incluso puede aumentar la energía y la función cerebral!